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百元有找 March 27, 2017

Posted by hslu in China, Economics, Taiwan.
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三個林口”鬍鬚張滷肉飯”的外帶只要$265元新臺幣:滷肉飯便當:$80。豬肉排便當:$95。炒肉絲便當:$90。平均不到美金三塊一盒。

鬍鬚張是個連鎖店,臺灣很多地方都有。林口好像只有一家。它的堂吃菜單跟外賣菜單不一樣。外帶的菜單只有幾樣,都是一盒一盒的,比較好包裝。堂吃的有套餐,也有單點的。主打的是滷肉飯,其他有小菜,豆腐和青菜。
我叫的每個便當看起來好像有好多東西,可是它們的盒子都只有一寸多一點厚。東西並不太多,飯量大的人,吃一個便當是吃不飽的。

林口三井對面的鬍鬚張


味道都不錯,肉排沒筋,不大,不厚,裹了太白粉煎炸的,很嫰,一點都不老。滷肉飯味道十足。飯粒分開,肉燥很香,肥肉不多,沒有太油。炒肉絲飯,沒什麽肉絲,跟滷肉飯味道差不多。帶了一點甜味和辣味的韭菜丁和醃的醬菜非常下飯。我們懶得做飯,學這裏的上班族,買外賣回家吃。便宜,方便,快,不用洗碗。一舉四得。

付了錢以後,我忍不住想問:為什麼這麼便宜?

當然,份量較少,肉普遍不多,便宜的青菜是一個原因。不過,同樣一盒飯在美國 VA 中國餐館可能要六,七塊錢美金:差不多臺灣價錢的一倍。在 LA 或 SF 那邊,中國人口密集,應該比較便宜。VA 的中國超市一般有現成的飯和菜任你選。可以在那吃,也可以外帶。那裏價錢便宜,同樣的一盒可能只要五塊半吧。

不止鬍鬚張如此便宜,許多街邊巷口的小吃店,牛肉麪和餃子店也是如此。牛肉麪百元有找的不多,但是一百二一碗的還不少。林口生活水準比台北低,房價便宜,商店租金低,牛肉麪的價錢還要再低個十塊錢。

至於為什麼臺灣價錢低,我想這跟臺灣的經濟結構有關系。

  • 臺灣是服務業的經濟結構。服務業薪水低,買不起貴的便當。
  • 臺灣經濟不好,利息低,新臺幣匯率下降是物價便宜的基本原因。
  • 臺灣資金外流,工作機會不多,年輕人薪水普遍不高,他們被交通費,公寓租金,套房貸款壓的透不過氣,當然買不起太貴的外賣。消費者買不起,商家自然無法漲價。
  • 臺灣勞工薪水十五年來都沒有上漲,這些人居家不易,被現實環境壓的抬不起頭,志氣低迷,競爭力大受打擊。買不起比較貴的便當是想當然而。
  • 勞工薪水低,店家的勞工成本就不會太高,成本相對來說比較低。便當價錢自然便宜。
  • 臺灣商家不敢加價,怕人民上街遊行反對是個原因。
  • 臺灣在中國的壓制下,對外收到限制。這些外在的因素就自然展食品價錢上面了。加上世界財務危機,通貨膨脹率不高,生活用品沒有辦法上漲,是個原因。
  • 餐館的門檻低,任何人只要買個推車,把他改裝一下就可以擺在大街上開起店,自己做老闆了。
  • 這是一個新的車子。大概才開張沒多久。

