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風雨欲來霧滿樓 April 30, 2017

Posted by hslu in Life in Taiwan, Taipei, Taiwan, 林口.
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氣象預報說今天大陸的冷鋒會來,中午溫度就要下降,接著就會雨。早上開始就沒有看到太陽,現在已經是下午四點多,雖然天陰陰的,可是雨還沒有下下來。我一邊走路,一邊看天,只覺得空氣裏濕答答的。沒多久霧就起了。它從高樓的屋頂開始,把薄薄的一層透明的紗布往下拉,一下子就把天空和高高的屋頂蓋起來了。

看來,林口的天氣又要作怪了。

等我們喝完了下午咖啡,霧更濃了。一,兩百尺之外的房子和車子都好像躲在白紗布的後面。昏昏暗暗的路燈,散發出不同的顏色,懶懶的照在濕濕的人行道和柏油馬路上。路上沒幾個行人,車子開著大燈,像兩個會動的大眼睛,慢慢的在路上走著。

左邊的房子是新蓋好的。十層樓高。大概三十幾戶人家。右邊是一個三層樓的透天厝。孤零零的在路當中。

左邊的高房子就是我們家的大樓。右邊的建築物是一個美國學校。全新的建築物。去年九月才第一次招生。只收有外國護照的小朋友。小學,初中和高中的學生都有。去上運動課的時候,差不多八九部小巴來接他們去附近的運動場。大概有七,八十個學生吧。

臺灣的機車文化 March 30, 2017

Posted by hslu in Taipei, Taiwan, 林口.
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臺灣人叫 motocycle, “motobike”,或機車。以前我們叫它摩托車。這是中文加英文發音合併的說法。幾乎臺灣所有的摩托車都是 two cycle internal combustion engine 的摩托車。空氣污染嚴重,還吵得要死。在街上走路,不知道吸進了多少廢氣。臺灣空氣好,這些摩托車要付很大的責任。不像在中國,至少在上海,99.9999% 都是可以在家充電的電機車。就算它開到你邊上,你都聽不到一點聲音。

一般來說,臺灣,尤其是台北和新北市,的大眾運輸比美國要方便許多倍。台北市內捷運方便,公共汽車無遠弗屆。如果你腿有點勁,你的腰還撐得住,很多地方,走路都可以到。不過,如果你不住在台北或新北市,捷運就沒有那麽方便了。有些城市還沒有捷運。普通老百姓只有坐公車,騎摩托車,或者走路。

如果你不住在台北,可是你在台北上班。那坐公車上下班,跟數不盡的計程車和私家車擠,是無法忍受的。

那你怎麽辦?走路是走不到的。

摩托車是你唯一的選擇。

臺灣經濟在過去三十年一個勁的飛漲。隨著人民的收入增加,以前到處都是的腳踏車,幾乎已經完全被摩托車替代了。騎腳踏車變成關心環保的聲明,也是一種繁忙生活中的解脫。再說,騎腳踏車非常危險。一般來說,臺灣人騎腳踏車是不戴安全帽的。如果不小心被車子撞到,那你就要在大街上表演空中飛人,三十尺外,臉蛋跟石頭地或水泥街道親吻,脖子一歪,嗚呼哀哉,保險見閻羅王。

摩托車也好不到那裏。肉做的腦袋還是不能跟鐵做的車子和水泥地比。不過我在街上看到的摩托車騎士幾乎百分之百都戴安全帽。雖然有一點保護,可是,被車子撞死的摩托車騎士也不少。

當然,騎摩托車的要小心,開車的大眾和在街上走路的步行族,也要小心注意你周圍的摩托車。

摩托車有摩托車的文化。
第一,基本上,你不知道它的下一個動作是什麼:保持一定的速度往前揚長而去,突然加速往左竄,換車道衝到你前面,往右邊加速飛快的衝,在紅綠燈打 U-turn,擠到前面車子的邊上,轉進左邊十字路口的加油站,還是慢下來在對面的人行道上面停下來;他們的行蹤是根本沒有道理可循的。

第二:有不算少的台北和新北摩托車騎士是不守交通規則的。有對面沒車就闖紅燈的。有綠燈還沒有亮,摩托車已經快到十字路口中間的。有還是紅燈就不顧一切打 U-turn 的。有前後不到一尺,左右只有半尺,就怕被人家趕上,努力往前衝,一副不怕死的。有紅燈右轉的(臺灣汽車不能紅燈右轉)。有就怕比你慢一步的。有一車載四人的。有小孩沒有安全帽站在前面的。有狗站在前面東張西望的。有不打燈號(差不多百分之百。不過我可能過分了一點)就轉彎或換車道的。有就是不讓行人先走的。還有你根本不知道他要去那裏的。總之,在臺灣,什麼樣的摩托車騎士都有,你在路上是猜不勝猜,防不勝防。一定要小心才行。

