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What’s going on with the U.S. economy? June 12, 2020

Posted by hslu in 美國, Economics, jobs.
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This was what’s going on in April 2020: personal income in the U.S. recorded the highest monthly increase on record because of government stimulus checks and extra $600/week unemployment benefits to 40 million people who were out of work in April and May 2020. Most of that money was saved but it will be spent soon.

However, there won’t be any more checks helicoptered in by the government and the extra $600 unemployment benefits will stop at the end of July.

After money runs out, the coronavirus pandemic won’t magically stop in August. Not in the world and not in the U.S. Many people still won’t be going back to work and they won’t have any money to pay their bills or pay their rents.

Then what, 10% unemployment rate and another great recession to as far out as eyes can see?

 

世事無常看美國 April 18, 2020

Posted by hslu in China, 美國, Democracy, Economics, Globlization, Trump, U.S. dollar.
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閑來無事,除了出去在公園裏走走之外,我也靜下來想一想美國過去六七十年走過的路,看看美國為什麼成為世界第一大國。

如今,美國世界第一的地位受到威脅,美國白人的國家(民族)主義抬頭,許多在美國的 Latinos,muslims ,亞洲人和中國人,包括我們的孩子在內,都會受到影響。這種種族歧視會維持多久,會達到什麼程度就難説了。

希望我只是杞人憂天而已。

美國的強大不只是因為它有自由競爭,自由發展,自我更正的環境。美國成為世界盟主的地位還有許多其他的原因。細細講來要倒推70年:

• 二次世界大戰期間,美國是世界上唯一一個沒有傷到筋,動到骨的大國(加拿大也是,不過加拿大經濟只有美國的 1/10,對世界經濟沒有太大的影響)。英,法,德,蘇,中,日,意全都在二次大戰時受到毀滅性的打擊和傷害。戰後,這些國家欠了一屁股的戰爭債,國力衰弱,百廢待舉,但是國庫空虛,無力還債。馬歇爾計劃幫助美國的聯盟國家重建家園,恢復國力。日本也受到美國的恩惠。可是,美國一直沒有意願要幫助中國或蘇俄。

• 這些歐洲盟國用美國的貸款購買美國公司的產品重建他們的基礎建設和公共設施。而馬歇爾計劃的受益者則是美國的公司行號,更加鞏固美國公司在世界上的領導地位。

• 戰後,民共內戰不休,大陸經濟崩潰,中華民國大敗,偏安臺灣。中國接下來進入毀滅的40年,一直到1980年後期開始改革開放。美國成長為世界第一大國時期,中國根本不是一個威脅。改革開放後,FDI激增,中國經濟跟著起飛。二十五年以後,中國已經成為美國世界盟主的最大威脅。

• 臺灣靠穩定的政府,美國的幫助,自己的決心,經過十大建設和一系列的改革,經濟復甦,成長,在1980年代靠出口和美國經濟起飛而賺了許多錢。中國經濟起飛後,臺灣在1990年到2010年間也大賺了一票。但是,臺灣經濟體太小,對美國的地位沒有任何威脅。

• 蘇俄和美國交惡,在一定的程度上對美國的安全有一點威脅。經濟上,蘇俄太小,自然條件比不上美國,也不是美國的對手。

• 英,法,德和其他歐盟國家的經濟總和與美國相當,可是每個國家有自己的政治體系,沒有辦法達到合作無間的地步,也無法跟美國對抗。歐元基本上是一個行不通的貨幣政策。1999年發行以後,問題一大堆,對美元的威脅也不明顯。

• 美國靠著二戰時期雄厚的工業實力和國防工業基礎,地大物博的天然資源,嬰兒潮爆發性的人口增長和二戰對歐洲各國的破壞,順理成章的從英國手中接下了世界第一大國的地位。美國的國防工業,因為韓戰,越戰,冷戰,阿富汗戰爭和伊拉克戰爭的磨練,天文數字的預算和維持世界盟主地位的決心,突飛猛進,大幅度的超過世界上任何一個國家。