  • 如果家人一起租個店面,花個20萬簡單的裝潢一下。買些桌椅,碗盤,廚房用具,紙板,紙碗,一次用筷子。媽媽做主廚,爸爸當跑堂兼收盤子,兒子收錢,接外賣電話,太太幫忙洗菜,裝外賣,一個餐館就這樣開了。週末比較忙,請個$220新臺幣一小時的臨時工大概就搞定了。有幾家生意很好,一年做個幾千萬或一億以上的不是沒有。可是大多數這種家庭事業都有苦苦掙扎,僅夠糊口而已。大小小餐館到處都是,競爭激烈是個原因。
  • 美國,日本,中國和歐洲銀行印鈔票,美其名是刺激經濟。其實對實際經濟沒有太大幫助,反而造成嚴重的貧富不均現象。資金往回報率高的產業跑。股票和房地產大賺,基本經濟發展受到限制。中產階級沒落,低階乘的人數增加,可運用的資金降低。無法負擔太貴的便當。
  • 臺灣外貿佔 GDP 比率太大,臺灣本土經濟,也就是臺灣本土的購買力,比數字上顯示的人均 GDP 有一段距離。這是臺灣結構上的問題。短時間是無法改變的。
  • 如果臺灣政府繼續抵制中國的一中政策,臺灣經濟發展一定會受影響。薪水絕對無法增加。便宜的便當還有的賣的。
  • 臺灣人才流失,技術逐漸落後,以前的領先產業逐漸被中國和韓國淘汰。中國過去五,六年在IC的投資已經逐漸看到結果。臺灣的前途堪憂。便當價錢無法上漲。
  • 臺灣民富國衰,政府窮(稅收太低,不敢加稅,股票賺大錢政府只能看著,政府出個點子,人民比政府更厲害),人民身價高(許多財富都在房地產上,付稅低),本末倒置。沒有錢的政府如何能夠推廣經濟,協助江河日下的工業?
  • 臺灣認為自己是一個發達的國家,對環境保護的要求很高。化工廠不要。核電廠不要。晶片厰不要。發電廠不要。有意在臺灣投資的工業不來。只有靠馬殺雞,牛肉麪,滷肉飯和鍋貼為生。
  • 臺灣人民要去核能發電廠,政府已經決定要停止核電廠運作。可是以後電從哪裏來?沒有電,沒有工業。沒有工業,只有繼續吃新臺幣$80的滷肉飯便當。

Ghost shopping malls in the U.S. March 23, 2017

Posted by hslu in Economics, jobs.
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The Fed has just raised the key federal funds rate by 25 basis points, citing improvements in the labor market and rosy economic indicators. Two more rate hikes are widely expected before the end of 2017.

Indeed, the latest unemployment rate data shows that the U.S. is almost at full employment with unemployment rate at 4.7% as of 3/10/2917. In other words, according to the U3 data, most people who want a job have a job: washing dishes, flipping hambergers, driving for Uber, waiting tables at local diners or walking dogs for the top 1% in NYC near Trump Tower. 

We are not going to quibble about the U6 number because the media doesn’t report it and most Americans have never heard of it anyway.

To me, 4.7% U3 means people’s pockets are stuffed with $100 bills. They are happy. They are satisfied with their lives. They go out for beer and lobsters. They fly to exotic resorts for vacations. Of course, they buy stuff they want instead of what they need. They might save a penny here or a quarter there. They are confident in their future according tow the latest consumer confidence survey results.

But, according to this 3/23/2017 thestreet.com article on Yahoo Finance and other sources on the web, why are these U.S. retailers closing hundreds of their stores all over the United States?

Are people having less money because their jobs aren’t paying enough?
Are Amazon and eBay so successful selling almost everything on the Web that they ripped the faces off these once untouchable giants?

Have their profit margins been squeezed by higher costs because China has been exporting inflation to the world?

Do these big and small retailers simply lose touch with the changing spending habits of the consumers?

Do baby boomers stop buying from them because they only have enough to pay for medicines and food?

Or could the reason be as simple as America simply has too many shopping centers?

Whatever the reason, real estate operators in the U.S. will need to adopt and modify their operations so that they don’t end up with ghost shopping malls on their portfolio. 

Here are the known store closings for 2017. The list is long and no doubt that you have been to many of thrm:

  • JCPenney – 138 stores
  • Sears and K Mart  – 150 stores
  • Macy’s – 100 stores
  • Foot Locker – 151 stores
  • Kohl’s – 16 stores
  • CVS – 70 stores
  • Office Depot – 198 stores
  • Radio Shack – 552 stores
  • Family Christian – 240 stores
  • HHGregg – 88 stores
  • Pier One Imports – 100 stores
  • Staples – 118 stores
  • Tiffany – 11 stores
  • Bebe – 170 stores
  • Payless – 500 stores
  • Abercrombie and Fitch – 54 stores
  • Guess – 60 stores
  • Crocs – 160 stores
  • BCBG   Maxzaria – 118 stores
  • The Limited – 250 stores
  • Wet Seals – 171 stores
  • American Apparel – 110 stores

All together, there will be roughly 3,500 empty retail spaces across the U.S. To make the matter worse, WalMart reportly will close 269 stores in 2017. 

With so many stores closing up in 2017, how many employees will lose their jobs? 

