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Very busy March 25, 2017

Posted by hslu in Chinese Food, Taipei, Travel.
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One hour wait for a party of 4 at 3:15 pm on a Saturday afternoon at Zhong Xiao Fuxing (忠孝復興)Din Tai Fung(鼎泰豐), the xiaolongbao (小籠包)place.

It takes four people to make a xiaolongbao: one person makes wrapper, one person takes the wrapper, fills it with chopped vegetable and places it on a scale to check its weight, one person picks up the vegetable-filled wrapper, adds shrimp or crab meat to it and then places it on the wooden work table. The last person fold the wrapper up and makes sure the end product has 18 folds.

Well, folks, that’s the way it is.

掌上明珠 March 24, 2017

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朋友從 LA 回臺灣,請我們去宜蘭吃飯。餐館的名字叫:掌上明珠。好可愛。朋友來過這裏多次,對餐館的環境,氣氛,食材和8菜的品質及味道都非常喜歡。他們特意帶我們來嘗一嘗。

離開台北那天早上,天上下著不小的雨。上了高速公路,一路無事,上山後,過了雪山隧道(first time for me),沒多久經過礁溪,然後往宜蘭方向走,下交流道以後走了一些鄉間小道,前後差不多一個半鍾頭就到餐館了。到了餐館,雨慢慢的停了,正好讓我們可以四處走走。

餐館好像在人口稀少的宜蘭郊外,離市區有一點路。四周都是農田,沒有高房子。一路上,幾間矮矮的農舍點綴著沒有農作物的稻田。說這個餐館在鳥不生蛋的地方,是有點委屈了它。可是,餐館附近確實沒有太多人家,也沒有什麼商店。路窄,車少,天陰,雲低。冬天的宜蘭郊外還真沒有什麼景色。

餐館不小,氣派十足,兩個高高的大房子四周有幾間比較矮小的房子,看起來都是木頭的建築物。除了飯廳,廚房,還有一個頗有韻味的美術館和一個鐘樓塔台。院子裏有小橋,流水,燈飾和精心栽植的黑松與大樹,搭配著花圃,樓臺和花間小道。幾個不算小的鳥籠子裏,有孔雀,鸚鵡,鴛鴦和一些我叫不出名字的鳥。看來老闆投資不少。也看得出來這個主人確實花費了不少功夫和心思。餐館在這裏多年了。想必有一定的客人讓它在這裏生存,成長,打造出一個響噹噹的名聲。連台北的客人都專車跑來吃飯。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

朋友說,鳥籠是不久以前蓋的。這一對可愛的紐西蘭太陽鸚鵡最引人注意。嘰嘰喳喳的也不怕人。相親相愛,相偎相依,你儂我儂,羨煞人也。

鴛鴦戲水。

白孔雀是非常珍貴,少見的。還有幾隻其他顏色的孔雀。

牆壁上的小裝飾。

因為當天是週日,客人並不多。好大的餐廳顯得有些空曠。樓上也是餐廳,還有品茶的地方。我們上去參觀,覺得它的氣氛優雅,精緻的桌椅和房裏的擺設都是日式風味。

樓上的雅房。簡單,大方,風景極佳。

我們幾個人被安排在一間包廂裏,窗外景色宜人,剛剛下過雨,樹木花草顯得格外美麗。掌上明珠的菜是走日本懷石料理的風格,精細,漂亮,餐具典雅,份量卻比以前吃過的多了許多。開胃小菜,壽司和生魚片是一定有的。

這是菜單,也是出菜的順序。

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掌上明珠跟我們以前去過的幾個懷石料理餐館差不多。不過,這家給的份量太多,全桌沒有一個人吃完。有的菜的品質精細和盤飾新穎,值得推薦。有些菜一大盆,沒有一點美感,跟攤子上吃飯一樣。服務也有一點匆忙,給人一種趕集上市的感覺。我們在的那天,一點都不忙,不知道是不是廚房太急了。要不然就是我們吃的太慢。

