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We shall see August 31, 2018

Posted by hslu in Congress, Retirement, Taxes.
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But, don’t get your hope up just yet.

However, delay the RMD now might mean a bigger tax bill later in life because a larger withdraw in the future will push you into a higher tax bracket.

My question is this: why is the Trump administration proposing this change at this time for the older Americans in the first place? Delay RMD now will result in a lower tax revenue for the U.S. government when the deficit is projected to hit at least $1 trillion for the current fiscal year and beyond.

不知道他葫蘆裏賣的是什麽藥?

Source: Flipboard

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http://flip.it/3v6gbt

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懷舊絲路自由行 – 策劃 August 31, 2018

Posted by hslu in China, Travel, 中國.
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從小學開始,我就不喜歡唸歷史,因爲我記不得也懶得記。上歷史課只是為了要考六十分,用來交差的。漢武帝,張騫,衛青,霍去病等等這些跟絲路有關的歷史名人我都唸過。我雖然不記得他們那年生,那年死,但是,這些人的故事和事蹟隱隱約約的留在我心中,令我嚮往,讓我思念。可是,在那些歲月裏,我們在臺灣,書本上講的東西都在海的那一邊。在“反攻大陸,解救同胞”的口號中,這些中國的歷史名人和文物離我實在好遠,好遠。

地理嘛,我也不喜歡。因為我記不得那個省的省會在那裏,也記不得它有什麼山,有那條河,有什麼特別的產物,有什麼美好的風土人情。至於河西走廊的重鎮,敦煌的莫高石窟,大漠的孤煙,駱駝的銅鈴,祁連山的莊嚴,嘉峪關的雄偉,玉門關的淒涼,我摸不到也看不到。我只能在書本裏,在圖畫中和在詩句間勾畫出一個模糊影子,編輯出一個飄渺的畫冊。不過,我對跟絲路有關的詩句,吐魯番的美酒,新疆的哈密瓜,三藏法師被困在火焰山和佛教經由絲路東傳的軼事和傳聞卻很有興趣。我對絲路零碎的記憶,一知半解的認知和悄悄的嚮往,默默的埋在我的心中。

後來,我在臺灣念完了大學,當完了兵,放下了”還我河山”的標語,丟下了”精忠報國”的口號,去了美國。在美國那個陌生的環境裏唸書,結婚,成家,做事,養兒,育女,退休,變老。日復一日,年復一年,為了家,為了孩子,為了生活,為了柴米油鹽而打拼,奮鬥。以前那個模糊的絲路影子早就被拋到九霄雲外了。

數十個年頭過去了。臺灣變的有錢了。共產黨卻破產了,大陸開放了,政策改變了。我在1985年聖誕節陪著媽媽回大陸看外婆,看親人,看我的老家,也看到了以前在書本裏描述到的上海,讀到的江南,唸過的寒山寺和嚮往的黃鶴樓。一下子,已經忘記的歷史和地理突然的就回到我的腦中,激動的情緒,久久無法放下。我記得的那個神秘的絲路,變成一部慢動作的電影一樣,一股腦的湧上了心頭。

這就是我為什麼想去絲路看一看,瞧一瞧,走一走的前因和後果。

對我來說,敦煌是絲路一行的首選。莫高窟的千年壁畫,鳴沙山的飛舞黃沙,月牙泉的新月綠洲是一定要去的。火焰山的鐵扇公主當然要去拜訪,看孫悟空是如何帶著三藏師傅和師弟走過這個熱火爐也是絲路旅遊的必經之地。其他像烏魯木齊,嘉峪關,玉門關,陽關,張掖,武威,酒泉,天水都要親自的去走一走。絲路懷舊之旅最後的一個景點是西安。雖然我們已經去過西安,看過兵馬俑和華清池,不過這個曾經是中國十三朝的古都有太多的歷史遺蹟和故事,我們怎麽能夠錯過呢?

既然決定要去,那就開始計劃吧。

在討論我們的旅遊計劃以前,我必須把一些我們在大陸的經歷簡單的說一說,講一講我們為什麼”“自己去大陸旅遊:

我和媽媽第一次去大陸是在1985年的聖誕節。共產主義還是大陸的中心思想。在商店裏買東西沒人願意理你,在餐館吃包子,在大學的食堂吃大鍋飯要糧票和油票。上海晚上沒有多少路燈,許多小街小巷子裏一片漆黑。家家戶戶只有一兩盞暗暗的燈泡散發出懶懶的黃光。腳踏車到處都是,街上行人沒有什麼笑容,身上穿的只有黑,灰和深藍的棉襖,長褲和中山裝。鄉下老家的環境很差,電時有時無,大豬小豬在飯桌下跑來跑去,廁所只是槐樹下圍起來的的一個大坑。大學教授一個月拿人民幣120元,工人的薪水只有人民幣100元。大陸經濟蕭條,人民生活落後,整個社會沒有生氣。那時候的大陸給我的感覺除了好奇以外,就只有恐懼和不安。