Is America’s economy really that good?

供過於求 March 22, 2017

Posted by hslu in Economics, jobs, Taiwan, 林口.
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從都市計劃的角度來看,臺灣許多城市好像沒有把住家和商店以及住家和工廠分開的觀念。

臺灣因為地方小,入口多,市區裏有許多三,四十層的高樓大廈和十幾,二十層的中高電梯華廈。其他像五,六層高的老公寓和四,五層的透天厝,比比皆是。真正獨門獨戶,門禁森嚴的豪宅,只有億萬富豪,電影明星和不知廉恥的貪官污吏才住得起。而最讓我覺得不解的是,幾乎每一棟樓房,不論高矮,不論地方,大樓最底下的第一層都是商店。當然,台北蛋黃區的帝寶下面不是商店。有錢人不允許。這是一個例外。

當然,對一般民眾來說,商店就在樓下,他們的生活起居就方便的多了。肚子餓了,去樓下轉角的滷肉飯攤子買一個套餐回來吃。衛生紙沒有了,全家就在對面。水果剛剛吃完,頂好在隔壁一條街上。如果你想買活魚,豬肉和魚丸,走個五分鐘,夜市就在公園的後面。你要燒餅,你要麪包,你要魷魚羮,走路五分鐘左右都有的賣。五金行,床單,化妝品,醫生診所和房地產中介公司全都不遠。有些地方,修車廠就在住宅大樓和餐館邊上。大小不同的倉庫,接收破銅爛鐵的小工廠也不遠。在龜山 (林口在新北市,高速公路另外一邊是龜山。它屬於桃園市) 還有一個煉油工廠。高高的煙囪不斷的冒著白茫茫的煙。長庚醫院就在煉油廠不遠。可能是因為臺灣地小,這個煉油廠很早以前就蓋了。現在也沒法拆。好在林口離它很遠,風向也不對,吹不到我們這裏。

不過,我這個觀察只限於幾個我去過的城市:台北,台中,林口,板橋,宜蘭和桃園,其他地方說不定不一樣。所以,我並不能以偏概全。這一點需要說明。

在人口集中的地方,這種安排可以滿足市場的需要,店家每個月要付的租金也不是問題。可是,臺灣到處都是店面,市場怎麼能夠吸收這麽多的商業地產呢?難道,這些空的店面不需要付銀行貸款嗎?銀行的呆賬怎麽能夠解決呢?

這是林口最大的社區:遠雄大未來。可能有三千戶人家。這是林口裏面比較熱鬧的地方。十幾個餐館,幾個咖啡廳和三個7-11在這裏。

黃昏市場就是黃昏的時候打烊的意思。早上沒人。商家11點左右陸陸續續來開店。賣菜,賣肉,魚蝦,滷菜,包子,花捲,壽司什麼都有。邊上的大樓就是住家。怎麽樣,沒有比這個更方便了。我可不喜歡這種安排。整天吵死了。市場邊上的火鍋店,咖啡廳和電子商場忙的不得了。

臺灣南部幾個縣市,因為工作機會缺乏,人口流失嚴重,消費市場萎縮,商業地產的空屋率一定會大幅度的增加。這些空房子無人打理,年久失修,不但影響市容,還極度影響臺灣商業貸款市場。

林口的問題好像更嚴重。

你要是買了這種店子,那不是要喝西北風了。別忘了,你每個月還有房貸要交。空在這裏至少一年了。

林口的人口增加率不高,三井 Outlet 雖然帶來不少遊客,但是好像並沒有過多的人想要在林口定居。在比較不熱鬧的街上已經有許多租不出去的店面。新蓋好的大樓下面的店面更是沒有人問津。在附近幾個大樓下的商店生意好像都不是很好。真不知道他們是如何維持的。

民進黨上臺以後,實行一例一休政策,不但影響勞工的工作時間和他們的薪水,也影響事業的成本。這個政策一開始,許多店家馬上改變營業方式。最明顯的就是房地產中介公司和連鎖餐館。本來房地產中介公司晚上十一二點都有人在上班。一例一休以後,有些中介公司關門了。有些中介公司晚上八,九點就收工打烊了。餐館本來開到九點半。現在八點半就熄燈關門了。勞工收入減少,商家生意降低,看起來生意量也會受到不好的影響。
此外,林口還有十幾,二十個二,三十層高的大樓正在興建。這些大樓樓下也有店面。林口還有三千個國民住宅馬上要完工。這些房子是給今年八月份來參加運動大會的選手蓋的。他們用了十幾天以後,這些房子將會變成出租房。這些大樓下面也有新的店面。你只要在街上走一走就知道林口的商業地產完完全全是一個供過於求的窘境。客人多的地方,租金掉不下來。沒有過客的街道,店面租不出去。


