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牛肉麪,滷肉飯,Pizza 還是 Burger? April 27, 2018

Posted by hslu in Chinese Food, 美國, Food, Restaurants, Travel, 台灣.
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你說呢?

在林口或台北,牛肉麪,滷肉飯和燙青菜是非常普通的家常菜。炸醬麪和排骨也是人們常常吃的便飯。

我們前幾天到紐約已經三個多禮拜了。沒有牛肉麪吃,看不到滷肉飯,燙青菜更是無影無蹤。不過我們兩個最懷念的卻是 juicy hamburger with bacon 和 wood fired pizza。

在紐約 East Village 有一家 pizza 店。它在 St. Marks St. 上, 算起來是曼哈頓的八街,在二大道和三大道之間。這裏遊客很多,一直到晚上十二點都忙的不得了。門口看起來髒髒的,一點都不起眼,整個店只有十二尺寬,大概四,五十尺深,裏面有一個長長的櫃檯,一個一人高的大烤箱和一個做 pizza 的檯子。再後面有一個十二尺見方的空間,靠牆擺了幾個板凳,沒有桌子。牆壁烏漆麻黑的,燈也不怎麼亮。最後面是一個辦公室,它在一個小黑門的後面,看不到裏面有什麽。

店子的前面一大半被櫃檯和廚房佔去了,進出的通道只有三尺寬。只要有人在排隊,你就必須側著身子才能擠出去。櫃檯後面通常有兩個胖胖的 amigo 做事。做 pizza,烤 pizza,切 pizza,接單,收錢,給飲料這兩個人全都包了。老闆在辦公室裏,平常不出來,只有在吃飯的時候,出來烤自己吃的 pasta。

這家 pizza 店門庭若市,座無虛席,每次去都要排隊。並不是他的 pizza 有多好吃,cheese 有多厚,topping 有多新鮮,crust 有多特別。它的生意這麽好是因為它的 pizza 便宜,便宜到比臺灣的滷肉飯或牛肉麪都要便宜:

每片 pizza 只要 99¢。

這種價錢在美國最貴的紐約曼哈頓簡直是不敢相信。這不是那個鄉下的路邊小攤,也不是巴掌大的小 pizza,更不是 cheese 已經硬了,面皮已經乾了的隔夜 pizza。

它是剛剛出爐,新鮮,燙手,好吃的 cheese pizza。十六寸大的 pizza。 許多年輕的美國人和四海為家的白人流浪漢和流浪女都喜歡在這裏鬼混。我們偶爾也來這裏吃又便宜,又好吃的 pizza,過過乾癮。

至於 Burger 嗎,我們選的是曼哈頓三大道和十四街交口的 Five Napkin Burger。

顧名思義,你吃他們的招牌漢堡需要五張紙巾才能把手擦乾凈。

pickles 有點甜。不酸。好吃。

吃 Burger 當然要喝啤酒。

spinach and artichoke dip with lots of cheese, endive and garlic bread。good comnination。

Onion rings are our favorite。spicy honey mustard dip is.better。

沒有生菜,沒有番茄,沒有 bacon,只有 caramelized onion ,swiss cheese 和它們自己的 sauce。

店裏面是1960 年代,工人吃飯的裝飾。有很多秤。大概是以前用來秤牛肉的。

中午的 burger 便宜可能只要三張 napkins就夠了。

五張紙巾漢堡的 Burger 確實不錯,肉很 juicy,肉質細膩,沒有筋,有沒有怪味道,不過 buns 小了點。

如果你吃 Burger 必須要 ketchup ,那你最好不要來。

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百元有找 March 27, 2017

Posted by hslu in China, Economics, Taiwan.
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三個林口”鬍鬚張滷肉飯”的外帶只要$265元新臺幣:滷肉飯便當:$80。豬肉排便當:$95。炒肉絲便當:$90。平均不到美金三塊一盒。

鬍鬚張是個連鎖店,臺灣很多地方都有。林口好像只有一家。它的堂吃菜單跟外賣菜單不一樣。外帶的菜單只有幾樣,都是一盒一盒的,比較好包裝。堂吃的有套餐,也有單點的。主打的是滷肉飯,其他有小菜,豆腐和青菜。
我叫的每個便當看起來好像有好多東西,可是它們的盒子都只有一寸多一點厚。東西並不太多,飯量大的人,吃一個便當是吃不飽的。