整體來說,掌上明珠像是宜蘭平原上的一顆樸素的珠子。四周的稻田把這顆明珠襯托出來。那些人工打造出來的景觀經過歲月和海風的洗禮,顯得非常安詳,默默的散發出誘人的光彩。一方方的稻田,襯托著一條條細細的田埂,延伸到不算太遠的高山。高高的山頭,躲在淡淡的霧裏看著這顆人工堆積出來的明珠,欣賞古典和詩意柔和在一起的綠洲。

臺灣地小,人多,許多年輕的一代薪水低迷,工作時間非常長。除此之外 他們還被大環境壓的喘不過氣來。可是,這幾年來,臺灣的房價高漲,有房,有地的人身價大增,無形之間使得社會財富增加。掌上明珠和許多懷石料理餐館以及下午茶之類的高級餐廳就名正言順的滿足了這個市場。

 


Over easy March 24, 2017

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不知道林口扶輪公園的雕刻是什麼,不過它有一點像 over easy。有個小銀牌子,可是字太小,看不到,只好作罷。

後面的白房子是一個比較小的購物中心。它有一個電影院,幾個運動服裝店和幾個精品小店。餐館有七,八個,中間一個是火鍋吃到飽。我們試過。青菜自己拿。肉隨你吃多少,不過要向店員要。我們肉吃不多,拿來的也沒吃完。

電影院好像 $200 一個人。這是會員價。我們已經參加。不是會員要 $400 吧。還沒來看過。電視上的節目就多的看不完了。還有 PC 上的文章和影視節目呢。

扶輪公園還可以,地方並不是太小。在台北這一帶已經算是不錯了。我們有機會就在這裏走幾圈。繞著人行道上走一圈差不多 1000 步。公園裏有六,七個雕刻。三個籃球場,許多步道,好幾個亭子和做體操的地方。只要不下雨,就有許多人在這裏走路,跑步,談情,說愛,運動,遛狗,打籃球。公園邊上有好幾個公車站,附近有好幾個高樓,熱鬧的很。

來一鍋 March 23, 2017

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林口三井 Outlet

韓國美味,高麗佳餚,熱鍋燒烤,任君選擇。物美價美,花样繁多,小菜大餐,一概俱全。

林口三井,聞名北台,四方饕客,趨之若襟。三朋好友,大宴小酌,粗茶淡飯,利益良多。

弄假成真。

如假包換。

跟真的一樣。

石門水庫一游 March 22, 2017

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六,七十年前,國民政府決定在桃園興建石門水庫。雖然當時國力微弱,百廢待興,經費不足,技術不夠,但是水利是國家大計,是國家的重要工程,必須進行。因為,水利興,則國泰民安,水利不興,則國弱民危。

有鑑於此,成功大學把土木系水利組從土木系分出來,成立了水利系。

我大學畢業去成功嶺當兵以前來過石門水庫一次,可是這麽久了,我實在不記得了。

前一陣子,成大的同學建議我們去石門水庫一遊,一方面可以參觀風景,還可以走個一萬步鍛鍊身體。他說還要請我們吃飯。我欣然同意。我這個唸了六年水利但沒有留在這個行業的水利工程師,也應該去看看這個具有代表性的水利工程。你說是不是?

還有,爸爸以前在石門水庫附近的中山科學研究院做過事,他在中山剛剛成立的時候主管科學院的計劃。我們去石門水庫,說不定還可以看看中山科學研究院呢。

去石門水庫的當天,早上出門時太陽還露個臉,可是後來,天上烏雲密佈,風雖不大,卻飄著一點點毛毛雨。石門水庫的壩上的風尤其急,幾乎吹的讓人都站不住。好在,天氣一下就變回來了,沒多久就風和可是並沒有日麗。


我們還去看來一部介紹的影片,瞭解一下水庫的歷史舊聞。水庫不大,比我想象的小了很多。不過,我好像對石門水庫有一點念舊的情懷和一點親切感。大概是我身上的水利血脈在作怪吧?