就拿我們附近的一棟才蓋好的大樓來說吧。雖然它去年年底才交屋,現在已經有一些住戶搬進去了。樓下有六個店面,每個差不多三,四十坪。去年年底有一個水電行開張做生意。過了農曆年,開了一個麪包店。我們在這裏進進出出不下六七十次,我還沒有看到一個客人。你說怎麽辦?我都替他們擔心。水電行的老闆娘每天晚上九點半都還在店裏。大概他們住在店裏,那就無可厚非了。

在這一棟樓的左邊是一個狗公園 (給狗遊玩和方便用的)。狗公園過街開了一個早餐店,賣比較西式的早餐。我只見過幾個客人。中午根本看不到客人來,下午就打烊了。它邊上有一個名不經傳的房地產中介公司。好像天天都沒人似的。真替他們擔心。

這個兩極極端分化的市場,好像是一個定時炸彈。現在臺灣的利息不但不隨著美國升息而上漲,臺灣的中央銀行還陸續的用降息來刺激人民的消費,維持人民逐漸下降的購買力,確保人民能夠負擔隨著利率而浮動的房貸。

可是,這種假象能夠維持多久呢?

大概我是管閑事吧。

該來的總會來 March 19, 2017

Posted by hslu in Debt and deficit, Economics, Trump.
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如果這個報導如期發生,那就糟糕了。如果你想買房子或,賣房子,趁早。

不過,這是 Goldman Sachs 的推測,不一定會實現。我倒覺得 Yellen 大媽不會貿然行事,最多她也不過是做個樣子,賣個幾十億,開個頭,讓後來的人收拾這個爛攤子。反正 The Fed 欠這麽多錢,也不是她的錯,她勇敢的開始減少QE的行動,也可以沾點光。
再說, Trump 是絕對不會把她留下來的。她明年年初是一定會收到 “You are fired” 的粉紅小單。反正她也風光夠了,下台收政府的退休金,日子好過的很。她在位的這幾年,兢兢業業,守著她從教科書上學到的理論,一步一步慢慢的走,蕭規曹隨,錯不到那裏。黑暗隧道的那一邊已經有光亮出來了。只要熬過這幾個月,成功身退,歷史留名,有什麽不好。搞個大動作,不是 Yellen 大媽的作風。

套一句 Yellen 大媽和 Bernanke 大叔最喜歡說的話來結尾吧:”預知後事如何,請聽下回分解。”

The U.S. national debt limit March 19, 2017

Posted by hslu in Debt and deficit, Economics, Taxes, US Government.
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March 16, 2017 is an important date for U.S. federal government because it can no longer borrow from the public as it has been in the past to fund its operations.

The American national debt will be frozen at its current level: about $20.1 trillion because the mandatory debt level has been reached.

But, that doesn’t mean America is out of cash to pay its bills: principal and interest on the debt, social security benefits, Medicare and Medicaid payments, salary to government workers and soldiers and payments to government contractors for F-35 stealth fighter jets, new Ford class aircraft carrier, M-4 assault rifles and M1 A3 Abrams tanks. 

However, there will be no infrastructure projects. No Trump border wall. no  tax cuts for American citizens and no tax relief for American corporates until the debt limit is raised by the Congress.

As of now, the Treasury Dept has to use extraordinary measures to keep the federal government from shutting down until about October or November 2017. By then, Congress has to raise the debt limit or the U.S. government will be in bankruptcy.

Assuming the debt limit is lifted in time, when will this borrowing end? 

Maybe America can use the threat of bankruptcy to re-negotiate with its creditors. Several optionsare available such as forcing creditors to take 60% haircut on all outstanding loans, change the term of existing loans to 100 years and modify interest rates on all loans to negative.

Alternatively, American federal government, maybe all Americans should consider this option too, should cut up every credit card it uses and start living within its means.

Is this likely in the next two decades? Not a chance unless pink pig flies.