第三:你如果在路上開車,你的前後左右可能都有摩托車在你邊上跑來跑去。一會兒比你快,一會兒比你慢。一會兒在你左邊,一會兒又在你的右邊。一會兒在你的前面,一會兒在你的後面。在林口,主要的大街上有三條車道:兩個左邊的車道是給汽車走的。最右邊的車道是專門給摩托車走的。你從中間的車道要右轉,你必須要轉頭往右邊看看,看你車子的後右邊有沒有一兩個摩托車躲在你看不到的死角裏。雖然你打了燈號,你絕對也不能假設摩托車會慢下來讓你先轉彎。你也不能假設,他不管你要轉,他會突然加速超過你。

新的摩托車。

林口遠雄大未來家樂福超市外面都是摩托車。

我猜你大概不知道這是幹什麼的。我原先就不知道。這是家樂福超市爲騎摩托車的朋友準備的。在家樂福買了東西,你只有把東西放在紙箱子裏,然後放在摩托車前面,才能帶回家。

小巷子裏有像這樣的摩托車修理店。

許多大樓有摩托車專用的車道,可以上下大樓地下室的停車場。


第四:在台北,只要是繁忙的十字路口,像南京復興,摩托車是不能左轉的。在四個路口的斑馬線前面的地上各有一個長方的框框,這是給要轉彎的摩托車準備的。你要轉彎,你就需要用這個框框。

你想從南京東路左轉去復興南路,那需要兩個步驟才能完成:

a)當南京東路綠燈時,你慢慢加速開到復興南路的那個框框裏,停下來,跟其他要往復興南路的摩托車和汽車一起等綠燈,

b)等復興南路的綠燈一亮,你就跟你邊上七,八個摩托車一起用力的加速,大家轟轟隆隆的一聲怒吼,各人憑自己的本事和摩托車的性能,向跑一百公次短跑一樣往前衝馳,勇往直前,揚長而去。

3)在這同時,斑馬線後面的摩托車,公車和汽車也沒有閒著。大家依序加油,各憑自己的本事往前走。

你要是這個時候站在路邊上 看到這個情景,你以為這是台北市市政府辦的摩托車比賽一樣。上百部摩托車在計程車,私家車和公共汽車之間爭先恐後的往前開,對我這個土包子來說實在是歎為觀止。

也許我大驚小怪,沒見過世面,不過這種情景天天在臺灣的大街上一遍又一遍的上演著。

有機會,你也停下来看看?

Over easy March 24, 2017

Posted by hslu in Taipei, Taiwan, Travel, 林口.
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不知道林口扶輪公園的雕刻是什麼,不過它有一點像 over easy。有個小銀牌子,可是字太小,看不到,只好作罷。

後面的白房子是一個比較小的購物中心。它有一個電影院,幾個運動服裝店和幾個精品小店。餐館有七,八個,中間一個是火鍋吃到飽。我們試過。青菜自己拿。肉隨你吃多少,不過要向店員要。我們肉吃不多,拿來的也沒吃完。

電影院好像 $200 一個人。這是會員價。我們已經參加。不是會員要 $400 吧。還沒來看過。電視上的節目就多的看不完了。還有 PC 上的文章和影視節目呢。

扶輪公園還可以,地方並不是太小。在台北這一帶已經算是不錯了。我們有機會就在這裏走幾圈。繞著人行道上走一圈差不多 1000 步。公園裏有六,七個雕刻。三個籃球場,許多步道,好幾個亭子和做體操的地方。只要不下雨,就有許多人在這裏走路,跑步,談情,說愛,運動,遛狗,打籃球。公園邊上有好幾個公車站,附近有好幾個高樓,熱鬧的很。

來一鍋 March 23, 2017

Posted by hslu in Food, Restaurants, Taipei, Travel, 林口.
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林口三井 Outlet

