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Does New York City have fewer Asian beggars? October 12, 2017

Posted by hslu in Cooking, Culture, 美國, Do you know?, Economics, Social Issues, Travel.
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At least this was my observation when my wife and I lived in NYC on 2nd avenue one block north of Houston street.

I do have a partial answer to my own question and it was based on another observation of mine in NYC:

Near Laffayette and Broome close to SOHO.

The answer: they rather work with their own hands instead.

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龜吼魚市,萬里 October 11, 2017

Posted by hslu in Chinese Food, Cooking, Food, Life in Taiwan, Restaurants, Taipei, Taiwan, Travel, 台灣.
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再沒有見過比這個更精彩的魚市名字了。在這裏,連烏龜都吼的出來,你說這個魚市能不精彩嗎?

朋友要來這裏吃海鮮,他們說這裏的海鮮無比的新鮮,你挑蚌殼,海螺,活魚,活蝦,生猛的螃蟹,請魚市裏的餐館替你用九層塔,生薑,大蒜或青蔥來炒,也可以蒸,烤,炸,配著一盤新鮮的青菜或海菜,可以吃個痛快。現在又是中秋節月圓,蟹肥,膏多的時候。他們等了好久,一年一次,好心的邀我們一起去。

太太一聽就笑的合不攏口。他們話沒說完就答應了。我不喜歡吃螃蟹,也不會吃螃蟹,不過被他們講的如此天花亂墜,就依了他們。再說,我聽了魚市場的名字,免不了要跟著一起來見識見識,看看這裏的烏龜是怎麼一個吼法。

龜吼魚市場在萬里,台北市的東北邊,離基隆市只有四公里,離台灣的第二核能發電廠只有一公里遠。是不是發電廠放出來的溫水,導致魚產豐富,我就不得而知了。不過基隆河的出口就在邊上,河中的養分應該很多,有可能這也是原因之一吧。

魚市外景。漁船就在附近。

龜吼魚市場的標誌。漁船就在後面。

蝦子奇大無比。一磅大概三,四個。最多五個一磅。

不同的魚。還有魚子。

魚市生意很好,老闆接電話,可以電話訂單。

新臺幣250一斤。可能是台灣斤(600公克)。換算成美金是$6.20一磅。在美國的H Mart,活的 Cheasapeake Bay 的 Blue Crab只要$3一磅。便宜的時候只要$0.99一磅。不過 Blue Crab 比這個螃蟹稍微小一點。這種螃蟹叫三點蟹,因為它的殼上有三個黑點。沒有什麽肉,吃起來真麻煩。

今天是禮拜二,中午吃飯找不到位子。不過這裏的設備簡陋,木頭桌椅,破舊的帳篷之下非常熱,幾個破風扇無力的吹著熱風,整個地方不是非常乾淨。不過來這裏吃海鮮的人並不在乎。

我不知道這種螃蟹叫什麼名字,可能叫花蟹。它比三點螃蟹要大一圈。肉多,且肥。比三點蟹要貴多了。大的要$500或$600新臺幣一斤。

你也可以買一簍子。五,六隻螃蟹一千塊新臺幣。一隻要五,六塊多美金。

各式各樣的蛤蜊。我不知道多少錢一斤。不過覺得不算貴。

小小的銀魚,非常好吃。煮稀飯,做湯或者跟絲瓜一起煑都很好吃。不便宜。

魚市場裏面的餐館可以當場炒給你吃。

一排五六家,競爭激烈。

她是湖南來的小姐。很會来生意。客氣,能幹,整個中午就沒看到她停下來。她說她來這已經兩年了。中文她必須hustle,不停的拉客人。我看她這麽忙,爲跟她說歇息一下喝口水,吃口飯,她說,如果停一下,客人就會被別的餐館拉去,晚上算賬的時候就會少個一,兩千塊錢。我說你們的生意很好。她說 ,他們就只靠中文的生意。這裏傍晚和晚上的客人不多。週末還可以。不拼不行。

