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Does New York City have fewer Asian beggars? October 12, 2017

Posted by hslu in Cooking, Culture, 美國, Do you know?, Economics, Social Issues, Travel.
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At least this was my observation when my wife and I lived in NYC on 2nd avenue one block north of Houston street.

I do have a partial answer to my own question and it was based on another observation of mine in NYC:

Near Laffayette and Broome close to SOHO.

The answer: they rather work with their own hands instead.

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龜吼魚市,萬里 October 11, 2017

Posted by hslu in Chinese Food, Cooking, Food, Life in Taiwan, Restaurants, Taipei, Taiwan, Travel, 台灣.
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再沒有見過比這個更精彩的魚市名字了。在這裏,連烏龜都吼的出來,你說這個魚市能不精彩嗎?

朋友要來這裏吃海鮮,他們說這裏的海鮮無比的新鮮,你挑蚌殼,海螺,活魚,活蝦,生猛的螃蟹,請魚市裏的餐館替你用九層塔,生薑,大蒜或青蔥來炒,也可以蒸,烤,炸,配著一盤新鮮的青菜或海菜,可以吃個痛快。現在又是中秋節月圓,蟹肥,膏多的時候。他們等了好久,一年一次,好心的邀我們一起去。

太太一聽就笑的合不攏口。他們話沒說完就答應了。我不喜歡吃螃蟹,也不會吃螃蟹,不過被他們講的如此天花亂墜,就依了他們。再說,我聽了魚市場的名字,免不了要跟著一起來見識見識,看看這裏的烏龜是怎麼一個吼法。

龜吼魚市場在萬里,台北市的東北邊,離基隆市只有四公里,離台灣的第二核能發電廠只有一公里遠。是不是發電廠放出來的溫水,導致魚產豐富,我就不得而知了。不過基隆河的出口就在邊上,河中的養分應該很多,有可能這也是原因之一吧。

魚市外景。漁船就在附近。

龜吼魚市場的標誌。漁船就在後面。

蝦子奇大無比。一磅大概三,四個。最多五個一磅。

不同的魚。還有魚子。

魚市生意很好,老闆接電話,可以電話訂單。

新臺幣250一斤。可能是台灣斤(600公克)。換算成美金是$6.20一磅。在美國的H Mart,活的 Cheasapeake Bay 的 Blue Crab只要$3一磅。便宜的時候只要$0.99一磅。不過 Blue Crab 比這個螃蟹稍微小一點。這種螃蟹叫三點蟹,因為它的殼上有三個黑點。沒有什麽肉,吃起來真麻煩。

今天是禮拜二,中午吃飯找不到位子。不過這裏的設備簡陋,木頭桌椅,破舊的帳篷之下非常熱,幾個破風扇無力的吹著熱風,整個地方不是非常乾淨。不過來這裏吃海鮮的人並不在乎。

我不知道這種螃蟹叫什麼名字,可能叫花蟹。它比三點螃蟹要大一圈。肉多,且肥。比三點蟹要貴多了。大的要$500或$600新臺幣一斤。

你也可以買一簍子。五,六隻螃蟹一千塊新臺幣。一隻要五,六塊多美金。

各式各樣的蛤蜊。我不知道多少錢一斤。不過覺得不算貴。

小小的銀魚,非常好吃。煮稀飯,做湯或者跟絲瓜一起煑都很好吃。不便宜。

魚市場裏面的餐館可以當場炒給你吃。

一排五六家,競爭激烈。

她是湖南來的小姐。很會来生意。客氣,能幹,整個中午就沒看到她停下來。她說她來這已經兩年了。中文她必須hustle,不停的拉客人。我看她這麽忙,爲跟她說歇息一下喝口水,吃口飯,她說,如果停一下,客人就會被別的餐館拉去,晚上算賬的時候就會少個一,兩千塊錢。我說你們的生意很好。她說 ,他們就只靠中文的生意。這裏傍晚和晚上的客人不多。週末還可以。不拼不行。