韓國美味,高麗佳餚,熱鍋燒烤,任君選擇。物美價美,花样繁多,小菜大餐,一概俱全。

林口三井,聞名北台,四方饕客,趨之若襟。三朋好友,大宴小酌,粗茶淡飯,利益良多。

弄假成真。

如假包換。

跟真的一樣。

供過於求 March 22, 2017

Posted by hslu in Economics, jobs, Taiwan, 林口.
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從都市計劃的角度來看,臺灣許多城市好像沒有把住家和商店以及住家和工廠分開的觀念。

臺灣因為地方小,入口多,市區裏有許多三,四十層的高樓大廈和十幾,二十層的中高電梯華廈。其他像五,六層高的老公寓和四,五層的透天厝,比比皆是。真正獨門獨戶,門禁森嚴的豪宅,只有億萬富豪,電影明星和不知廉恥的貪官污吏才住得起。而最讓我覺得不解的是,幾乎每一棟樓房,不論高矮,不論地方,大樓最底下的第一層都是商店。當然,台北蛋黃區的帝寶下面不是商店。有錢人不允許。這是一個例外。

當然,對一般民眾來說,商店就在樓下,他們的生活起居就方便的多了。肚子餓了,去樓下轉角的滷肉飯攤子買一個套餐回來吃。衛生紙沒有了,全家就在對面。水果剛剛吃完,頂好在隔壁一條街上。如果你想買活魚,豬肉和魚丸,走個五分鐘,夜市就在公園的後面。你要燒餅,你要麪包,你要魷魚羮,走路五分鐘左右都有的賣。五金行,床單,化妝品,醫生診所和房地產中介公司全都不遠。有些地方,修車廠就在住宅大樓和餐館邊上。大小不同的倉庫,接收破銅爛鐵的小工廠也不遠。在龜山 (林口在新北市,高速公路另外一邊是龜山。它屬於桃園市) 還有一個煉油工廠。高高的煙囪不斷的冒著白茫茫的煙。長庚醫院就在煉油廠不遠。可能是因為臺灣地小,這個煉油廠很早以前就蓋了。現在也沒法拆。好在林口離它很遠,風向也不對,吹不到我們這裏。

不過,我這個觀察只限於幾個我去過的城市:台北,台中,林口,板橋,宜蘭和桃園,其他地方說不定不一樣。所以,我並不能以偏概全。這一點需要說明。

在人口集中的地方,這種安排可以滿足市場的需要,店家每個月要付的租金也不是問題。可是,臺灣到處都是店面,市場怎麼能夠吸收這麽多的商業地產呢?難道,這些空的店面不需要付銀行貸款嗎?銀行的呆賬怎麽能夠解決呢?

這是林口最大的社區:遠雄大未來。可能有三千戶人家。這是林口裏面比較熱鬧的地方。十幾個餐館,幾個咖啡廳和三個7-11在這裏。

黃昏市場就是黃昏的時候打烊的意思。早上沒人。商家11點左右陸陸續續來開店。賣菜,賣肉,魚蝦,滷菜,包子,花捲,壽司什麼都有。邊上的大樓就是住家。怎麽樣,沒有比這個更方便了。我可不喜歡這種安排。整天吵死了。市場邊上的火鍋店,咖啡廳和電子商場忙的不得了。

臺灣南部幾個縣市,因為工作機會缺乏,人口流失嚴重,消費市場萎縮,商業地產的空屋率一定會大幅度的增加。這些空房子無人打理,年久失修,不但影響市容,還極度影響臺灣商業貸款市場。

林口的問題好像更嚴重。

你要是買了這種店子,那不是要喝西北風了。別忘了,你每個月還有房貸要交。空在這裏至少一年了。

林口的人口增加率不高,三井 Outlet 雖然帶來不少遊客,但是好像並沒有過多的人想要在林口定居。在比較不熱鬧的街上已經有許多租不出去的店面。新蓋好的大樓下面的店面更是沒有人問津。在附近幾個大樓下的商店生意好像都不是很好。真不知道他們是如何維持的。

民進黨上臺以後,實行一例一休政策,不但影響勞工的工作時間和他們的薪水,也影響事業的成本。這個政策一開始,許多店家馬上改變營業方式。最明顯的就是房地產中介公司和連鎖餐館。本來房地產中介公司晚上十一二點都有人在上班。一例一休以後,有些中介公司關門了。有些中介公司晚上八,九點就收工打烊了。餐館本來開到九點半。現在八點半就熄燈關門了。勞工收入減少,商家生意降低,看起來生意量也會受到不好的影響。
此外,林口還有十幾,二十個二,三十層高的大樓正在興建。這些大樓樓下也有店面。林口還有三千個國民住宅馬上要完工。這些房子是給今年八月份來參加運動大會的選手蓋的。他們用了十幾天以後,這些房子將會變成出租房。這些大樓下面也有新的店面。你只要在街上走一走就知道林口的商業地產完完全全是一個供過於求的窘境。客人多的地方,租金掉不下來。沒有過客的街道,店面租不出去。