名字很不好聽。也不知道這個名字是從那裏來的。我不吃海膽。更不會買馬糞海膽。

台灣人叫這個”小卷”。也沒有清乾淨,就在燙水里過一下。沾醬吃。我是不會吃的。

海菜跟蛋一起煑。加上九層塔。

好大一盤。我至少吃了二十個。

五個花蟹新臺幣一千塊。水煮的。

這一條魚很好吃。味道好,蔥姜香,肉嫩,肉多,厚厚的好幾塊,汁濃。就是太大了。幾個我們把沒吃完的都打包了。

朋友還買了一籃子的三點蟹,一共二十三個。一千塊一籃。用九層塔炒的。怎麽吃都吃不完。忘記照相了。


我們在魚市場停留了兩個多鐘頭。在這裏停車不方便。沒有空位。買螃蟹,魚和蚌殼可能要四千塊。炒菜花了一千五吧。我半年的海鮮,今天是兩個鍾頭吃完了。

花蟹比較大,吃起來比較容易。我也能夠慢慢的學著吃。三點蟹我就沒辦法了。只有放棄。不過等到三點蟹來的時候,我們大家都吃撐了。

龜吼一行,很有意思。從台北開車來要一個鐘頭左右。我猜,週末是不能來的。以後我們有了車就可以找時間來看看。偶爾來一次還是可以的。

下次來千萬要找這個湖南姑娘。

中秋節快樂,from Taiwan,及時行樂 October 4, 2017

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今天是中秋節,我們決定進城逛逛。天陰,下雨,月亮是看不到了。出去湊湊熱鬧。報稅還沒有報完,明天再做吧。

937去圓山,捷運站邊上就有集市,人好多,反正沒事去看看。

看起來很好吃,就是不知道有沒有蒼蠅。

好像很古早。

漂亮。不貴。剛剛在家吃個飯。沒買。

小的時候到時常常看到這些零食。臺灣話叫古早。

很想吃。不過標籤上說不甜。這能夠叫吃糖嗎?

台灣知道如果包裝來吸引客人的注意力。

小孩子好高興。

愛玉,仙草。中間的我們以前叫’混尼’。

及時行樂,集食行樂。MAJI2

有道理。

這是原有的小攤子。一個十幾,二十家。今天雖然是中秋節,不過好像不忙。不過現在是下午三點。平常週末忙的沒位子。

美麗的包裝吸引人。

這裏也有賣衣服和手工藝品的。

我們看到一家專門賣啤酒的小店,進來試一試。老闆是一個外國人。他說他本來不打算開門的,沒想到今天的生意還相當好。今天是中秋節,台灣放假一天。

小店。大概十五個位置。

種類倒是不少。

$450新臺幣。

豫園小籠包, You Garden Xiaolongbao, Flushing, NYC September 29, 2017

Posted by hslu in Chinese Food, 美國, Restaurants, Travel.
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We flew from Linkou, Taiwan to NYC to visit our daughter and son-in-law and our son and daughter-in-law in late July, 2017. Our daughter-in-law was expecting her first child in early August and our granddaughter, Claire, 浩梅, our first, was born on August 12, 2017. 

In the following three weeks, our lives revolved around the baby and we tried to help the young father and mother as much as we could. In our spare time, we explored around Manhattan and Queens looking for good restaurants to try and good food to eat.

In early September, we rented a car from the JFK Airport and drove to Virginia to visit my siblings. After a short and busy four days in northern Virginia, we drove back to NYC and stayed in a hotel in Flushing for five days before flying back to Taiwan in mid-September, 2017.

While in Flushing, we walked around looking for restaurants to try because parking was problematic at times. 

We’ve tried food court but we didn’t like there. We’ve tried 南翔小籠包 which we like a lot. But, the one we liked the most, as far as Shanghai and/or Jiangzhe cuisine is concern, is 豫園小籠包, You Garden Dumpling House, on 40 Road. 

In fact, we liked it so much the first time, we came back the next day for lunch because there were a few dishes we just had to try before flying back to Taiwan.

Unique design of the dinning room ceiling shows the classic side of the owner. 

The Chinese writing was a poem by 張若虛  from the Tang dynasty and the name of the poem is 春江花月夜. This is how this poem begins: 春江潮水連海平,海上明月共潮生。灧灩隨波千萬里,何處春江無月明? So beautiful.

Not too nusy at 7:30 pm on a Tuesday night.

大補。

差不多有十種小菜。

真正的大湯包。

雞絲兩面黃。好吃。

特棒。醬牛肉蔥餅。

小籠包。不比鼎泰豐的差。個個抬頭挺胸。沒有一個是趴下去的。

都是湯汁。

素蒸餃。正統。

鹹豆花。頭一天晚上看到隔壁點這個菜,我們第二天中午特地來嘗一嘗。好嫩。好吃。比鹹豆漿好。

素雞是紅糟味,我不太喜歡。

韭菜盒子。

忘了告訴你。小籠包是餐館送的。每一桌都有。所以不要點小籠包。

八(除以二)寶飯。好吃。雖然只有四寶。糖漿真好。有些人吃八寶飯,怕糖太多。我則相反:叫八寶飯就不要怕糖多。就跟吃pancake一樣,maple syrup 一定要從 pancake 的四邊流下來,才行。不然別叫。吃兔子菜算了。不過八寶就該八寶。不然在菜單上寫四寶飯。

下次去再來。

Jun Shokudi, 純食堂, Brooklyn, NYC September 28, 2017

Posted by hslu in 美國, Food, Restaurants, Travel.
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My wife talked me into walking across the Brooklyn Bridge because she said that it was a very short and easy walk. She also said that walking was good for us. This was the first time I was on Brooklyn Bridge on foot. So, put it in the “been here, done this” category. In Chinese, we called this kind of outting “到此一遊”.