名字很不好聽。也不知道這個名字是從那裏來的。我不吃海膽。更不會買馬糞海膽。

台灣人叫這個”小卷”。也沒有清乾淨,就在燙水里過一下。沾醬吃。我是不會吃的。

海菜跟蛋一起煑。加上九層塔。

好大一盤。我至少吃了二十個。

五個花蟹新臺幣一千塊。水煮的。

這一條魚很好吃。味道好,蔥姜香,肉嫩,肉多,厚厚的好幾塊,汁濃。就是太大了。幾個我們把沒吃完的都打包了。

朋友還買了一籃子的三點蟹,一共二十三個。一千塊一籃。用九層塔炒的。怎麽吃都吃不完。忘記照相了。


我們在魚市場停留了兩個多鐘頭。在這裏停車不方便。沒有空位。買螃蟹,魚和蚌殼可能要四千塊。炒菜花了一千五吧。我半年的海鮮,今天是兩個鍾頭吃完了。

花蟹比較大,吃起來比較容易。我也能夠慢慢的學著吃。三點蟹我就沒辦法了。只有放棄。不過等到三點蟹來的時候,我們大家都吃撐了。

龜吼一行,很有意思。從台北開車來要一個鐘頭左右。我猜,週末是不能來的。以後我們有了車就可以找時間來看看。偶爾來一次還是可以的。

下次來千萬要找這個湖南姑娘。

中秋節快樂,from Taiwan,及時行樂 October 4, 2017

Posted by hslu in Chinese Food, Food, Life in Taiwan, Restaurants, Taipei, Taiwan, Travel, 台灣.
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今天是中秋節,我們決定進城逛逛。天陰,下雨,月亮是看不到了。出去湊湊熱鬧。報稅還沒有報完,明天再做吧。

937去圓山,捷運站邊上就有集市,人好多,反正沒事去看看。

看起來很好吃,就是不知道有沒有蒼蠅。

好像很古早。

漂亮。不貴。剛剛在家吃個飯。沒買。

小的時候到時常常看到這些零食。臺灣話叫古早。

很想吃。不過標籤上說不甜。這能夠叫吃糖嗎?

台灣知道如果包裝來吸引客人的注意力。

小孩子好高興。

愛玉,仙草。中間的我們以前叫’混尼’。

及時行樂,集食行樂。MAJI2

有道理。

這是原有的小攤子。一個十幾,二十家。今天雖然是中秋節,不過好像不忙。不過現在是下午三點。平常週末忙的沒位子。

美麗的包裝吸引人。

這裏也有賣衣服和手工藝品的。

我們看到一家專門賣啤酒的小店,進來試一試。老闆是一個外國人。他說他本來不打算開門的,沒想到今天的生意還相當好。今天是中秋節,台灣放假一天。

小店。大概十五個位置。

種類倒是不少。

$450新臺幣。

豫園小籠包, You Garden Xiaolongbao, Flushing, NYC September 29, 2017

Posted by hslu in Chinese Food, 美國, Restaurants, Travel.
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We flew from Linkou, Taiwan to NYC to visit our daughter and son-in-law and our son and daughter-in-law in late July, 2017. Our daughter-in-law was expecting her first child in early August and our granddaughter, Claire, 浩梅, our first, was born on August 12, 2017. 

In the following three weeks, our lives revolved around the baby and we tried to help the young father and mother as much as we could. In our spare time, we explored around Manhattan and Queens looking for good restaurants to try and good food to eat.

In early September, we rented a car from the JFK Airport and drove to Virginia to visit my siblings. After a short and busy four days in northern Virginia, we drove back to NYC and stayed in a hotel in Flushing for five days before flying back to Taiwan in mid-September, 2017.

While in Flushing, we walked around looking for restaurants to try because parking was problematic at times. 

We’ve tried food court but we didn’t like there. We’ve tried 南翔小籠包 which we like a lot. But, the one we liked the most, as far as Shanghai and/or Jiangzhe cuisine is concern, is 豫園小籠包, You Garden Dumpling House, on 40 Road. 

In fact, we liked it so much the first time, we came back the next day for lunch because there were a few dishes we just had to try before flying back to Taiwan.

Unique design of the dinning room ceiling shows the classic side of the owner. 