就拿我們附近的一棟才蓋好的大樓來說吧。雖然它去年年底才交屋,現在已經有一些住戶搬進去了。樓下有六個店面,每個差不多三,四十坪。去年年底有一個水電行開張做生意。過了農曆年,開了一個麪包店。我們在這裏進進出出不下六七十次,我還沒有看到一個客人。你說怎麽辦?我都替他們擔心。水電行的老闆娘每天晚上九點半都還在店裏。大概他們住在店裏,那就無可厚非了。

在這一棟樓的左邊是一個狗公園 (給狗遊玩和方便用的)。狗公園過街開了一個早餐店,賣比較西式的早餐。我只見過幾個客人。中午根本看不到客人來,下午就打烊了。它邊上有一個名不經傳的房地產中介公司。好像天天都沒人似的。真替他們擔心。

這個兩極極端分化的市場,好像是一個定時炸彈。現在臺灣的利息不但不隨著美國升息而上漲,臺灣的中央銀行還陸續的用降息來刺激人民的消費,維持人民逐漸下降的購買力,確保人民能夠負擔隨著利率而浮動的房貸。

可是,這種假象能夠維持多久呢?

大概我是管閑事吧。

林口竹林山觀音寺 March 20, 2017

Posted by hslu in Taipei, Taiwan, 林口.
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我們在地圖上看到林口有一個觀音寺。離我們家有一段路,不過走路並不是太遠。反正我們要走路,去觀音寺看看,不也很好嗎?

前一陣子,我們從台北坐計程車回林口,司機先生很健談,他五十幾歲,龜山人,對林口非常熟悉。一路上告訴我們許多林口的往事:

1。林口以前都是農地,紅土一片。沒有幾間高房子。林口是一個蠻高的臺地。因為它靠海,霧大,風大,空氣潮濕,比台北要冷。

2。現在的林口比以前好多了。房子越蓋越高,把地面上的風都擋住了一些。霧也少了一點。

3。林口有好幾個高爾夫球場。他還常常帶台北的客人來林口打球。他自己也常常去。有時候,跟他的幾個朋友,一起去日本,巴厘島,越南和泰國去打球。林口的球場不錯,價錢便宜,只要不是週末,隨時去,隨時可以打。很方便。

4。林口最近蓋了許多高房子。很多大樓晚上都沒有燈。房子被建商和投資客炒上去了。房價暴漲,如今要掉下來了。

5。林口的捷運快要開了。對計程車司機的收入會有相當大的影響。以前,$1500 從台北到飛機場都不願意帶客人,因為回來是空車。現在 $800 都有人搶。捷運開了以後,他們的生意一定會掉下來的。政府也沒有給計程車司機任何的輔助。空車太多。大家都賺不到錢。不過,他過的還可以。自己的車,已經快二十年了。看得出來,這個日本車保養的很好,車子裏面非常乾淨。他要上班就上班,也不需要跟其他的人分。小孩已經大了。生活無慮。只不過他們每年都要去做健康檢查。這是政府規定的。他下一次恐怕過不了。再說,他們只能做到 58 歲,就一定要退休。政府的規定。其實大家都想要多做,有可能會延到 59 歲。不知道什麼時候開始。他說他以前生意很好,陸客很多,賺了一些錢。現在在家看孫子。

6。從林口上計程車要用台北和新北市的基本價起跳。如果你在龜山上車,那就以桃園的基本價起跳。如果你坐長程的計程車,從龜山上比較划得來。

7。林口有一個觀音廟。以前破破爛爛,沒有人去 ,也沒有什麼信徒和香火。現在它金碧輝煌,香火鼎盛,遊覽車還帶香客來朝拜。比以前又大又漂亮。計程車去那裏的也是不少。他說林口現在熱鬧多了,人也比以前有錢多了。

聽他怎麼一說,那我們是一定要去林口的觀音寺拜訪的。

從我們家走路去那裏也只不過7500步。不算近。一路上沒什麽看頭,都是房子和空地。坐公車也可以到,不過我們沒去找。

當然,我們不知道這個廟以前是什麽樣子,沒去網路上查詢,也沒法在心裏做個比較。不過現在的觀音廟還真有點規模。那天下著小雨,信徒不多,也没看到大巴士。廟裏面很安詳,有尼姑唸經的聲音。五六個尼姑一直唸到我們要走了才停下來。