林口三井對面的鬍鬚張


味道都不錯,肉排沒筋,不大,不厚,裹了太白粉煎炸的,很嫰,一點都不老。滷肉飯味道十足。飯粒分開,肉燥很香,肥肉不多,沒有太油。炒肉絲飯,沒什麽肉絲,跟滷肉飯味道差不多。帶了一點甜味和辣味的韭菜丁和醃的醬菜非常下飯。我們懶得做飯,學這裏的上班族,買外賣回家吃。便宜,方便,快,不用洗碗。一舉四得。

付了錢以後,我忍不住想問:為什麼這麼便宜?

當然,份量較少,肉普遍不多,便宜的青菜是一個原因。不過,同樣一盒飯在美國 VA 中國餐館可能要六,七塊錢美金:差不多臺灣價錢的一倍。在 LA 或 SF 那邊,中國人口密集,應該比較便宜。VA 的中國超市一般有現成的飯和菜任你選。可以在那吃,也可以外帶。那裏價錢便宜,同樣的一盒可能只要五塊半吧。

不止鬍鬚張如此便宜,許多街邊巷口的小吃店,牛肉麪和餃子店也是如此。牛肉麪百元有找的不多,但是一百二一碗的還不少。林口生活水準比台北低,房價便宜,商店租金低,牛肉麪的價錢還要再低個十塊錢。

至於為什麼臺灣價錢低,我想這跟臺灣的經濟結構有關系。

  • 臺灣是服務業的經濟結構。服務業薪水低,買不起貴的便當。
  • 臺灣經濟不好,利息低,新臺幣匯率下降是物價便宜的基本原因。
  • 臺灣資金外流,工作機會不多,年輕人薪水普遍不高,他們被交通費,公寓租金,套房貸款壓的透不過氣,當然買不起太貴的外賣。消費者買不起,商家自然無法漲價。
  • 臺灣勞工薪水十五年來都沒有上漲,這些人居家不易,被現實環境壓的抬不起頭,志氣低迷,競爭力大受打擊。買不起比較貴的便當是想當然而。
  • 勞工薪水低,店家的勞工成本就不會太高,成本相對來說比較低。便當價錢自然便宜。
  • 臺灣商家不敢加價,怕人民上街遊行反對是個原因。
  • 臺灣在中國的壓制下,對外收到限制。這些外在的因素就自然展食品價錢上面了。加上世界財務危機,通貨膨脹率不高,生活用品沒有辦法上漲,是個原因。
  • 餐館的門檻低,任何人只要買個推車,把他改裝一下就可以擺在大街上開起店,自己做老闆了。
  • 這是一個新的車子。大概才開張沒多久。

  • 如果家人一起租個店面,花個20萬簡單的裝潢一下。買些桌椅,碗盤,廚房用具,紙板,紙碗,一次用筷子。媽媽做主廚,爸爸當跑堂兼收盤子,兒子收錢,接外賣電話,太太幫忙洗菜,裝外賣,一個餐館就這樣開了。週末比較忙,請個$220新臺幣一小時的臨時工大概就搞定了。有幾家生意很好,一年做個幾千萬或一億以上的不是沒有。可是大多數這種家庭事業都有苦苦掙扎,僅夠糊口而已。大小小餐館到處都是,競爭激烈是個原因。
  • 美國,日本,中國和歐洲銀行印鈔票,美其名是刺激經濟。其實對實際經濟沒有太大幫助,反而造成嚴重的貧富不均現象。資金往回報率高的產業跑。股票和房地產大賺,基本經濟發展受到限制。中產階級沒落,低階乘的人數增加,可運用的資金降低。無法負擔太貴的便當。
  • 臺灣外貿佔 GDP 比率太大,臺灣本土經濟,也就是臺灣本土的購買力,比數字上顯示的人均 GDP 有一段距離。這是臺灣結構上的問題。短時間是無法改變的。
  • 如果臺灣政府繼續抵制中國的一中政策,臺灣經濟發展一定會受影響。薪水絕對無法增加。便宜的便當還有的賣的。
  • 臺灣人才流失,技術逐漸落後,以前的領先產業逐漸被中國和韓國淘汰。中國過去五,六年在IC的投資已經逐漸看到結果。臺灣的前途堪憂。便當價錢無法上漲。
  • 臺灣民富國衰,政府窮(稅收太低,不敢加稅,股票賺大錢政府只能看著,政府出個點子,人民比政府更厲害),人民身價高(許多財富都在房地產上,付稅低),本末倒置。沒有錢的政府如何能夠推廣經濟,協助江河日下的工業?
  • 臺灣認為自己是一個發達的國家,對環境保護的要求很高。化工廠不要。核電廠不要。晶片厰不要。發電廠不要。有意在臺灣投資的工業不來。只有靠馬殺雞,牛肉麪,滷肉飯和鍋貼為生。
  • 臺灣人民要去核能發電廠,政府已經決定要停止核電廠運作。可是以後電從哪裏來?沒有電,沒有工業。沒有工業,只有繼續吃新臺幣$80的滷肉飯便當。