Well, Brooklyn bridge isn’t a very long bridge to walk across but I got pretty tired from one side to the other after walking 8,000 steps in lower Manhattan before reaching the entrance to the bridge.

The narrow beidge was crowded with souvenir merchants, tourists, joggers and bicycle riders. There was nothing exciting about the walk because I spent most of my time dodging bicycles, avoiding tourists who suddenly decided to turn around for whatever reason without any warning at all, stopping to wait for someone who decided to take half the bridge to take a picture of his/her travel companions and merchants who wanted to get me to buy a Statue of Liberty trincate or an Obama hat.

The senery was good but not breath taking. New York skyline was nice but I have seen it too many times. Weather was nice and the sunset was a gift.

Follow the bull makes more sense than standing in front of the bull. Toi many tourists anyway.

NYSE.

Last time I was here, 9-11 just happened a few months before.


The first thing I did in Brooklyn was looking for a place to eat because it started to get dark soon. We soon decided on a Japanese restaurant, Jun Shokudo, and have some sushi and sake for dinner.

Jun Shokudo was a cozy place in Brooklyn to have a quite dinner with your lover. Enjoy the food and the friedly service but you need to know what to order because we couldn’t get too much help with the menu from the waitress.

Subway station is only 5 minutes away.

Atlantic City September 14, 2017

Posted by hslu in 美國, Travel, Trump.
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我們從2000年開始,前後來 Atlantic City 大西洋城大概有二十多次了。多數都是從維吉尼亞州開車來,停個一,兩天,再開車去紐約或者回維吉尼亞州的家。

這一次是我們第一次坐巴士從紐約去大西洋城。來回車票$25,在紐約唐人街搭車,班次不少,每天有六,七班車去大西洋城的 caeser 賭場。紐約的 Flushing 和 Brooklyn 也可以搭車去,不過班次不太多。

到了 Caeser,可以拿一張 $25 的賭卷,不過只能在賭桌上玩,限當天有效。賭卷不能換成現金然後拿去玩 slots。

在台灣很少看到胖子。在美國到處都是。

在大西洋城著名的木板道上走路是我們一定要做的。

Trump 的 Taj Mahal 早就宣告破產了。在美國破產並不表示不開門,不做生意了。Taj Mahal 破產以後還一直開門,可是最終還是無法維持,關門大吉了。

Taj Mahal, Trump Plaza, Showboat, Atlantic Club, 和 Revel 都關門大吉了。

我們最喜歡的 casino Revel 也關門了。剛開門時,Revel 很新,很時髦,很新潮,很漂亮,很有生氣。Revel 裏面所有的餐館我們都吃個。關門前,餐館的員工表示無奈,可是 capitalism 就是怎麼無情。不賺錢,就是不賺錢。大趨勢改變,再好的公司都無法避免關門的命運。

大西洋城已經穩定了。從 Taj Mahal 開始到 Revel 都看不到什麽人。

洗窗戶的工人還在慢慢的洗玻璃。

遊樂場也沒有什麽人了。

一片 pizza 要五塊錢。在紐約的 East Village,一片 pizza 只要一塊錢。大西洋城的冬天根本沒有多少人來。太冷了。這些餐館必須靠夏天的生意來維持。