數年後,大陸開放了不少。我們帶孩子去大陸游江南,遊長江,看三峽,去武漢,看北京。那時候,大陸依舊是一個陌生,沒有秩序,髒亂,落後,見錢眼開的地方。後來,我們又去過大陸幾次。我們感覺到也看得到,大陸逐漸的變了。隨著黃浦江邊高樓大廈的興起,人民素質也慢慢的改變了。衣服漂亮了。口紅擦起來了,連假睫毛都能夠在徐家匯的街頭看到。2008年以後,我們去大陸一共二十多次,我們對大陸的感受從排斥,到懷疑,到接受,到習慣,到歎為觀止,到來去自如,到自由自在。慢慢的,上海已經成為我們出門在外的半個家了。

也就是說,我們這兩個六,七十歲的老人已經擁有自由行的條件了。

好吧,廢話少說,言歸正傳,來說一說我們的懷舊絲路自由行吧。因為這是自由行,什麼事情都要自己做:怎麽去,去那裏,住那裏,吃什麽,看什麽,車票,門票,電瓶車票,導遊,全都要靠自己。沒人給我們提行李,也有沒有人早上叫我們起床。累了就少去一個地方。肚子餓了,就找個餐館吃飯。自由自在,好不愜意。

 

行程必需先決定

自由行沒有參加旅行團方便。跟着旅行團走,大巴士帶着你從一個景點的門口到下一個景點的門口,票已經有了,你只要跟着排隊就可以了。其他時間,你只要睡覺,上廁所,吃飯,喝水,停,聽,看,吃飯,睡覺。其他時間,你不見得看得到導遊,只能跟着導遊的旗子走。旗子要你停,你就停,旗子走你就走。導遊要你吃飯你就吃飯。幾點集合就幾點集合。你不用動大腦,不用擔心。這也沒什麼不好。自由行那什麼都要靠自己。走一趟絲路一行打算去那幾個城市,每個城市要停留多久,那一天去那個景點,每個景點需要停留多少時間,交通如何安排,由旅館來回要多久時間,晚上去那裏逍遙,去那裏吃飯都需要先決定才能訂旅館,買火車票和預訂景點的門票。這要想決定才能辦其他的事。

所這是我們這一趟絲路旅遊的行程:

7/14 – 7/30         上海             

7/31 – 8/02         烏魯木齊         3 個晚上

8/03                   吐魯番             1 個晚上

8/04 – 8/08        敦煌                 5 個晚上

8/09 – 8/10        嘉峪關             2 個晚上

8/11 – 8/12        張掖                2 個晚上

8/13                  武威                1 個晚上

8/14                  蘭州                1 個晚上

8/15 – 8/16      天水                 2 個晚上

8/17 – 8/20       西安                4 個晚上

8/21 – 8/24      上海                4 個晚上

8/25                 回臺灣

 

旅館不用太著急的去訂

這個比較容易解決。手機上有很多 APP 可以去網絡上訂房間,很方便,很好用。如果你不在乎住什麼樣的旅館,不在乎多付一點錢,你前一天晚上訂下一站的旅館都來得及。可是,你需要注意以下幾點:

1。許多大陸的小旅館只接受中國旅遊網路,例如攜程 (cTrip),上的預訂。如果你在旅遊旺季經由美國的旅遊網絡,例如 hotels, kayak, tripadvisor and agoda, 等等,訂了房間,就算你已經從網路上收到了確定的資料,等你到了旅館還有可能沒有房間給你住。這些小旅館接待的外國客人不多。他們的訂房系統並不是直接跟美國的網路連線的,有些是經過一個中間網站轉遞來你的訂房要求,可是中國中轉站的訂房系統並不是很牢靠。當旅館的職員跟你說他沒有收到你的預訂,你除了跟他爭執,打電話給訂旅館的網站求助,幾乎一點其他辦法都沒有。我們在敦煌就經歷了這個情形,我會在別的篇幅裏敘述我們的經驗給你參考。