你要不要買一間? March 15, 2017

Posted by hslu in Economics, Taipei, Taiwan.
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台北市房地產跟發瘋了一樣。台北市的平均房價從1999年起,在15年之內漲了3.7倍。

夠厲害了吧。怪不得臺北人怎麼有錢。房子動輒幾千萬。貸款早就付完了。雖然沒有賣,感覺好有錢哦!出去吃飯。出國旅遊。出來買鑽石。要錢?賣一間房子,還有幾千萬可以找。兒子要結婚可是沒錢買房子?沒關係,老爸買一間給你。

羨慕吧?你也可以做富婆或包租公。簡單,買一間房子就可以實現你的夢想了。

請聽我說:

如果你現在在台北東區裏的一個公寓裏買一間低單價,低總價的”小資套房”,不論自住還是出租,你就發了。別怕房價太高。有臺北過去十幾年房價暴漲的紀錄給你做參考,你買了這隻小金母雞,保險它年年給你生大粒的純金雞蛋。幾年以後,房子賣掉,還保證讓你發大財。

心動了吧?來一間怎麽樣?

客官稍等,別急。平心靜氣,待我慢慢的道來:

1。基本資訊。

首先告訴你一些在臺灣買房子的基本知識。基本知識是重要的,是每一個買房子的人需要知道的。如果你搞不清楚狀況,吃了大虧還不知道是雖坑了你。

a。公寓:一般來說,公寓就是五,六層以下,沒有電梯 ,三,四十年的老房子。南京東路的聯合新村就是一個活生生的例子。房子老舊,外面骯髒。不過,who cares?反正,我住在裏面。”都更”以後,我還可以分個一兩間新房子呢。你問:都更這麽好,什麼時候來?不知道。二十年 ,三十年,四十年?沒得準。你能等吧?

b。中古屋:老房子的意思。雖然舊一點,它還是蠻有潛力的。可以是高樓。可以是小高樓。可以是鐵皮屋。有許多選擇。

c。小資:小資就是可憐人的代語,也就是口袋裏沒幾個錢的人。臺灣叫這種人”魯蛇”。不過
小資比較好聽一點。台灣人敏感。不能歧視升斗小民。要知道,人人平等是臺灣的一貫作風。不過,22K起薪,好幾年下來,還是小資一個。

至少,小資當的痛快,當的心裏舒服。

d。套房:套房不是總統套房的簡稱。套房指的是一間統艙,也就是一進門就可以看到房子盡頭的那種房子。大小差不多15坪。你有自己門的鑰匙。回家不用看人家臥房的那種。不過麻雀雖小,五臟還算齊全:一通艙,一衛,一假廚的那種。統艙裏放了床和書桌以後,就要在地板上找地方落腳的。廚房只是一個樣子。沒有爐頭,沒有煤氣爐。沒有炒菜鍋。給你一個電磁爐或微波爐就不得了了。

可是,你千萬不要被這15坪的數字騙了。這15坪裏包刮(1)自用空間:差不多6-7坪,(2)附屬建物:2-3坪,(3)共用部分:5-6 坪。自用就是你關了門以後看到的的地方。附屬建築物是你房子外面看得到卻用不到的地方。雨遮就是一個好例子。公用的部分就像樓梯間,逃生梯,進門的 lobby 和健身房等等。

這是臺灣的規矩,也是房子建商賺錢的伎倆。可憐的小市民只有打落了牙,含血吞。還不敢喊痛。

好了,我們已經有了共識,就來看看房子吧。想必你已經心癢難熬了。

言歸正傳。讓我舉一個例子给你看。找一隻絕對會生蛋的金母雞給你。不然你說我亂吹牛,就有傷感情了。對不對?

公寓重要資料:
公寓照片:

看起來不賴吧。外面舊了點。沒關係。裏面漂亮就可以了。反正,你看不到。高架橋在邊上沒關係。關起窗戶就聽不到了。久了,沒高架,你還睡不著。習慣就好。沒什麽大不了的。看開一點。

房屋單價:一坪95萬。比一百低。合理。絕對合理。生活機能第一。7就在邊上。快餐店到處都是。大潤發走路不到十分鐘。不含停車位。停車位是 $185萬新臺幣。

房屋總價:兩千到三千萬新臺幣。不貴。比動不動就一億以上的 這是小兒科。
實際建案大小:26坪。

房齡:29年。不算太老。還沒過30大關。

建商:名字不重要。反正已經倒閉了。屬於一棟建築商。蓋一棟就跑的哪一種。用的是別人的建照。還要付他一筆不小的費用。大家都是這麽幹的。沒什麽關係。房子已經30年了,還沒有倒。不用擔心。