The Chinese writing was a poem by 張若虛  from the Tang dynasty and the name of the poem is 春江花月夜. This is how this poem begins: 春江潮水連海平,海上明月共潮生。灧灩隨波千萬里,何處春江無月明? So beautiful.

Not too nusy at 7:30 pm on a Tuesday night.

大補。

差不多有十種小菜。

真正的大湯包。

雞絲兩面黃。好吃。

特棒。醬牛肉蔥餅。

小籠包。不比鼎泰豐的差。個個抬頭挺胸。沒有一個是趴下去的。

都是湯汁。

素蒸餃。正統。

鹹豆花。頭一天晚上看到隔壁點這個菜,我們第二天中午特地來嘗一嘗。好嫩。好吃。比鹹豆漿好。

素雞是紅糟味,我不太喜歡。

韭菜盒子。

忘了告訴你。小籠包是餐館送的。每一桌都有。所以不要點小籠包。

八(除以二)寶飯。好吃。雖然只有四寶。糖漿真好。有些人吃八寶飯,怕糖太多。我則相反:叫八寶飯就不要怕糖多。就跟吃pancake一樣,maple syrup 一定要從 pancake 的四邊流下來,才行。不然別叫。吃兔子菜算了。不過八寶就該八寶。不然在菜單上寫四寶飯。

下次去再來。

紐約唐人街金豐大酒樓 August 27, 2017

Posted by hslu in Chinese Food, 美國, Travel.
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紐約唐人街有不少餐館。我們不知道那家好,只有依靠 Yelp 來決定。今天的午飯是廣式飲茶,我們選的是金豐大酒樓。


金豐大酒樓在二樓,餐廳很大可以同時開130桌酒席。應該是結婚請客的好地方。


餐館的裝潢還可以。飲茶的生意不錯。


推車來的蠻快的。



豆花。

皮蛋瘦肉粥賣完了。沒吃到。

大排檔種類還不少。

蝦餃,鳳爪是一定叫的。味道都不錯。

粉粿的餡菜多了。


荷葉雞一流,味道足,蒸的透,糯米軟,肉餡香,一點對不覺得油。我們又外賣一個給兒子和媳婦吃。他們在家帶新出生的女兒。

大排檔的牛肚。邊上的是荷葉雞。


豆花,糖水和普洱茶。

上海96廣場尚一湯,The Soup Expert August 23, 2017

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96廣場在浦東世紀大道地鐵站附近,離地鐵站走路還要10分鐘左右。廣場裏有許多餐廳,我們來過幾次,都是爲吃飯而來的。

尚一湯餐館從外面看起來乾淨,清爽,蠻有格調的。窗子上面有關”湯”的廣告也非常引人注目。看來老闆有心,認真的要把湯做好,我們就抱著姑且一試的心情來吃吃看尚一湯的湯。

尚一湯有許多招牌湯:五年人參鎮店頭牌湯,金針黃豆豬腳湯,松耳山菌竹笙湯,花旗參花膠燉老鴨湯,薏仁木瓜燉廋肉湯,巴戟天杜仲燉甲魚湯,黒虎掌燉海螺湯,阿膠雪蓮子燉老鴿等等。尚一湯的招牌湯看起來都很補,個個都很吸引人。

我們叫了松耳山菌竹笙湯,XO醬有機花菜,蒜泥茄子,密椒牛柳粒,和金絲香芋酥。

果真了得。好喝。

XO醬料不錯,可惜多了一把火。

茄子燒的正好,入味。

牛肉的品質相當好。很嫰。

這道甜點特別,一點都沒有油膩的感覺。

尚一湯的湯不錯,菜也燒的好。餐廳給我們的感覺極佳,值得推薦,值得再來。

永康牛肉麪 August 2, 2017

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第一次慕名而來是七,八個月以前。我們離開台灣四十年,去年 (2016) 年底搬回台灣定居,一有空就四處找吃的。牛肉麪當然是必吃的。我們去過八德路的林東方牛肉麪,友人說永康牛肉麪也是一個牛肉麪的兵家必爭之地,所以我們就去了。