2。通常,中國旅遊網站給的價錢比較好,選擇也比較多,價錢便宜的旅館,就是那種沒有自己浴室,大家一起睡通艙的旅館尤其多。攜程,也就是 cTrip.com,是中國人出外旅遊最常用的一個網站。對外國的遊客來說,cTrip.com 已經改成 trip.com,網站上已經都是英文了 。Agoda.com 是我常常用的另外一個網站。它先前專門經營亞洲的旅館,很早就被 priceline.com 買去了,而 priceline 是 booking.com holdings 下面的一員大將,我很喜歡。臺灣的大大小小的旅館和民宿都在上面。香港,新加坡,日本,韓國和東南亞都是它的地盤。它的 database 很完全,跟很多旅館都有來往,價錢公道,大部分都是中上等的旅館。Agoda 服務很好,還會給一些回扣,也不無小補。這都是我的親身經驗。我也常常在 agoda.com 寫評語,算是它的忠實用戶。

3。在網路上訂旅館一定要看清楚這是預訂還是需要當場付錢。如果是預訂,要看清楚什麼時候要確定,是不是去旅館才付錢。如果需要確定,一定要回預訂的網站上看看。不然認爲你放棄預訂,你可能到了旅館,房間已經沒有了。一般來說,大的旅館,比較貴的旅館,品牌比較好的旅館,都沒有這種問題。小旅館設備很差,服務不好,要小心。還有,”客棧”是不能住的。這一點我以後再告訴你我們慘痛又可笑的經驗。

4。在旅遊旺季,熱門景點的熱門旅館要很早去預訂,不然你是訂不到的。大陸消費潛力驚人,中產階級人口暴增,攜家帶眷自己開車出來玩的人更多。暑假也是旅遊旺季,尤其是八月初到八月底快開學之前。其它像五一,十一,元旦,中秋,端午,春節等等,都是人們出來旅遊的日子。能不在這個時候去旅遊,就不要在這個時候出門。誰叫我們結婚在八月,沒辦法,只有跟別人擠了。

5。旅館的位置非常重要。如果它離市區太遠,出入會不方便,出租車不會來。附近可能也沒有像樣的商家,買東西會很不方便。有的地方恐怕連出租車都叫不到,因為出租車司機不願意來如此偏遠的地方兜攬客人。滴滴打車雖然方便,可是我不喜歡,因爲我覺得它的管制不夠嚴格。

6。如果旅館在市中心,餐館多,買個東西也很方便,可是街上人多,附近的街道可能比較雜亂,來往行人的素質也會參差不齊。不過,在過去的十幾年裏和我們在絲路上走過的這幾個城市中,我們都不曾覺得人身安全會受到任何威脅。夜晚在路上走路,也不會擔心害怕。

7。大多數三級以上的城市都有一個新區。這是中國政府更新都市,吸收更多居民來城市裏居住的方法。新區和舊區可能只有一水之隔,兩者之間可能只有一條大街,不過我們去過的新區都有寬廣的大街,新栽的大樹,沿街的花叢,大片的綠地公園,全新的購物中心,繁忙的商業大樓,高級的旅館和一排一排全新的公寓大廈。市政府全都從舊區搬到新區了。高鐵站,長途汽車站,公共汽車站,博物館,展覽館,醫院,公園,體育場,公安局都搬到新區了。剛開始,人們還不願意來新區居住,覺得他不到位,也就是臺灣說的”生活機能“不夠好的意思。慢慢的,新區寬廣的大街,比較好的生活環境,新的學校,新的房屋,房地產的漲價空間,吸引人來新區買房子,投資,做生意,開飯店。整個城市變大了,入口增加了,農村的戶口也慢慢的遷移到城市裏了。大陸就是這樣把兩億五千萬農村人口搬到城市裏的。當你去絲路旅遊,你要決定是住新區好呢還是舊區好。小城市住哪的沒有問題。出租車¥15就解決了你的交通問題。大城市,想蘭州就要考慮了。蘭州交通繁忙,街上,車站林口很多,街上車子也不少。蘭州在蓋地鐵,街上坑坑洞洞的,許多地方變成單行道,住新區或舊區就要斟酌了。譬如:在蘭州我只想去甘肅省博物館參觀。博物館在新區,高鐵站在新區,那我自然就在新區找靠近博物館的旅館了。

8。多多利用中國國內的旅遊網頁去查詢旅館的好壞。不過,每個人評分的標準不見得和你的類似,看人家的評語要注意,小心。我用的最多的是馬蜂窩。Tripadvisor 和hotels 在中國境內的大城市還有些人用,在比較小城市只有幾個評語,根本沒有什麼用。攜程網站上有很多評語,不過我不常去看。我覺得他太雜亂了。

9。並不是只有便宜的旅館在旅遊旺季生意好,貴的旅館一樣忙。我們這一行只住四星或五星級的酒店,偏偏這些貴的不得了的旅館生意還奇佳。APP 上面常常沒有空房,可能是學校快要開學了,家長乘機帶孩子出門來看看。這也是為什麼敦煌和西安旅館爆滿的原因。早上吃飯的時候,餐廳裏都是三,四十歲的年輕夫婦帶著孩子,父母來度假。顯然這些人都負擔的起昂貴的房錢。不過我們在西安看到有幾個穿着旅館供應的睡袍來吃早飯的中年男女,他們敞個胸口,大搖大擺,實在不敢恭維。我們這麼大年紀的是異類。鳳毛麟角。不多。