停車:機器停車位。8.5坪。那種上上下下鐵架子的。不難停。撞幾次就會了。也沒有看過。沒那麽恐怖。

怕不怕地震:地震來了就知道。

房屋大小:實際可用 15坪,附屬建物4.5坪,共用部分6.5坪。合理。公社比非常低。有些大樓公社比超過30%。

格局:1房1廳1衛0陽臺。有雨遮。離對面一家的客廳只有10尺。把百葉窗關起來就可以了。反正人家也不會看你。有窗戶就不錯了。

特色說明:
1、位市民大道四段,交通方便。電梯華廈,黃金地段。 收租金可以收到你手軟。

2、購物便利,生活機能超強!裝潢有點舊,不過新穎雅致。有點不太安靜。屋主投資失利,還被人家倒會,賭錢也不順利。急需資金週轉。不過,我是不二價的。

3、套房平價釋出。不怕政府打房。蛋黃區房價平穩,逐漸增加的趨勢。現買現賺。不買你會後悔。只此一家,先來先搶。

4.地下室有小小的一個儲藏空間。裝不了什麼東西。總比沒有要好。

5、看屋時間限19:30-21:00 pm 。我白天要上班,晚上要睡覺,週末要加班。一例一休把我薪水降低了30%。非要在對面的公司加班。沒有加班費的那種加班。

6、聯絡:電xx房屋復興加盟店(一定滿意地產有限公司)x小姐。歡迎您來參觀,也歡迎用Line與我聯絡,更歡迎您委託房屋出租、出售。

7、打電話諮詢不要錢。不過非誠勿擾。不准打電話來問不相干的問題。小心我罵你。

好了 說了一大堆廢話,讓我解釋給你聽。不然單價一坪多少你沒有概念。新臺幣動不動就幾千萬,嚇死人。美金你該知道吧。平方英尺知道吧。跟你的美國房子比一比就有概念了。

先看台幣匯率:

一塊美金可以換31新臺幣。我們四捨五入。小學三年級的數學。還是二年級。不記得。不過沒關係。一樣用。好算。

$1 USD = $31新臺幣

一坪=3.306 平方公尺=35.587平方英呎

房屋單價:一坪95萬新臺幣。

$950,000新臺幣/坪= $950,000/$31 

=$30,645美金/坪

30,645 美金/坪=30,645/35.587 美金/平方英尺

= 861 美金/平方英尺。

房屋總價:

950,000新臺幣/坪x26 坪=

$24,700,000新臺幣

$24,700,000/31=$796,774美金。

可是,你實際可以用的只有15坪,不是 26坪。

15 x 35.587 = 534 平方英尺。

我們算來算去,最終的結果就是:你花80萬美金買一個534平方英尺的 condo。

每個月你還要交大約美金$110的月費。

至於金母雞和大金雞蛋呢,你一個月可以收大約$1,000美金租金。

是不是金雞蛋,你得自己衡量一下了。說不定只是跟銅雞蛋,有可能是一個鐵雞蛋。不過比一個百年的皮蛋要划得來吧。

還要不要買?

如果你不喜歡這一棟,看看這個華廈。高高在上,聳入雲端:

要不然這個鐵皮屋如何?

地點絕對適中,都在南京東路和復興南路交叉口附近。走路到南京復興捷運站不到三分鐘。

價錢好商量。

打電話給我。要快。不然你會後悔一輩子。

對了,差一點忘記,我在仁愛路或信義商圈還有幾棟要賣。新臺幣三百萬一坪。對面有小公園和小池塘。沒有NYC的中央公園精彩。湊合點住住,可以了。


藍天白雲不要錢。霧霾的時候花園看不到。101也看不到。

總價三億五左右起跳。有預約的看房專線。

That will be the biggest deal for sure March 8, 2017

Posted by hslu in Debt and deficit, Economics, jobs.
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Higher interest rates are coming thanks to a tighter Fed.

Prime rate will be higher, mortgage interest rate will rise, U.S. dollar will strengthen and interest payment on national debt will gradually take up more of federal government’s tax revenue after FOMC’s highly anticipated move next week.