台灣不像大陸,找飯館吃飯只要把”大眾點評“開開來,在手機上按幾下,離你最近的餐館就都出来了。你想吃什麽菜,花多少錢,走幾步路,查他人介紹,看菜的相片,”大眾點評“上面都有。許多餐館都有上百或數千個人對它發表意見。有些餐館有數百或數千張相片供你參考。台灣好像沒有那一個網站對餐館的好壞有絕對權威性的報導。

不知道是我不會用,還是我沒有搞懂,我總覺得”愛評“有點死氣沉沉的,用的人不多。每家餐館只有幾幾或十幾個評語,照片也不多,無法參考,我有點失望。Yelp 在台灣也有一些人使用,不過我猜許多都是觀光客寫的因為英文的評論比较多。台灣的餐館也只有比較有名的幾家才會在 Yelp 上面被客人批評著。

不過,私人的網路平台上倒是有不少討論美食的精彩的文章。比較齊全的是”痞客邦美食”。我猜,這個”邦”可能就是 blog 的意思吧。

許多痞客邦美食上面的文章都是洋洋灑灑好幾頁,相片二,三十張,仔仔細細的介紹餐館的裝潢,燈光的照射,屋頂的高矮,菜單的設計,菜式的選擇,小菜的式樣,飲料的種類,選材的藝術,廚師的手藝,味道的好壞,服務的態度,出菜的快慢,甜點的精緻,每一項都講的非常清楚,頭頭是道。

還有許多人把自己的相片都放在裏面,讓大家能夠見其文,觀其相,就好像她們帶著你走一圈一樣。不過好像絕大多數都是年輕貌美的可愛小姑娘。她們擺著大方的姿勢,穿著美麗的服飾,露出甜美的笑容,仔細的告訴你餐館怎麽去,開門的時間,餐館的電話號碼,捷運坐那一線,那一站下車,從那個出口出來,走多久,怎麼轉彎,你只要照著走,保險你順利的到來。

她們有條有理的告訴大家她們對餐館的意見,對每道菜的看法,對價錢的分析,對CP值的解釋,對飲料的選擇,對類似餐館的比較,講的頭頭是道,真是厲害,令我非常佩服。

上次來永康街是我們第一次來永康商圈,也是第一次吃永康牛肉麪。第二次來的時候是跟女兒和女婿一起來,可惜麪館關門,裝修內部,只有去附近的東門餃子館。這陣子,老婆不在,我一個人來永康牛肉麵館吃它的牛筋麪。

餐館確實是裝修了,不過,

麪館看來有點擠,牆腳依然有點髒,

桌椅仍然有點亂,走道還是有點窄,

地板似乎有點新,牆壁感覺有點白,

排隊一樣有點久,桌面確實有點黏,

價錢可能有點漲,酸菜依舊有點甜,

小菜絕對有點小,廁所覺得有點臭,

可是你如果能夠把那些”有點”的瑕疵和失望撇在腦後,眼睛只看你眼前的那碗牛筋麪,能過且過,就吃麪吧。

不過,說幾句公道話,上海的餐館和臺灣的餐館差不多,一樣有許多可以改進的空間。不知道是不是人多才有這種通病。可是,不管怎麽樣,台灣比大陸要早發展三十幾年,人民的素質和文明的進步應該也要比大陸早三十幾年。可是,台灣看起來並沒有超過大陸多少。是我沒看到,還是我看了卻沒有到呢?

希望問題在我。

在台灣,除非你去第一流的大餐廳,大部分的餐館多少都有同樣的問題。

生意不好的餐館,我可以瞭解他們的困境:薪水都發不出來,夫妻兩個加上兒女死撐在那裏,根本沒有錢做任何改進。可是,像永康牛肉面這種超級忙,客人排隊,生意特好,老闆賺翻天的餐館為什麼不能把餐館的形象改一改,我就木摘樣了。沒錯,永康牛肉麪館裝修了,餐館比以前有些改進,可是餐館的形象就是沒辦法改進。

不知道它的原因是:

1。老闆貪心,不願意把賺的錢拿出來改善餐館的形象,

2。老闆給每個員工加薪25%,所以沒有剩餘的錢做其他的改善工作,

3。老闆不在乎。反正其他餐館都是這個樣子,

4。客人對台灣餐館的要求不高,髒一點就髒一點吧。反正只來這一次,睜一隻眼,閉一只眼,半個鍾頭就出來了。

5。台灣沒有按時檢查餐館或不按時抽查餐館的制度。台灣政府絕對不敢提出這種制度,怕這些人遊街示威,名嘴大罵政府,說政客壓迫小市民,增加餐館的營運成本。

6。台灣不是一個真正的已經發達的國家,政府和整個旅游界不注重這種細節。

美國許多地方政府都有檢查餐館的制度。地方政府按時或突襲檢查轄下所有餐館的運作,不合標準的餐館就立即改進。過幾天,他們又會回來抽查,幾次改進仍然不合格的就勒令關門,如此搞來搞去,一直到合格為止。有些政府還爲餐館打分,把餐館的成績用A,B,C,D分類,把它放在餐館的門口,讓遊客和當地居民看的一清二楚。你要是開餐館,搞個 C 或 D 掛在大門口,你敢不改進嗎?

唉,這些憂國憂民的事,豈是我這幾句牢騷可以改變的?大國和小國中間的距離那能一下子就改變的了的呢?九二不共識,一中自己表,為了政黨的意識形態,把全島的人民往死裏拖。人民沒錢,餐館生意怎麼能好?餐館生意不好,員工薪水怎麼能夠增加?人民薪水低,政府怎麼會有錢?

不曉得是豆棚瓜架雨如絲的時候,我突發奇想竟然愛聽秋墳鬼唱詩;還是正當冷雨寒燈夜話時,我窮極無聊,滿紙前後荒唐言,盡說天下無聊事。你就姑妄言之妄聽之吧。

要不然,端張板凳坐下來吃碗牛肉麪吧?不管是街邊$120一碗的,還是永康$220一碗的,吃完就把國家大事忘了以免傷了身,岔了氣,划不來。

嗯,我不是要講牛肉麪的嗎?怎麼會講到餐館的廁所去了?無聊死了。

五十幾年的老餐館了。歷久不衰,難得。能在兵家必爭之地堅持到現在,應該有它特別的地方。

麪館生意很好。樓下座無虛席。

廚房一角。粉蒸肉小的可憐。上面幾塊排骨丁,底下都是紅薯。

樓上飯廳的入口。

這是樓上。比樓下鬆。沒那麽多人。對面的牆上有菜單。一個小廚房就在對面的角落裏。小菜式樣比樓下要少。

小菜種類還不少。自己吃就只能叫兩三個嘗一嘗了。小菜都一般,沒有什麼特別出色。

沒多久,女服務員就把一碗熱騰騰的牛肉麪就端到桌上。看到濃濃的牛肉湯就想起正統川味牛肉麪的味道:紅紅的辣油,薄薄的一層飄在紅燒牛肉湯上;牛肉和湯的香味一陣陣的飄出來,淡淡的豆瓣醬和香料的味道雜在牛肉湯的香味裏,讓你沒辦法不食指大動。我對紅燒牛肉麵有偏愛,比較不喜歡清燉牛肉麪。一來,出國以前在台灣吃的幾乎全都是川味紅燒牛肉麪。二來,清燉牛肉麪好像差了那麽一點勁道似的。

牛筋很嫩,很大塊,不過不是那種咬起來軟兮兮的那種。咬到一半之後,中間還一點硬,需要上下門牙再用力一點才能咬下一塊。外面嫩,中間QQ的,牛肉湯的味道順著入口的牛筋,進入口中,奇香無比,口感不錯,有嚼勁味道亦佳。酸菜泡在牛肉湯裏,默默的爲牛肉湯增加一點甜味和一點酸味。

麪條就是普通市場上買得到的中筋麪條,稍微有點軟,沒有手工自製高筋麪粉的嚼勁。稀里嘩啦的就吃下去,嚼两口就行了。湯非常好喝,不辣,味道十足。飄在湯上面的酸菜和蔥花襯出湯的香味,只是別的客人還在,我不好意思把碗拿起來就著嘴喝,只能一瓢一瓢的喝,不怎麽過癮。