以下是我們訂的旅館:

烏魯木齊   3 個晚上      華凌雅高美爵飯店

吐魯番       1 個晚上     友誼峰假日酒店

敦煌          3 個晚上     敦煌山莊

敦煌          2 個晚上     絲途印象精品酒店

嘉峪關      2 個晚上     廣場假日酒店

張掖          2 個晚上     宜必思(ibis)酒店

武威          1 個晚上    皇家國際酒店

蘭州          1 個晚上     藍莓精品酒店西站店

天水          2 個晚上      凱利瑞斯酒店

西安          4 個晚上      悅椿溫泉酒店,西安臨潼

上海         4 個晚上      Grand Hyatt, 浦東陸家嘴

至於這些旅館的條件和住在這些旅館的利弊,我會在別的地方簡單的說一說。

  • 交通要配合

我們在大陸旅遊有幾個不成文的原則:

  • 有高鐵就坐高鐵,沒有高鐵就坐動車,沒有動車則坐快車,如果沒有快車則等第二天。如果只有長途汽車就不去。
  • 坐高鐵和動車只買一等座,坐快車只買軟座,因為有的快車班車的二等座有上下兩層,人多,嘴雜,還有站票。很擠,很雜,很吵。

由武威去蘭州的快車有上下兩層。火車站的候車室擠得水泄不通。這是硬座車廂。

 

  • 商務艙我坐過一次,價錢比一等座要貴一倍,沒有必要花這個冤枉錢。每班車只有幾個位子,大多數是留給大官用的,平常是買不到這種位子的。只有在開車前半天左右才開放給普通老百姓購買。
  • 在市區坐出租車。我們還不會做公共汽車。在上海坐過。它太慢,太擠,不值得。在外外面更不會去坐公共汽車了。在絲路叫出租車去城裏或回旅館都只要¥15元左右。很便宜。DJIA都用支付寶或微信付錢。
  • 去比較遠的景點,譬如天山天水,麥積山,玉門關等等,我們都是包出租車去的。當我們從高鐵站出來,我們不一定都叫出租車去旅館,有時候我們也會接受黑車司機的服務。當我們上了車以後,我會跟司機聊天,問他當地的生意和人文風俗。我也會觀察車子的狀況,司機的談吐,他/她開車的技術及心態以及他/她對客人的態度。不用五分鐘,我就會決定要不要繼續跟這個人討論我們日後的行程。如果我願意,我就會問他/她願不願意第二天讓我們包車帶我們去附近的景點走走。通常他們都願意。接下來我們就談去那裏,多少錢。同意了以後我們就交換電話號碼,講好第二天幾點(通常是九點)在旅館見面,去那些地方,傍晚或晚上幾點鐘回來。如果我不喜歡這位司機,我就在手機上寫:“我不喜歡這個司機”給太太看,然後我們再想其他的辦法。我們在絲路的這幾天,請了十一,二個出租車司機。每個司機我們都很滿意。每個司機的態度都好,帶我們去景點,耐心的在外面等我們出來,價錢都在¥400一天左右。一路上他會告訴我們當地的風土人情,出產的農作物,對中國和當地經濟的看法,對習近平的佩服和期望,對臺灣的偏見和對美國的嚮往。許多司機都是從附近的鄉下來的。有的司機的父母都還在鄉下種個機分地,養個幾隻豬和鴨過日子。晚上會旅館前,我就會安排第二天的行程:去別的旅館,早上來旅館接我們,晚上幾點來城裏接我們會旅館或者第二天早上帶我們去車站搭火車等等。沒有那一個司機不是在講好的時間來的。就連蘭州和西安這種大城市的司機都不列外。我們喜歡他們的服務業也很樂意給他們一些合理的小費。他們歡喜,我們也高興。中國的出租車司機有這樣的服務態度,實在是難能可貴。這種文化的提升,素質的進步讓我們驚喜,也讓我們刮目相看,無形中對中國的將來也增加了一點點信心。

高鐵和動車一排四個位子,不過高鐵的位子前後比動車的要寬四,五寸。快車一排五個位子,每排間的距離窄的很。慢車我沒有坐過,不知道實情。各種車的價錢當然差了很多,這自然不在話下。長途旅行有時候會在車上過夜,還有臥鋪可以買。我坐過一次,一室四個床位,上下兩層,不習慣也不舒服。