這就是石門水庫的風景。遠山近水,烏雲滿天。處理淤泥的船默默的在那裏做它的事。

壩上有人唱歌。許多人在邊上替他助興。

發電廠好小。

游完了石門水庫,同學請我們幾個同學一起去附近的一家海鮮餐館吃飯,大家歡聚一堂,吃的高興痛快。

看來是石門水庫的大鯉魚。

回家途中經過中山科學研究院的園區,想起爸爸以前在這裏上班,四十多年前替研究院打下基礎,它才有今天的規模。想到這裏,心中還真有些感慨呢。

我們沒車,想來這裏還還得花一番功夫。不過以後還會有機會。

碗洗的乾淨嗎? March 22, 2017

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臺灣許多夜市都是用塑膠帶,紙盤子和一次用的碗裝東西。如果是鐵盤子,店家會有一個塑膠帶包在鐵碗的外面,吃完了東西,塑膠帶一丟,鐵盤子又可以用了。很少看到用需要洗的碗盤,因為用水不方便。

如果不用一次用的餐具,那些用過的鐵碗在地上洗的幹凈嗎?

臺灣真需要一個衛生局,全面的檢查餐館的清潔。第一件要檢查的就是碗洗不洗的乾淨?如果不用塑膠的杯盤,如果要把碗洗乾凈,那裝一個洗碗機吧。是否要三個 sink 的裝備,還需要看看。
至少要把洗碗的搬到桌子上。不要再在地上洗碗吧。

蔡英文要拼觀光,先把碗洗乾凈了再說。

1976 March 17, 2017

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It’s the name of a Dim Sum restaurant in Taipei’s east district. This Cantonese restaurant dosen’t have too many items but you’ll get a good sample of popular dishes enjoyed by people living in Hong Kong. 

The name of the restaurant says it all: Hong Kong Congee, rice noodles, egg noodles and dim sum. The inscription below the name tells its customers that we have been here since 1976.


It is small but clean. Service is fast and professional. Ambience is business casual and price is super good for the area. Rent in this area must be very expensive but 1976 survives with good food, cheap prices, low margin, quick turnover, big volume and many happy customers. Many review sites give it high marks.

It has a wide selections of congee such as  pi’dan sou’rou zhou (1000 year egg and minced salty pork,) steamed chicken feet, shrimp dumplings, steamed pork riblets, roast pork, roast duck and rice topped with meat and vegetables.

Excellent. You can tell it tastes good.

Looks good. Tastes even better.

Chinese sausage, steamed pork short ribs with fermented black beans, steamed Chinese greens and an pan fried over hard egg over rice.

Day old youtiao goes well with congree.

Are you hungry for some dim sum? 

I’ll see you at 1976 tomorrow at 11:30. Don’t be late.

 

三義富貴美術館 March 17, 2017

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富貴不是一般的木雕博物館。它木雕不多,價錢不菲,非常隱秘,不對外開放。你需要預約才能進去。美術館有許多”大師”的作品,手工精細,造型美觀,陶器和銅製的精品都非常雅緻。值得花一些時間慢慢的觀賞。東西也不是非常貴。家裏有地方放可以買幾個來裝飾一下。

我對幾件作品有點動心,不過現在不是買東西的年紀。看一看吧。

如果你經過三義,不妨來看一看。

Ridiculous March 17, 2017

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Along the way from the main station of Taiwan’s airport metro line to Taipei railroad station are several small shops selling souvenirs and various house goods. One of them was having a liquidation sale and everything could be had at 50% of the original price.

How much would you want or willing to pay for one of these stuffed toys? Each one of them was at most 3″ long and slightly bigger than 2″ OD.

$2? $3?
How about $18 a piece before discount? To be precise, it was $545 new Taiwan dollar. $1 USD = $31 NTD or 新臺幣。

No wonder it was going out of business. I won’t buy any of them. 

Of course, they didn’t have me in mind when they opened the store.