If the U.S. economy continue to pick up strength and labor force begin to tighten in the coming months, pretty soon we will see 4% handle on the long bonds. But the biggest deal will happen when the Fed begins to shrink its huge fixed income assets on its balance sheet, currently at $4,458,018 million as of March 1, 2017.

You want to buy or sell your houses before it hits the market. Otherwise, you will see a bear market on housing for as long as eye can see into the future.

Believe me, that will be no fun at all if you are facing a market with 6% to 7% mortgage interest rate.

 

The “World Order” is America’s to lose March 6, 2017

Posted by hslu in China, Economics, Global Affair, Globlization, Social Issues.
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A few years ago, the term “World Order” was something I didn’t hear much about on any major news media except on neo conservativism websites or in arcane foreign affair articles. 

Nowadays, American politicians and military personnel openly talked about it all the time because they are tired of denying its existence. 

Source: AP

More importantly, they are scared because they may see it disintegrating right in front of their eyes. The “World Order” is extremely important to the U.S. and the American’s way of life, i.e., living beyond their means, depends on it.

Considering the reserve currency status of the U.S. dollar which allows the U.S. continuously runs huge deficits on foreign trades and federal budget. If the U.S. has to buy another currency to pay for everything they import, e.g., crude oil, U.S. dollar will lose its value like a rock falling off a cliff. American will lose its purchasing power and they will forever live in a poor house simply because it can not afford the huge national debt it owes to foreign credictors.

That’s why America has to defend the “World Order.” 

When people in America’s conservative circle talk about “World Order,” they are not talking about peace in the Middle East because no one in the upper echelon of the U.S. government will lose any sleep if a few people die in the middle of the desert. If the supply of Middle East oil is in jeopardy, America has at least 100 days worth of foreign oil import stored in the strategy petroleum reserve in Louisiana. In addition, America’s aircraft carrier is nearby if a quick and precise military action is called for. 

When people in America’s conservative circle talk about “World Order,” they are not talking about the safety of Israel because Israel can take care of itself using missiles and defensive system they bought or received as gifts from the U.S. over the past 30 years.

When people in America’s conservative circle talk about “World Order,” they are not talking about keeping Iran’s nuclear weapons in check because those missiles along with their launching facilities are aimed at Israel, not at the U.S. Besides, Israel took care of the nuclear facility in the past and it certainly has the capability to take care of them now. And Israel doesn’t need America’s permission either.

Feminine in Africa? Not America’s problem. 

Missile tests by North Korea? They may be a threat to South Korea but it gives America a perfect excuse to station U.S. soldiers in South Korea. 

Monetary crisis in South America countries? Doesn’t care. The worse situation these countries are in, the less of a threat they are to the U.S.

As for Europe, the financial crisis, which originated in the U.S., sank the European countries in a shit hole so deep that they have little hope of crawling out from for decades.

Then there are China and Putin’s Russia. Soviet Union was thoroughly humiliated by the U.S. in the late 1980’s. Now Russia has come back from the dead under Putin’s reign. It is threatening American’s dominance in Europe after it annexed Crimea.

China is a clear and present danger to America’s hegemony. Although, China is no where close to challenge America’s leadership position and China is still mired in many internal problems, what China is doing, e.g., One Belt One Road, can not be tolerated by the U.S. 

What’s even more troublesome to America’s policy makers is the Russia-China alliance which has the potential to topple America’s dominance in the world. It is a matter of national security to America with deadly consequence.

But, giving America’s huge national debt, unstoppable federal deficits and a rapidly aging population, America’s decline is inevitable and a new empire is emerging no matter how many aircraft carriers America has. 

It is just a matter of time.

Four horsemen and Inequality March 6, 2017

Posted by hslu in Economics, Social Issues.
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Walter Scheidel is a Stanford professor who in his book: “The Great Leveler: Violence and the History of Inequality from the Stone Age to the Twenty-First Century” identified four indisputable and truly effective ways to reduce inequality: war, revolution, state collapse, and deadly pandemics. 


https://qz.com/924034/how-to-reduce-inequality-history-suggests-the-only-effective-ways-are-death-and-destruction/

That’s quite a powerful statement indeed. People have suggested education for the masses as a way to shrink the wealth gap. But it is not very effective.

Other than the “four horsemen identified in the book, I can think of a few other ways to reduce inequality in a nation: progressive tax on wealth in addition to income, 90% tax on the extremely rich segment of the soceity, effective redistribution system like generous welfare program and communism.