高鐵一般來說是不會誤點的,車速最快305公里一個鍾頭。動車時速最快250公里一個鍾頭,會誤點,嚴重的時候會慢個半個鍾頭。快車當然也會誤點,一,兩個鐘頭是可能的。慢車誤點很嚴重,跟我們同車的一位女士帶了一個孩子跟我們說,她們的慢車誤點六,七個鐘頭,她沒有其他選擇。這是不能坐的。

在絲路上旅遊,高鐵是最好的交通工具,因為它快,穩,準時,安全,便宜,舒適,進出方便,離新市區不遠。動車和高鐵用的是同一個車站。快車和慢車用的是舊市區的車站,兩者不可混為一談。切記,切記。

坐高鐵或動車在絲路旅遊有些小問題:

1。高鐵或動車無法直接到敦煌。必須在柳園下車,然後坐公車或出租車(兩個鍾頭)去敦煌。從敦煌去我們旅途的下一站,嘉峪關,必須先坐出租車去柳園才能搭火車去嘉峪關。從柳園去敦煌沒有高速公路,並不是所有的出租車司機都願意走走一段路。公共汽車要三個鍾頭,別忘記留足夠的時間,不要誤了下一班的火車。我們的司機跟我們說,這一程的高速公路正在修建,至少要兩年才能修好。

2。從張掖去武威是沒有高鐵或動車的,只能坐快車。從武威去蘭州也沒有高鐵或動車。這兩段快車都要走三個多鍾頭。這些火車的火車站都在老區,不要跟高鐵搞混了。好在張掖和武威都不大,坐出租車要不了幾分鐘就可以到旅館了。

3。不論是高鐵,動車和快車都要早一點去火車站等車。如果你沒有事先拿票,要先去售票口拿車票。大地方,像虹橋,蘭州和烏魯木齊擠個三十分鍾才能拿到票是很平常的事。

中國公民有最新的電子身份證,可以在網路上買票,然後在車站的自動購票機拿車票。也可以直接在自動售票機買車票。很方便。我們拿臺胞證可以在網路上買票,不過必須經過人工售票窗口才能拿到票。沒有例外。不過,新聞報道說臺胞證要改成跟中國二代身份證一樣,到時候就方便多了。

拿了車票去候車廳等車。進火車站的候車廳要檢查身份和行李。沒有車票和相關的證件不能進去。行李還要經過X光機器檢查。大的火車站可能要排十幾二十分鐘才能通過。人多的火車站,像柳園和蘭州,可能有幾百,上千人等著進月臺,早點去排隊比較安心。

4。景區門票,區間車票和歌舞劇門票

幾乎所有的景區都要門票,只有一些國家或省政府的博物館可以免費參觀。70歲以上的老人不要門票。許多景區只要看身份證(臺胞證)就可以了。不過,有些地景區需要憑身份證去另外一個窗口換一張門票才能進去。買票的時候要聽清楚。65歲到70歲可以買半票。買票的時候給售票員你的臺胞證就可以了。

進了景區可以買電瓶車或區間車票帶你從售票處去景點參觀。有些景點不太遠可以走路去,但是有些山上的景點必須買區間車票,沒有其他選擇。不過坐區間車一來可以省許多時間,還可以節省一些精力。票錢不多,但是要排隊,麻煩。,不如買門票的時候就把區間車車票也買了。省事一點。如果你打算走路,絲路海拔高,紫外線強,太陽曬在身上感覺特別刺痛,記著一定要帶帽子,打傘,不過只要在樹蔭下,就會好很多。

有些景區,像敦煌和西安,有大型的歌舞表演,許多旅行團都附帶這些節目給你參觀。敦煌和西安各有幾個不同的表演,你自己決定去看那一個。這些節目都可以在大陸網路上購買,然後在指定的窗口,在指定的時間內去拿票。

至於如何在網路上買票,容後再禀。

Worth to know August 29, 2018

Posted by hslu in Taxes.
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Retiring overseas? Here are strategies to avoid big trouble with IRS

http://flip.it/op7qlV

If you have a PR, i.e., a green card, same rules apply.

The penalty is huge if you don’t comply because, you know what, the U.S. government is after you because America is broke.

The end of dollar hegemony is near August 27, 2018

Posted by hslu in China, 石油, 美國, Economics, Energy, Oil, Russia, Trade, Trump, U.S. dollar, 川普, 中國.
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Source: Yahoo News

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The unintended consequence of U.S. sanctions against Russia, Iran, Turkey, China and many other countries, companies and individuals in the world is the rise of Renminbi as an alternative to U.S. dollar in global trades.

The U.S. sanctions forced these nations to come up with a new “SWIFT” system to move money without the use of the current SWIFT network which is controlled by the America.