衣服便宜。

美國人的早飯多彩多姿,不過太甜,太肥,太鹹。一面吃,一面彈三高進行曲。

Pier Shopping Center 已經沒落了。三層樓只有一層還有生意。後面一半都沒什麽人來了。這是三樓的景色。

Pier shopping mall 好多空店面。

Pier Shopping Center 內部一角。

大西洋城的海灘還不錯,就是水太冷了。

不少算命的。

一些麪粉,一些白粉糖,油鍋裏炸個幾分鐘,七塊錢一個,你要不要?吃完了離三高也不遠了。

我們最喜歡的 Revel。

這一張贏了六百塊。

吃過一次,東西給的足,料子好。

我們家的小鳳凰搖搖翅膀就送大錢了。一分錢的 slot 贏了五十七塊錢也是難得了。

Tropicana 的後面。有好幾家餐館和商店。

少有的一家中國餐館能在木板道上熬過來的。

大太陽下裝模作樣,比瀟灑。

廣告做到木板道上了。很有效。

大西洋城是美國小姐競選的地方。現在還有。

賭場裏面的酒吧。

Tropicana 是我們比較喜歡的賭場。年輕人很少。年輕人喜歡 Bogarta。

Tropicana 花了不少錢更新賭場的內部和外面。現在這裏熱鬧多了。晚上燈火通明,許多人在木板道上流連忘返,飲酒作樂。

美國小姐雕像。

賭場內部一景。

大西洋城的早上有許多人在這裏享受美麗的陽光。

Caeser 賭場一角。

大西洋城的地圖。

Caeser 的大門。一進大西洋城就看到。

這是 Trump 的 Trump Plaza。又老又舊。早就宣告破產,關門了。

700 個 free game,贏了$700。

video slots 一個比一個精彩。就是要你來花錢。

以前 Bally’s 和 Trump Plaza 還在的時候,我們常常住那裏,後來 Bally’s 和 Trump Plaza 舊了,老了,老闆又不肯裝修,在 Bogarta,Harrah 和 Revel 等等這些新的 Casino 的競爭下早就關門了。我們大多數住在 Tropicana,因為我們幾乎都不用付錢就可以住一兩個晚上。

以後有機會還會再來看看。 

National Harbor MGM casino, Washington D.C. September 13, 2017

Posted by hslu in 美國, Travel.
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We have been anticipating the opening of National Harbor MGM Casino for about five years. The whisper of a casino at the Gaylord Conventional Center south of Washington D.C. in Maryland started a while back but Maryland legislature didn’t pass a bill authorizing its operation until about two and half years before we moved away from Northern VA. 

When we heard that the casino has opened about nine months ago, we just had to check it out when we came down to VA from NYC.

National Harbor street scene.

This is Gaylord Conventional Center. When it first came to NH, there were only a few businesses here.

National Harbor street scene.

What a nice paint job.

Townhouses behind the commericial section of the National Harbor. They were in the high $500’s when constructions started about 3 years ago. Must be in the $600’s range now.

The MGM casino is a full service casino completed with thousands of slots, table games, roulettes and a small (10 or so tables) poker room. Restaurants (Chinese, steakhouse, seafood, etc.) generally don’t have very high ratings on Yelp and selections at foodcourt were limited to the usuals: hamburgers, pizzas, pastries, sushis, tacos and hot dogs. 

The casino is new but the interior isn’t extravegant at all. The odds on slot machines weren’t as good as those at Tropicana’s in Atlantic City. With MGM ‘s opening in Washington, D.C., Hollywood casino in West Virginia and Maryland Live! Casino in Glen Bernie, Maryland, must have seen a big drop in their gambling revenues. Even casinos in Atlantic City might see some negative impact as well.

Food Court.

Looks great but only earned 3 stars on Yelp.

The casino business is a zero-sum business. The pie won’t get bigger when a new casino opens up. Some casinos have to suffer and some may have to close. This is capitalism at work and it works very well in the gambling business.

Katz’s, New York City September 5, 2017

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Katz’s delicatessen is a New York institution on hot sandwiches: corned beef, pastrami, brisket, roast beef or turkey.

It has been serving world famous sandwiches since 1988.

It’s always this busy at lunch or dinner time.

Kitchen is on the other side of this double doors.

Bring your left over to him. He’ll pack it for you. If you pay by credit card, he’ll help you too. Otherwise you have to wait in line of 10 or 15 to pay by cash at the door.

Thede people at the counter are getting their ordered filled. Hand the guy who served you the ticket and he’d write down the total on it. Kind of a strsnge system but I guess it worked for Katz’s for a long time.

A brief history of Katz’s.

This is what’s behind the counter.

We’ve been here a few times but the sandwich we’ve ever ordered was pastrami on rye because, to me, it’s the only kind of sandwich I’ll put my teeth into.


Half of a sandwich is enough for me.

Make dure you don’t lose that ticket. That’s you bill. If you lost it, there is a $50 fee in additional to what you’ve ordered. An order of fries and coleslaw will set you back $13.40 before taxes and tips. Not cheap. Next time I’ll skip fries for sure. No better than McDonald’s fried.

If you visit New York city, make sure you stop by Katz’s on East Houston street (@ Ludlow St.) and get yourdelf a pastrami on rye. You will not regret it.