Inequality is the product of capitalism. Human is inherently un-equal in many ways: look, IQ, race, health, willingness to learn and family background, among others. 

Capitalism has a way to enhance the gap among people in a winners-take-all system. 

So, is it fair to say that America is the post child of inequality because capitalism reigns?

錢多,事少,離家近。你要不要? March 1, 2017

Posted by hslu in Economics, jobs, Taipei, Taiwan.
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在臺灣22K的大環境下,三萬二一個月不能算少。如果你覺得三萬二可以,不妨來台北市忠孝SOGO邊上的一家服裝店看看。要快。

依照這個商店前面貼的徵人啟事,除了薪水,還有抽成,獎金,分紅和每個月月休7天。

這家小小的 (四步半寬,十一,二步長,about 9 feet x 24 feet,差不多六坪半) 服裝店在忠孝SOGO的後面一個小巷子裏。它看得到SOGO,走路最多兩分鐘,附近的生活機能特佳。如果在這附近一個六層高,三,四十年的老公寓租一個小小的,差不多六坪的套房,大概只要一萬到一萬二一個月。如果嫌這裏貴,我猜,在板橋或文山區租一個小小的套房(六坪)大概八千塊一個月就可以搞定了。坐地鐵從那裏,不到二十五分鐘就可以到忠孝復興地鐵站。中間不用換車,方便的很。吃飯八千一個月,最多一萬。地鐵月票也不是很貴。三萬二一個月還可以存一點錢。剛剛出社會,還可以吧。要是我,我要了。
在臺灣,只要在自己住家的樓下或附近巷子裏有一個” 7″(7-11也) 和幾個路邊的小餐館或地攤小吃店就是生活機能不錯的地方。如果有個超市,那就生活機能美滿無缺了。還有,沒有電梯,不超過六層,可能又髒,又舊,又亂的老房子(三,四十年的國民住宅)就叫公寓。有電梯,超過六層的,就叫電梯大樓。套房是小坪數,大概六到十坪吧,小隔間,沒廚房,只有一張床,一個書桌,一張椅子,一個廁所和一個洗澡間。有沒有窗戶不重要。

照我推想,臺灣經濟這麽不好,這麽好的一個美差事,徵人啟事一貼出來,門口一定有七,八個年輕貌美,打扮時髦,貼著長長睫毛的小姐等著應徵,恨不得明天就來上班,怎麼這個啟事還輪得到被我看到?難道它找不到適當的人嗎?難道年輕的姑娘嫌三萬二的薪水太低?是不是工作時間太長,還是月休七天不夠多?實在令我想不通。

要不然就是許多住在爸爸媽媽家裏的台北小姐,家裏的生活優裕,隨隨便便在台北有一個房子就值兩,三千萬,根本不稀罕這份工作,也不需要這份工作。要不然她們為什麼不來應徵?

說不定,在台北工作的許多基本勞工,大部分是從南部來的。他們在南部找不到事,許多人就跑到台北或新北市來找22K的事。這些人做一輩子也沒有辦法在台北或新北市買個房子。

可是,我們剛剛走過復興南路的一家卡拉OK店。晚上八點半,大廳裏金碧輝煌,裏面和外面擠滿了年輕人。一眼看過去,至少有四十個人,等著去唱歌。幾年以前,孩子帶我們來過忠孝東路上的一家卡拉OK,我記得它貴的不得了。這些孩子都沒有成年,怎麼有錢來這種地方?誰說臺灣經濟不好的,不妨來這裏或仁愛路的豪宅看一看。鈔票簡直是滿天飛舞,就等人來撿。
不過,話說回來,臺灣的年輕人確實是這臺灣個畸形社會的二等公民。他們仰仗超級有錢人的施捨過日子,就像美國的 99% 看 Wall Street 和聯邦政府的貴族施捨過日子。

三萬二就來做吧。每個月存一萬,兩百個月才能夠存到一個房子的頭款。買個二十坪的老公寓,公社比小,湊合著用吧。小姑娘能夠找一個有出息的帥哥,老實的男生能找一個不愛虛榮的小姐就不錯了。

可是,臺灣光明的美景,卻在一個黑暗的陰影籠罩著。美國經濟如果起飛,那美國的利息一定會漲。但願臺灣的利息不要漲的太高,要不然我們拿三萬二的帥哥和美女就沒希望買房子了。