Trump initiated the sanctions against the world and China’s currency received wider acceptance.

因果報應啊。

Another thing which reduces the global demand of the U.S. currency is, strangely enough, the rise of the shale oil production in the U.S. As America produces more from tight formations, oil imports from foreign countries is reduced by as much as 6 million barrels every day. At roughly $70 per barrel for WTI, that’s a reduction of $420 million of U.S. dollar in global commodity trades every day.

And what might be the consequence of that? It is hard to say now but it will happen when people are least expected.

大食代,浦東上海中心 August 27, 2018

Posted by hslu in China, Chinese Food, 美食, Restaurants, Shanghai, Travel, 浦東, 上海, 中國.
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我們第一次來上海中心是一年多以前了。那時,上海中心才開沒多久,樓下的餐館沒有幾個,樓上也看不到什麼人進出,只有幾位保安在那裏巡邏。我們在裏面走了一圈,看不到什麽好吃的就出來了。

這次來上海中心就完全不一樣了。許多觀光客來觀景臺看上海的景觀,上班族進進出出到地下室的大食代餐館吃飯。整個食堂擠滿了人。十幾二十家不同的美食看起來個個都好吃,實在是有很多選擇。

這裏還有一家新竹來的滷肉飯。它還賣牛肉麪和一些臺灣小吃。我們快回臺灣了。不在這裏吃。下次再來試一試他的牛肉麪。

我們這幾天都在陸家嘴這方圓五六平方公里的圈子裏鬼混。吃飯就在金茂大廈,環球金融中心,上海中心和正大廣場這幾個大樓裏,根本沒有出陸家嘴最繁忙,最精華的區域以外的地方。這幾個大樓的地下室都是連在一起的。地鐵也可以到。真方便。

上海中心的大食代我們還是第一次來。這個大食代比大拇指廣場下面的大食代和徐家匯那裏的大食代都要好。不論是環境,佈置,人潮和素質都比另外兩個要好。吃的東西的樣子也比較好看,可能是人多的關係吧。

這幾天天天晚上都吃大餐,肚子受不了。中午來這裏只想吃一點清淡的湯湯水水的東西,留肚子等一下去金茂大廈的ON56吃下午茶。我只叫了一碗小餛飩填填肚子而已。

ON56是金茂大廈第56層的咖啡廳。景觀很美,我們以前來過。這一次要去試一試它的下午茶。

懷舊絲路自由行 – 前言 August 27, 2018

Posted by hslu in China, 習近平, One Belt One Road, Travel, 一帶一路, 中國.
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今年 (2018) 8 月 20 號是我們俩結婚41週年的紀念日。為了慶祝這個日子,我很早就開始計劃我們的絲路之旅了。

其實我早就想去敦煌的莫高窟看看了,可是一直沒有適當的機會。年復一年,日復一日,拖到現在才有時間,才有閑情,才有機會。一旦打定主意,就去看看吧:趁我們兩個還走的動的時候去絲路走一走,了了我們去絲路看一看的夢。本來我想從八月中開始,預訂在烏魯木齊慶祝我們的結婚紀念日,然後用二十幾天的時間慢慢的去河西走廊走它一遭。可惜事與願違,因為我們在上海有事,只好從七月底開始我們的絲路行程。

八月中開始比七月底開始要好一點因為河西走廊的溫度會比較低一點,西安也不會太熱。好吧,熱就讓它去熱吧。撐個傘,戴個帽子,多喝水,忍一忍。先把上海的事辦完,再去旅遊。能夠隨緣,還可以一箭雙鵰,就怎麽辦吧。

絲路旅遊跟其他的景點有一點大不相同的地方:新疆和甘肅太大了。沿著絲路走,從一個城市到另外一個城市好遠啊。我打算從烏魯木齊開始一路往西安的方向走。光這一程就要2500多公里,比臺灣從南到北的394公里要遠的多了。去敦煌還要加四百多公里來回。如果要去張掖,武威和酒泉這幾個城市還要繞道。去陝西的天水,還要多一些路。這還不算市區內塞車和開車去不同景區要走的路。這一來一往我估計要增加至少1000公里的路。全程就差不多要4000公里。如果跟旅行團坐大巴士去絲路旅遊,一個鍾頭走八,九十公里,光是坐車就要四,五十個鐘頭。這還不算停下來上廁所,吃飯,買東西,等人,上下行李等等這些免不了的雜事。十幾天的行程,光坐車就要好幾天。真累啊,你說是不是?