紐約街頭藝術 August 28, 2017

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在紐約比較窮的地區,到處可以看到建築物的牆壁上有多彩多姿的街頭繪畫。

這些業餘藝術家用幾罐噴漆和他們的想象力,在不要錢的畫板上創造了許多副奇特的景色。除此之外,有一些我覺得令我忍不住要再看一眼的街頭廣告也收藏在這裏。讓它們一起爲紐約市的藝術成就說幾句話。

你自己去找一找看看 Moloch 是什麽意思。你覺得這個人像誰?

Poor fellow who owns this apartment.

你看這個壁畫的筆畫多麽的流暢。從開始到結束,一氣呵成。真難得。把這個圖畫轉90度看看。

一部卡車邊上的圖畫。

賣墨西哥菜的推車。

人身繪畫。紐約時代廣場。跟她們照相要錢的。

紐約的街頭浪人 August 27, 2017

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紐約街頭有許多流浪人;有男的,有女的,有老的,有年輕的。不過我還沒有見過跟著大人一起流浪的小孩子。

黑人,白人特別多,倒是看不到什麼東方人或西班牙血統的墨西哥或中美洲人。

有不少年輕 (看起來只有二,三,四十來歲的樣子) 的白人都是兩,三個人一起,成群結隊的一同流浪。他們自己可能吃不飽飯卻還帶著狗兒一起流浪。這些人據集在飯堂開的晚的地方。那兒人多,東西比較便宜。幾個人坐在地上,擺上一個紙牌子,上面寫一些阿富汗當兵回來,無一技之長,沒有工作,或是經濟潦倒,卻志氣高昂的字句。請大家發發慈心做個好事,資助他們買一點吃的。有時候,買一些便宜的 pizza 或簡單的街食,有時候還弄些啤酒,大家在一起抽大麻, party 一番。路過的白人也會停下來跟他們聊聊天,給幾個零錢,買些東西給他們吃,給他們打打氣。這些人晚上睡那裏,我就不知道了。

紐約市東村 St. Marks (八街) 路上有人留了一盒 pizza。有人不客氣的自己幫助自己,吃起來了。

他只有二十幾歲。阿富汗打仗回來的。

兩片pizza,一罐 coke,$2.99。沒有比這個更便宜的了。

黑人則落單的多。他們不和白人一起。這些人自己在街頭佔據一個角落,舖著一床破爛骯髒的被子在地上,自己的家當就放在一個菜市場的推車裏,或是幾個黑顏色的塑膠袋裏。這就是他們的家。不論白天還是晚上,他們

這是一個白女人。這是最精彩的了。大白天,大大方方的打起地鋪,睡覺了。

在紐約常常見到的街景。

他大大方方的問我和其他路人,有沒有零錢可以給他。

這在紐約的第五大道上。大白天。

不知道他們兩個是累了臨時在這裏休息一下,還是流浪到這裏。

年輕的白人結隊走天涯的樣子。這裏是他們喜歡聚集的地方。離他們80尺的地方有一家 Pizza 店有 $0.99 一片的 pizza.很便宜.

紐約市14街 Union Square 附近。

紐約市政府或紐約的警察對這些人好像是採取不理不睬的態度。也從不見警察取締他們,可能是因為他們實在是無家可歸,警察把他們從這裏趕走,他們還是會在另外一個地方打地鋪。夏天不冷還好。冬天紐約下雪,平常都是零下的溫度。這些人也沒地方去。這些人除了坐在地上被動的求路人伸出救援之手以外,並不會對你有什麼不好的行動。可是,紐約仍然有主動走到你身邊,向你搭訕,跟你說話,伸手找你要錢的。有些人還會走到停在路上等紅燈的車子邊上,問車裏的人有沒有錢可以給他的乞丐。

他是要錢的。

這是社會貧富不均的問題,是資本主義走道末路無法避免的問題。紐約的億萬富翁是世界最多的。紐約曼哈頓任何一個五,六層高的小高樓都是幾百萬一棟。高高的大樓,更是千萬以上。像樣一點,比較新的大樓,七,八百多平方英尺的一房公寓要四,五千塊美元一個月。比較好的地段,高樓層有景觀的二房公寓要一萬多一個月。紐約有數不完的國際知名的大公司和幾十萬個小商店。紐約人在紐約賺的錢要打聯邦稅,州稅,市稅,它是美國付稅最高的城市之一。紐約市每個月收的稅錢都不知道有多少。可是紐約市的流浪漢和乞丐雖然不能說到處都是,可是多的我這個鄉下佬都快要開始習以為常了。

紐約的天空在夕陽西下時。

漂亮的大樓在世界貿易中心附近。沒有兩三百萬在口袋裏,別進去。你買不起的。

可是,走在路上看到這些人,我沒法否認,我心中仍然嘀咕嘀咕的,生怕會發生什麼事情。

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