三義和客家菜 March 17, 2017

Posted by hslu in Chinese Food, Restaurants, Taiwan, Travel.
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苗栗南部的三義雖然算不上是一個鳥不生蛋的地方,可是這個以木雕出名的地方只有一萬六千多人住在這個山區小鎮。除了木雕一條街,三義還有一個裕隆的汽車廠。規模好像也不小。除此之外,值得提起的地方就不多了。

不過山上風景宜人,空氣新鮮,是一個修心養性的好地方。當然,沒有車就不要想。這裏可不像台北有非常方便的大眾運輸。在三義沒車,什麼地方都去不了。連個計程車都看不到。稍微落後了一點。

前幾天,朋友請我們去三義遊玩,我們欣然接受。出門的那天早上,我們大樓管委會有點事,我必須跟廠商見面,討論我們住戶後陽臺鋁窗的事。弄完以後,隨便吃了一點中飯,就從林口坐機場捷運到桃園高鐵站。買了去台中(其實是在烏日)的高鐵車票,上了車,屁股還沒有坐熱,就要下車了。朋友來捷運站接我們,一路開車,沒多久就開到三義了。

三義有許多木雕商店,也有所謂的木雕博物館。我們已經來過兩次了。朋友帶我們去一個頗有名氣的私人博物館參觀(只接受預約。有專人陪同講解)。這家博物館除了有精緻的木雕,還有許多陶器的作品。據說都是出於名家之手。當然,價錢也不低,而且,不二價。博物館很漂亮,小橋流水襯托著青綠的樹木花草,一排一排的竹林子在風中輕輕的搖擺,一看就知道是花了心思設計的。博物館裏裏外外用的建材品質良好,空間開放,遠山和近水在白雲和藍天下顯得格外美麗。這個如詩如畫的景色博物館的樓上一覽無遺。不知道這附近有沒有空地要賣?

相片的前面是一個水池。

牆上的每一個立體白磚跟地上的那一個一樣,只是表面的設計圖案不一樣。做全都是磚窯裏燒出來的。很特別。

簡單,漂亮,充滿了生氣。

晚上,朋友帶我們去街上的一家客家小店吃飯。飯店的名字叫:””。我對客家菜沒有一點研究,也沒有吃過幾次,正好在客家人很多的苗栗縣開個眼界。


這是餐館的名字:鳥不踏飯。不是鳥不生蛋。不要叫錯了名字。

餐館也賣苗栗的特產。

餐館很小,總共只有三,四十個座位。看起來是個家庭事業。招呼我們的是一個二十來歲的男孩。熱心,親切,有禮貌。是個小鮮肉的料子。(這個名詞是我第一次聽過。台灣人叫年輕貌美的小男孩”小鮮肉”。它只用於男生。)



至於叫什麽菜,我們客隨主便,因為他們知道什麼好吃。菜一下就來了,沒多久就擺了一滿桌。

紅燒肉和鳥不踏飯。紅燒肉一級棒。鳥不踏飯有些不同,不鹹,不淡,鄉土氣。

客家小炒是一定要的。粗礦,肉絲粗粗的一大條,不辣,不鹹,不精細。農村口味。

豆腐皮炒芹菜。粗枝大葉。不夠豆腐皮非常軟,非常有味道。不過味道簡單。

豆腐滷炒高麗菜。簡單,方便。濃濃的豆腐滷味道配上高麗菜的甜味。不錯。不過,是不是豆腐滷不能長吃?

你猜這是什麼?紅燒魚?不是。是油燜苦瓜。有土產的李子。配上幾粒辣椒。味道比其他的菜要重。

茄子和九層塔(basil)。

蘿蔔湯。

我最喜歡的就是他們的招牌菜:紅燒肉和酸筍。軟軟的肥肉入口即化。也不用多嚼。不但肥肉好吃,沒有滴油的感覺,廋肉一樣夠味,也沒有煮久了那種咬不動,吃起來没味道的失望感。一級棒。

鳥不踏飯聽起來很新奇,吃起來沒有名字那麽響亮。要是我來炒,那我會再加兩,三個蛋和一點芹菜。出鍋前,撒一大把蔥花和一點豆芽。大火翻兩下,保證你吃了還要吃。
勝興客棧還有許多自己做的小菜和辣醬。我們各買了一瓶,還沒有吃。看起來不錯。