• 1960至1990之間,外國來的精英為了追求夢想來到美國唸書,經商,做事。有些人選擇留在美國替美國賣命(包括我在內),發展科技,做研究,用外國的資源,賺外國人的錢。這些人還在美國付稅,生孩子,替美國培養下一代的社會中堅,替美國的成長,壯大和超越貢獻了一生的心血和力量。

• 1973年,尼克森取消美金和黃金掛鉤。從此以後,美國無限制的發行美金,提升美國經濟,進一步的鞏固美金成為世界的儲存貨幣的地位。

• 1973年石油危機以後,吉辛吉暗地裏跟沙烏地阿拉伯談好條件:美國保證沙烏地阿拉伯皇室的安全,但是世界上的石油買賣要用美金計價。此舉大幅的增加美金在世界上的流量,促成美金成為世界貨幣的地位。

• 在過去六七十年間,美國建立並且控制了許多經濟,貿易,銀行,金融和軍事組織(世界銀行,IMF,SWIFT,G7,G20,WTO,NATO,等等)。這些組織成為美國控制世界金融流通,財務政策,國際貿易,經濟發展的工具。這也是美國在過去六七十年建立的 world order。

• 在過去五六十年,美國為了保持它世界盟主和美金的世界貨幣地位,公開的,秘密的用軍事,貨幣,支持反對黨,金援,經濟制裁和外交政策等方法直接干涉其它國家的內政,顛覆不友好國家的政府,重組一個對美國友好的政府以及攻打對美國利益有威脅的國家。

• 美國跨國公司,利用它的資金和技術,用發展中國家的廉價勞工,優惠的稅率政策,便宜的土地和天然資源,在外國設工廠,製造產品行銷到世界各地。一方面,這些美國的跨國公司賺了大錢,增強美國經濟和軍事實力。另外一方面,美國人享受低價物品,降低美國的通貨膨脹,增加美國人的財富,還把環境污染和骯髒的空氣留在外國。(然後再反過來罵其他國家不注重環境)

• 美國有一兩千萬的中,南美洲的非法移民和五六千萬合法移民。這些人工作努力,做事認真,比美國黒,白人要勤快的多。他們的工資便宜,做美國人不願意做的事,降低了美國勞工成本。

• 美金是世界的儲存貨幣。它給美國無限制印鈔票的能力。外國賣東西給美國想,美國給外國一大堆鈔票。這些國家拿了美金,回過頭來買美國國債,壓低美國利率,直接刺激美國人消費,增加美國人負債,增長美國經濟。不過,這是一個無法永久持續的假象。歐元和人民幣已經慢慢的消減美金的地位。不過,短期內,美金的地位是無法動搖的,除非石油不再用美金計價。

• 美國政府二十幾兆的國債和每年幾千億,上兆美金的聯邦赤字,變相的直接刺激美國消費。美國入不敷出,用債務堆出來的繁榮假象遲早會反咬美國一口的。

• 資本主義講白了就是一個 boom followed by a bust cycle。美國的 secular 利息週期可以長達35至40年。上個週期從1979年開始到2015/2016年結束。接下來的這一個週期也會繼續 decades。每個cycle中又有許多 cyclical 經濟週期。而資本主義的併發症就是貧富不均。一百多年前,國父孫中山先生已經告訴我們了。2008/2009年美國引起的金融危機讓貧富不均越發不可收拾。美國是靠資本主義發達的,如今資本主義敗像叢生,這不但是美國的危機也是資本主義的危機。

有感而發,烏七八糟胡亂的寫下我對美國在 COVID-19 前的感想。

What democracy can do for you? September 19, 2019

Posted by hslu in China, 美國, Democracy, Economics, Social Issues, Taiwan, Trade, Trump, 台灣, 川普, 民主, 中國.
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When prosperity trumps demands for democracy

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In the U.S., democracy gave Americans Trump and white supremacy after Obama took the country to the extreme left. Bush Jr. invaded Afghanistan and Iraq to look for WMD. Clinton gave Americans a blue dress to remember.