不管是比較文明的美國團還是素質比較差的中國團,我實在是不想跟旅行團去。如果可能,就算在旅遊途中,我都不想打亂我的生活起居。我當然知道這不容易做到。可是,跟旅行團去,那是一定沒辦法做得到的。我不想每天晚上十點半把行李弄好,早上六點鍾起來,睡眼惺忪的趕七點吃到飽的早飯,八點左右退房,搶搭八點半的汽車。其實,八點半開車已經是對得起大家了。沒見你五點半起來,趕七點半出門就不錯了。

上了大巴士,找到自己的位置。坐幾個鍾頭的汽車,馬不停蹄的趕兩,三個景點,吃我不想吃的飯,看我不想看的地方和住我不喜歡住的旅館。歸根結底,我就是不喜歡把控制權交給別人,像一隻牛一樣被牽著鼻子走。既然如此挑剔,那就沒什麽好說的,自己動手,開始計劃吧。

對我來說,絲路是中國最值得去的地方,也是除了上海和江南以外我最嚮往的地方。它有源遠流長千百年的歷史,有無數先人一步一步踩出來的腳印,有山崖峭壁上栩栩如生的雕刻,有影響深遠的梵語佛經,有古聖先賢留給我們回味無窮的詩句,有輝煌燦爛的戰功,有流傳千古的豐功偉業。當然,絲路也有數不盡的屍骨,有看不到的幽魂,有流不完的淚水,有聽不到的哭泣,有唱不完的悲歌。

不止如此,絲路還有常年積雪巍巍的山脈,有廣闊無邊青青的草原,有一望無際飄蕩的沙漠,有滾滾東流洶湧的黃河。有奔跑的駿馬,有成群的牛羊,有異國的風情,有豐盛的水果,有粗獷的美食。這神秘絲路常年埋在我的模糊不清記憶裏,讓我思念,讓我嚮往。

習近平在2013年提出一帶一路這個跨世纪的創舉。五年的默默耕耘,它的潛力令舉世震驚,也讓美國警覺到中國的強大和崛起。這個橫跨中亞歐非的大業,要以中國的經濟,科技和工業做基礎,與志同道合的國家合作,從西安開始,沿著河西走廊一路向西,經過陝西,甘肅,新疆和中西亞的一些開發中的國家,到伊朗,到中東,到非洲,到俄國,到歐洲,提高中國和絲路國家的生活水準,傳播中國的文化,風俗,習慣和語言。當然,一帶一路的發展和成功能夠幫助中國成長,除了能讓中國變成一個小康和現代化的社會以外,也能幫助中國成為世界上的一個泱泱大國,與歐美各國分庭抗禮,進而恢復中國的漢唐盛世。

我有幸能夠看到這個大計劃的開始和成長,除了憧憬它美好的未來以外,還可以親眼看到美國和其他國家竭盡所能的來抵制中國的崛起,打擊中國的利益,圍堵中國的發展,延緩中國的壯大。我希望中國能運用它的智慧,它的人力,它的資源,它的決心把中國做大,把中國做強,把中國做富,把中國做成世界上的一流強國。我也相信在我有生之年能看到這個夢想成真,能親身體驗到中國在世界上揚眉吐氣,能爲我們的子孫和中華兒女感到驕傲。

而我們這微不足道的絲路之旅,在一帶一路紮根成長的同時也無形中披上了一層更深的含義。一來,我們能踏著先人的腳步,追念他們在中國古絲路留下來的燦爛的文化遺產和輝煌的豐功偉績。二來,在中國經濟起飛,影響遍及全球的當前,我們能目睹中國新絲路的繁榮和昌盛,爲中國的崛起打下深厚的基礎。三來,在熙熙攘攘,吵吵鬧鬧的人群中,在烈日當頭,汗流如雨的日子裏,我們拖著蹣跚的步履,懷著念舊的心情,一步一步的來滿足我們夢寐已久的願望。

如此有意義的絲路之旅,何樂而不爲呢?

Yet Trump wants higher tariff on $500 billion Chinese imports August 23, 2018

Posted by hslu in China, Trade, Trump, 川普, 中國.
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Simply put, Trump is either stupid or out of his mind because he’s picking a fight where the real losers are American people many of them Trump supporters.

Thanks to Trump, these mindless, easily manipulated and poorly-informed American people will end up paying more for their daily needs when they shop at their local Wal-Mart stores, Target, Costco, Home Depot, Macy’s and funeral houses by late September.

These people cheered Trump when he needs a lift after beaten up by liberal media. In return, Trump gives them a lousy deal no matter how Trump and Sanders spin it.

If these same people want to buy a wedding gown after tarrif kicks in, they have to pay more.

If these people want to buy a MAGA ball cap or a pro baseball jersey after Trump’s tarrif kicks in, they have to pay more.

If they need an American flag to celebrate the July 4th after Trump’s tarrif kicks in, they have to pay more.

If these people want to buy a big screen TV after Trump’s tarrif kicks in, they have to pay more.