牛肉麪沒有青菜是美中不足。台灣小白菜是首選。菠菜也可以。要不然青崗菜也可以。永康把菜省了,有點失望。

除了牛肉麪,我看隔壁叫了一碗炸醬麪,忍不住就叫了一碗解饞。永康牛肉面好吃,永康炸醬麪也呱呱叫。熱糊糊的細麵,加上份量正正好的炸醬,濃濃的炸酱香味,油油的碎肉,配上新鮮的蔥花,一拌起來,真是過癮。牛肉麪沒吃完,要了盒子打包,明天中午的中飯就有了。

講白了,永康街牛肉面就是我以前記得的牛肉麪。吃完了麵,肚子飽了,淡淡的鄉愁也跑了。渾身有點發熱,汗流浃背,背上的衣服黏起來了。走在台灣夏天大太陽底下的路上,身上更熱了。

不過,吃了一碗面能夠回憶一下過去的情景,回味一下過去熟悉的味道,蠻值得的。

What a pity July 28, 2017

Posted by hslu in Chinese Food, Life in Taiwan, Restaurants, Taipei, Taiwan.
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It used to be a restaurant at a busy intersection in Taipei East District (台北東區) which was synonyms to prosperity and easy money for land lords and those who dared to pay through the nose in rent and striked it rich. 

The sign on the side walk reads: “President Snacks. Taste great! Good price.”

It is closed now replaced by a bike helmets shop.

For several quarters we have noticed a drop of foot traffic in Taipei East District and an apparent pick up in tourists in Ximending (西門町) which is in the old section of Taipei. Rents on shops in Taipei East District was and probably still is very expensive. With Xinyi Business District (信義商圈) and 101 attracting some shoppers away from Taipei East District, the golden days of Taipei East District is probably behind it. 

Some shops there have closed down and were forced to move to the back alleys or upstairs. Some shops were replaced by temporary quick sell bazaars where no name brand shoes, clothes and kitchen utensiles are sold at bargain basement prices.

Time has changed. Prices of real estate has languished since 2014. Tourists from China has dropped in respense to current Taiwanese government’s anticChina policy?

A crack has finally shown in one of the busiest shopping district in Taipei. But the bigger question is this: is it a localized occurence or it spells a bigger problem for Taiwan’s service oriented economy?

Are you hungry for something hot? July 26, 2017

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The Super Brand Mall, Pudong, Shanghai,正大廣場

我的晚飯 July 16, 2017

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最近太太不在家,我這幾個禮拜都是一個人吃飯。今天的晚飯:林口的林家麪館的榨菜肉絲面,一盤滷豬耳朵,一盤滷百葉豆腐。

看起來是一對年輕的夫妻倆開的。一個大概四歲的小女兒在櫃檯附近跑來跑去,先生和太太接單,收盤子,包外賣。看不到廚房裏是誰在掌廚,只知道有一個聽起來不太大的女人在廚房裏忙個不停,可能是家庭作業吧。可惜,家裏開餐館,小孩年記這麽小就得在餐館裏過日子。她現在不需要上學,以後大了一點,還得在餐館做功課。如果有個弟弟妹妹,老大還需要在餐館照顧他們呢。

餐廳不大,飯堂只有12′ x 18’。廚房大概大不了多少。樓上還有位子,卻不知道有多大。飯堂很乾淨,木頭桌椅也擦的很乾淨,簡單的佈置,清潔的地板和牆壁,很討人喜歡。

榨菜肉絲面清淡可口,白白的細面條配著豆芽,韭菜,蔥花,飄著一點點油的清湯,加上刀工不錯的肉絲和榨菜絲,很是吸引人。碗裏沒有什麼肉,不過台灣這種親民的小店都是這樣。這也是為什麼這碗面只要新臺幣70元。小菜一碟$30,一碟$20。嫩姜配豬耳朵,很好吃。

我自己做的恐怕沒有這碗好看。

下次帶太太來。

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