在浦東吃滷肉飯 July 28, 2016

Posted by hslu in Chinese Food, Restaurants, Shanghai, 浦東.
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臺灣話叫滷肉飯’LO BA BEN’。正大廣場樓下的美食街有一家臺灣來的滷肉飯。他自己的招牌上說自己是’了不起的滷肉飯’。試試看,看它有什麼了不起的。

了不起的滷肉飯果真不錯,肉沒有切碎,看起來比較多,只是我覺得豬油多了點。蒸蛋還可以,可是不夠熱。牛肉麪看起來比吃起來好吃。麵Q可是牛肉湯不夠好,牛肉火候不夠,吃在嘴里就覺得差了一點。配菜一般,沒有什麽特別。

看來我們一陣子不會去了。

鬥牛士牛肉麵 January 17, 2012

Posted by hslu in China, Chinese Food, Food, Restaurants, Shanghai.
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鬥牛士牛肉麵

While doing business near the Big Thumb Square or 大拇指廣場 in Pudong, we got to try beef noodle soup at 鬥牛士牛肉麵 “dou4 niu2 shi4 niu2 rou4 mian4”or bull fighter beef noodle in beef broth. What got our attention was the name of the restaurant: 臺灣鬥牛士牛肉麵 implying that it came from Taiwan. We wanted to compare its beef noodle with many varieties we have tried in Taiwan, US and China.

The restaurant was small with no more than 40 seats; about 10 sets of wooden tables and benches. The place was clean and the staff of several young girls and boys (in their early 20’s) was efficient and friendly. An open kitchen was located in the back against the back wall. We could see the kitchen staff working through glass panels. There were two or three people working when we were there. They didn’t look like chef to me because they were too young. I guessed the beef broth was done off site probably at a central location. All the kitchen helper needed to do was to cook the noodle and add beef broth according to customers’ order.

We ordered a small bowl of their 招牌牛肉麵 (house special beef noodle,) 滷肉飯 (rice topped with ground pork) and a small dish of 涼拌干絲 “lian2 ban4 gan1 si1” or shredded dried bean curd with celery; all common dishes that we have tried many times. The bill came to RMB 58 or about $9.50.

Well, the beef noodle was very good except the noodle could be a little better: the broth wasn’t too spicy nor was it too hot from the hot pepper oil floating on top of the broth. There was a good amount of soy bean paste in the broth but the taste wasn’t overwhelming. The six to eight bite-size pieces of tenderloin beef was very tender yet still chewy. It wasn’t over-cooked like what we usually get from many restaurants in the DC metro area: these restaurants probably left the beef simmering in the pot a little too long. I actually liked to know how they did it. As good as the beef and broth were, the noodle could be a little better because it was slightly over-cooked and wasn’t Q enough. I thought the protein content of the flour was low and the restaurant probably ordered their noodles from a supplier instead of did it in house. I called this 美中不足 “mei3 zhong1 bu1 zu2,” or a fly in the ointment if you will, too bad.

滷肉飯 was okay and it was nothing special to write home to. 涼拌干絲 was bland and 干絲 was a little tough.

All in all, even though RMB 32 for a small bowl of beef noodle was a little more than I could get from other comparable restaurants in the same general area, I don’t mind go back to 鬥牛士牛肉麵 and try other dishes on their menu.

The restaurant does offer various types of beef and two or three types of beef broth. I might want to order a large bowl next time too.

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