If these people want to buy Halloween costumes and Christmas lights after Trump’s tarrif kicks in, they have to pay more.

If these people want to buy baby clothes for their grandkids after Trump’s tarrif kicks in, they have to pay more.

What’s gonna happen is that these people will get up early on weekends and they will hit as many garage sales as they can to get what they need instead of buying them new at the department stores.

Sales will drop. Jobs will disappear. Unemployment will rise. The U.S. economy will suffer. Welfare will increase. Deficits will go up. Trump will lose in November.

Fortunately, prices on turkeys this Thanksgiving will remain the same because as far as I know, China doesn’t sell turkeys to the U.S. at all.

However, a reality will remain the same even after Trump’s tariff on China takes effect: very few American companies make caskets in the U.S. these days despite 11 million illegal immigrants in the U.S. In fact, majority of the coffins used in the U.S. come from China.

So, a bit of friendly advice is in order: buy coffins before Trump’s tariff kicks in to save on the funeral expenses.

If you don’t have the need before September, buy a cheaper coffin instead because the funeral parlors, like the wedding service providers, have already made a killing on dead people anyway.

We all know that cheaper coffins have a lower profit margin as compared to a copper one. But the rich owners of the funeral homes will not lose any sleep over that at all. Their business will remain the same even after Trump’s tarrif on China kicks in.

24 are all Democrats need August 22, 2018

Posted by hslu in Congress, 美國, Democracy, Election, Politics, Trump, US Government, 川普, 民主.
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That’s how many seats Democrats need to win back the House this mid-term election in November.

Mid-term elections can be very brutal for the sitting president and the party in power. American voters tend to use these elections to take revenge on the sitting president and the party in power. Republican’s sweeping election victory in 1994, known as the Republican Revolution, was a good example which turned the control of the House and Senate from the Democrats to the Republicans. It gave Clinton a huge black eye and stunt the Democrats because their 40 years of uninterrupted control of the House ended.

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What will the Democrats do if they win back the House this November 6th? The very first thing Democrats will look into on November 7 is to decide who will be on the committee to impeach Trump in 2019 for colluding with Russia in 2016 presidential election, abuse of power, conflict of interests, misconduct and obstruction of justice.

Maxine Waters will have a shot to chair the committee and several other Democrats such as Al Green and Brad Sherman will join her in this political high drama. Staff members will comb through Republican’s records on Clinton impeachment and devise a plan of attack to attract maximum political gains for the Democratic party and its members. It will also be designed to prevent Trump to run for re-election in 2020.

The impeachment process will drag Trump, the White House, the presidency, America political system, Americans and the image of America through the mud for a year or more including live interviews, under oath depositions and prime time shouting matches on TV for the entire world to see. It will be their revenge for Republicans’ impeachment on Clinton for perjury and obstruction of justice.

I believe that Democrats will proceed with the impeachment process even though they don’t have the majority in the Senate because the Democrats want to embarrass Trump more than removing him from the WH.

The impeachment will also put an immediate stop on all Trump policies domestic and foreign. The U.S. federal government will cease to operate for all practical purposes and no new laws will be passed because Trump will not sign and law sent to him from the Democrats.

What will Trump do if he is called to testify before the House? Will we see shouting matches between Trump and Waters in the chamber of the Congress?

No matter what take place between Trump and the Democrats, America’s Democracy system will be tested, Americ’s image will be soiled, America’s standing in the world will be damaged and America will be the laughing stock in the world for years to come.

Nothing August 22, 2018

Posted by hslu in Science.
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https://thenextweb.com/syndication/2018/08/22/this-astrophysicist-explains-the-surprisingly-complex-concept-of-nothing/

Source: Flipboard

The “empty” space in the universe is not the same as nothing as we know it. The average density of space is about one atom in every ten cubic meters.

It is very empty but it is nothing.

好戲真的要來了 August 22, 2018

Posted by hslu in 美國, education, Social Issues, Trump, 川普.
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Cohen has pleaded guilty today and has implicated Trump.

It’s a very bad day for Trump.

However, another lawyer and his now famous client are eager to get into the spotlight.

The real drama ordinary Americans understand and can readily identify with will now begin.

Campaign finance violation is for lawyers and Sunday morning talk shows. Average Joe and Jane don’t care about that.

These people on the main street want to hear what Stormy has to say and cable news will be all over about that too.

Stormy story will be the ultimate reality show on prime time and Americansvcan’t wait.

The stage has been set.

The time is right.

All members of the cast are ready to engage.

Let the curtain rise and let the show begin.

Someone will be fired at the conclusion of the show.

天時,地利,人和。都齊了。跑龍套的都出過場了。正戲要登場了。

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