Democracy split America right in the middle and left huge debt to be paid by future generations.

In Hong Kong, democracy gave the city a black eye, riots on the street, months of civil unrest and a doomed future.

Some people in Hong Kong took their anger to the street not because they don’t have freedom of expression.which they obviously do, but because their hopes for a better life were gone.

The problem was not a political one but an economic one. These protesters should blame the 2009 financial crisis started by the U.S. which gave the world unprecedented inequality, rising equity and real estate markets.

They learned from Taiwan under 馬英九 July 6, 2019

Posted by hslu in China, Democracy, Economics, 民主, 中國.
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Hong Kong Protests Turn Violent as Demonstrators Storm Government Building

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These hard line protestors are doing a disservice to Hong Kong’s future because their actions will push foreign companies and capitals away from the island city.

The roles Hong Kong played for the past many years probably have already been replaced by Shanghai and Shenzhen.

Hong Kong is way less important to China now than just a few years ago. The violent protests will accelerate the pace to the detriment of Hong Kong.

Pushbacks from the government and China are coming and the entire Hong Kong will pay in the form of a stagnant economy, low wage growth, higher unemployment and decling wealth.

淪陷了 June 30, 2019

Posted by hslu in China, Economics, Taipei, Taiwan, 台灣, 台北, 中國.
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幾個月以前,我在桃園南崁台茂購物中心的地下室看到一個小米的實體店。它不大,擺出來的東西也不多,可是架子上的東西有夠新潮,價錢有夠便宜,去參觀的民眾也不少。

我當時的第一個感覺就是:是誰讓小米進臺灣的?難道民進黨沒有想到它的後果嗎?要不然就是民進黨裏面有人得利,才會讓它進到臺灣的市場。

當時我就想,臺灣的民進黨怎麼這麽沒有腦筋,竟然讓大陸的小米店來臺灣開店。不是不談九二共識嗎?怎麼臺灣就這樣的淪陷了呢?

昨天去台北的微風南山。它就在101的東邊。最近才開張的。人很多,大概都是來這吃飯的。一進門,赫然又看到一家小米。wow!人擠人,連找個穿紅衣服的服務員來幫忙都要輪流。看手機要排隊。付錢還要等半天。開盒子驗機(手機)還要服務員來開。真是個什麽情況啊?

你看看小米賣的電鍋和大同賣的電鍋,再看看日本那幾家公司賣的電鍋。怎麼比?

大同電鍋的樣子七十年沒變過。就是我們的那一層漆變色了。內鍋變成不銹鋼的,因為鋁的內鍋不健康了。我現在用的大同電鍋跟以前的那個一模一樣,連顏色都相同。這個電鍋還是幾年前從美國回臺灣時買的,因為先前的那一個壞了。我1973年去美國帶了一個大同電鍋去,用了三十年,總算壞了。現在回到臺灣定居,我把那個大同電鍋也寄回來了。

日本電鍋進臺灣很多年了,可是大同電鍋還撐的住,因為日本電鍋比大同電鍋要貴好幾倍。大同電鍋醜了一點,好在它還可以用,就不用花冤枉錢了。

小米電鍋就不同了。它對大同電鍋有強大的殺傷力。

它的電鍋價錢跟大同電鍋有比。它的電鍋比大同電鍋好看。我沒用過,不過我猜小米電鍋也能煮飯。這下子,情勢就完全不一樣了。大同電鍋唯一比小米電鍋強的是小米電鍋比較小。

再說小米手機吧。小米手機漂亮,清晰,多功能,又便宜。民進黨是不是要 HTC 早點關門大吉呢?我不知道臺灣除了HTC還有沒有其他的手機工廠。如果有的話,打烊算了。早關早省錢。

Trump 關起美國大門,為的是保護美國公司。當然還有怕中國的因素在。那個現在不談。民進黨敞開大門讓對面那個集權政府的公司來臺灣開店。腦筋是不是打結了?還是兩個耳朵中間長豆腐腦了?

