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很親切 May 21, 2018

Posted by hslu in 石油, Life in Taiwan, Oil, Taipei, Taiwan, 台灣, 林口.
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沒想到林口也有 Mobil 的 logo。它很顯眼,很新,很乾淨,看起來倍感親切。畢竟我們家的孩子都是吃 Mobil 的奶長大的,你說是不是?

臺灣沒有 Mobil 的汽油加油站,只有賣 Mobil 潤滑油產品的私人汽車服務中心。

Mobil 在中國已經有百年以上的歷史了。其實,Mobil 的前身是美國的標準石油公司。標準石油在 1890 年就用”美孚”這個商標進入了中國。美孚是美麗,誠信,可靠的意思。標準石油後來分成 Exxon 和 Mobil,後來又合併為一。俗云:合久必分,分久必合了,就是這個道理。不過這是後話,容後再禀。

剛開始,美孚在中國賣煤油燈和煤油。很快的,煤油燈就取代了中國用了千百年的油燈,而中國就成為標準石油在亞洲最大的市場。美孚在中國各地修建儲油槽、倉庫與辦事處,用油罐車、火車與船隻運送石油到中國內陸各地。美孚以上海為中心基地,前後擁有上百艘各式各樣的大,小拖輪及油輪。隨後,汽車開始普遍,美孚研發出了首屈一指的機用潤滑油,於是,美孚也順理成章的在中國賣汽車用的潤滑油了。

二次世界大戰結束,日本戰敗,無條件投降。中國從日本手中接收了臺灣,美孚也開始在臺灣做潤滑油的生意,一直到現在,在臺灣各地還有賣 Mobil 潤滑油的商店。由此可見,美孚與中國的合作維持了一百多年,可謂歷史悠久,合作無間。

我離開 Mobil 已經很久了。在那之前,公司傳出一個謠言說 Mobil 要買 ARCO。幾年來,從 VA 總部那邊傳來的謠言通常都很準。好幾次公司要裁員,我們聽到的謠言說我們這個部門要裁員 20% , 25% 或 33% 都非常準確。我們覺得這一次的謠言應該一樣可靠,不過大家都不怎麽在意,因為如果 Mobil 賣了 ARCO,被裁的也應該是 Arco 的員工,不是 Mobil 的員工。ARCO 在那幾年油價上漲的時候擴張的比 Mobil 還要厲害。油價大跌以後,公司大賠,特賠,好幾年以來,都一蹶不振,股價低迷。他們會被別的公司買去,我們一點都不覺得意外。ARCO在阿拉斯加有油田。Mobil 沒有。ARCO 在加州也許多資產和加油站,跟 Mobil 相當匹配。ARCO 在南中國海有許多海底油田的開產權。Mobil 沒有。看來 Mobil 要買 ARCO 聽起來合理。

要知道,在那十幾年艱苦漫長的日子裏,WTI 油價慘跌。從一九八零年年初的四十塊錢一桶跌到一九八六年的十塊錢一桶。再往下的十幾年,油價都在 十幾塊到二十塊錢之間徘徊。石油公司一再虧損,每個石油公司的員工都度日如年,如坐針毯。我們這個部門,每隔幾年就裁員一次:每次少則 15%,最多的一次居然到 33%,真是悽悽,慘慘,戚戚,人心惶惶,慘不忍睹呀。

在 Mobil 要買 Arco 的謠言滿天飛的時候,WTI 只賣十三,四塊錢一桶。我研究的重油因為它的質量不佳,油裏面的雜質太多,提煉不出來太多的汽油,每一桶重油只能賣到九,十塊塊錢一桶,而我們的生產成本就要七,八塊。扣掉 overhead,根本不能錢賺。我們公司的外海油田更是虧本的厲害。可是,當油價低的時候,煉油廠的成本降低,加油站的生意就賺錢了。其實 Mobil 有很賺錢的 downstream operation,可是 upstream 就虧多了。這是其一。還有,Mobil 在中東的 Qatar 和印尼的 Arun 油田有非常成功而又賺錢的 LNG 計劃,還有十幾艄世界最大的 LNG 油船。這是 Mobil 在石油工業中首屈一指的技術。這些 LNG 有長期的合約賣到日本,韓國,臺灣和新加坡,是讓人家眼紅的資產。還有,Mobil 在非洲也有很多資源,也已經投入大量的資金和人力。只可惜,油價就是上不了,大家只有乾等著,熬一天是一天。

沒多久謠言沒了,看來 Mobil 是不會買 ARCO 了。再過幾個禮拜,一個晴天霹靂的消息公佈了:Exxon 要買 Mobil。新公司叫 Exxon Mobil。這真叫每個人嚇一大跳。很顯然,又要裁員了。不過像我們這種跟生產石油也直接關係的正牌工程師和其他有關的技術人員是不會讓我們走的。畢竟, Mobil 的油田和資產還需要我們經營管理,你說是嗎?許多部門要合併,精簡,我們在 Dallas 的幾個部門所有的員工都要整個搬去 Houston。

這就是我在 2000 年離開 Mobil 的時候。

如今十幾年過去了。時過境遷,人去樓空。當初,我們那個部門去 Houston 的只有 40% 左右。許多人退休,許多人厭煩了常常裁員的日子,離開了石油的行業,去別的工業找工作了。如今,以前的 Mobil 早已成為歷史,除了美國的 Mobil 加油站以外,就只有零零星星的小商店賣 Mobil 的潤滑油了。我們也一家從 Dallas 附近的 Plano 搬到 Northern Virginia,好幾年以後再搬到臺灣的林口。在林口看到 Mobil 的商標還有點懷舊的感傷也帶著一絲絲的親切感。

不知道 Dallas 城中心一個大樓上代表 Mobil 的 Pegasus 還在不在?

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