你再看看小米其它的產品吧。小米沒給我廣告費。我一樣都沒用過,不知道它們的好壞。

要不是我家裏東西都放不下了,我還忍不住想買幾樣東西回來擺著呢。

可變色。可變燈光強弱。開關是前面那條線。

AI 技術已經來了。以後會有更多的產品。

老婆進去了就不想走。不買一點什麼難受,好像錢在皮包里呆不住,非要往外跑的樣子。

電磁鍋和電磁爐。沒比較價錢。

我大概是自尋煩惱,杞人憂天。沒事幹,想多了。

Nationalistic tide in China will rise June 7, 2019

Posted by hslu in China, Cold War, 特朗普, 美國, 習近平, Economics, Trade, Travel, Trump, U.S. Foreign Policy, 川普, 中國.
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Lenovo branded ‘unpatriotic’ by Chinese consumers in nationalistic backlash

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American companies which will take the first hits are Apple, Boeing and GM. Other notable American companies such as Starbucks, McDonald’s and Pizza Hut, will suffer too. Their revenue will drop and EPS will take a hit. Stock market will take notice because recession is not very far away.

Chinese tourists to the U.S. will decrease. Chinese students studying at U.S. universities will gradually drop.

Buckle up. Things will become very ugly in a hurry.

The Unintended Consequences of Trump’s Tariffs March 7, 2019

Posted by hslu in 美國, Economics, Trade, Trump, U.S. Foreign Policy, 川普.
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The Unintended Consequences of Trump’s Tariffs

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Trump’s trade wars against the world haven’t done well so far according to last year’s trade deficit figures and it was the poor Americans who have been paying for the higher import prices.

Sadly, they have no one but Trump to thank for especially those who voted him into the White House.

A panel discussion on global financial risk at Davos January 23, 2019

Posted by hslu in China, 美國, Economics, Renminbi, Trade, U.S. dollar, 一帶一路, 中國.
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https://www.bloomberg.com/news/videos/2019-01-22/dalio-weber-on-rethinking-global-financial-risk-davos-panel-video

 

 

 

A Chinese financial regulator, a professor on macroeconomics, a hedge fund boss and a world-class bank CEO discussing global financial crisis with heavy emphasis on China.

An eye-opening panel discussion.

Lie after lie October 16, 2018

Posted by hslu in 美食, Economics, Taxes.
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If the U.S. government officials are accountable for what they said to the American people, Kudlow should resign immediately.

Source: CNBC

Democrats aren’t much better October 13, 2018

Posted by hslu in Congress, 美國, Economics, Election, Politics, Retirement, Trump, US Government.
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Most Americans are screwed no matter which party is in power.

Republican’s tax cuts are extremely good for the top 1%. The other 99% won’t get much. The U.S. is saddled with a bigger deficit and a accelerating national debt it has no way of paying it off.

Democrats like to tax and spend. Higher taxes reduce Americans’ take home pay. It’s bad. Bigger government spending increases deficit and national debt. It’s insane.

Yes, I agree that without doing something on the entitlements, America is screwed. Reducing welfare benefits, seniors and poor Americans are doomed. Letting welfare benefits grow like they have been in the past, the middle class will see a bigger portion of their income goes to others who can’t support themselves. The top 1% won’t feel a thing.

Either way you look, America is doomed.

No matter which party is in charge, poor Americans will be poorer.

The middle class will continue to pay.

But, the top 1% are untouchable. They’ve been laughing to the banks. They will keep donating to the Democrats and Republicans and claim tax deductions to lower their income taxes. Life is peachy for them thanks to the Democrats and Republicans.

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