台灣人對檜木有一種特別的喜愛。木質好,木頭香。以前被不法的木商亂砍一通,現在已經不能再砍了。

這是燒紙錢火塔下面的蓋子。

我們燒了香,拜了拜,替家裏的人祈了福。這個廟確實跟那位司機先生說的一樣:金碧輝煌,規模不小,還非常新,非常幹凈。可惜的是,在一顆大樹下的廁所有點髒舊。廁所裏窗戶上的電風扇集滿了黑黑的灰塵。三個扇葉慢慢的在那裏無力的轉啊轉的,發出低沉的嗡嗡聲。一排開放式的小便池是金屬做的,上面一根 5/8″ 的水管,一直放水下來。地上潮濕,有些積水,空氣裏散發出陣陣的味道,和淡淡的樟腦丸味道混雜在一起。跟金碧輝煌的大廟有點不配。
廟的前面是一個很大的停車場。廟的外面還有兩個或三個更大的停車場。顯然它的生意很好,不然怎麼要這麽多停車位。

我們四處張望,看看這,看看那,悠哉悠哉,不亦樂乎。後來雨停了,人也多了一點。我們回頭再拜一次,祝大家幸福,安康。

Hobart 好厲害 March 15, 2017

Posted by hslu in Restaurants, Taipei, Taiwan, 林口.
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洗碗機賣到林口來了。

Zoom in. 你就可以看到 Hobart 的 logo。

三商巧福是一個連鎖店。賣牛肉麪,排骨飯和小菜。便宜,好吃,生意很好。在林口家樂福邊上,遠雄大未來地下室。

臺灣沒有幾家像三商巧福這種規模的餐館用洗碗機的,更別提用 Hobart 的洗碗機了。

難得一見。

看不太懂,不過。。 March 13, 2017

Posted by hslu in Chinese Food, Restaurants, Taipei, Taiwan, Travel, 林口.
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還不難吃。

這一家餐館賣外國菜,大部分是 pasta,沙拉,花茶和甜點之類的菜。

餐館有時候很忙,許多住在林口遠雄大未來社區的年輕人(這個大社區住了三千人,許多是三,四十歲的年輕人有一個或兩個小小孩)帶太太或先生和孩子來吃飯。看不到幾個老人家,大概是因為老頭和老太太吃不惯這種菜吧。

今天下了一天雨,不停的刮着风,天上灰灰暗暗的。到了夜裏也飄著毛毛雨。這間有80張座位的餐館裏很清凈,連我們只有四桌客人。餐館裏溫暖的很。我們從外面濕冷的空氣裏進來,暖呼呼的,非常舒服。雖然沒有什麼客人,氣氛也很好。餐館裏沒有什麼佈置,木頭桌椅,外加兩桌硬硬的”沙發”板凳。

兩個年輕的小姐爲八位客人服務,閑的很。菜單來了,我們打開一看,許多菜名都看不懂。我們研究了半天,決定了兩個菜和一個附餐。附餐有沙拉,一個小麪包,一杯清香的菊花茶,一碗今日濃湯。我們再加了$30塊錢,升級換了一碗酥皮濃湯。我不跟你说,你知道酥皮湯是什麼樣的湯嗎?

看的懂嗎?我只能猜。

沙拉和麪包最先來,菜很新鮮,dressing 很甜,麪包加了自己做的奶油,好吃。

比較甜。不過有這個水準已經不錯了。

不輸美國的pasta。絕對夠水準。

皮酥,可是湯不夠濃。

樣子不賴,可是 Sauce 不過好。吃在嘴裏沒有味道,沒有那種吃了還想吃的意願。Sauce的味道太單調。

這是套餐的甜點。Again,不甜。像是 sponge cake。鬆軟,有一些nuts。

餐館佈置簡單,情調近人,東西不錯,份量很足。怪不得週末生意這麽好。可以再來。

林口的霧:不是蓋的 March 12, 2017

Posted by hslu in 林口.
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前面的大街是文化北路。紅色屋頂的建築物大概是啟聰學校的維護中心。啟聰學校是左邊的一棟很有規模,佔地相當大的一個紅磚建築物。

這是啟聰學校的正門。

從我們的陽臺往西看,啟聰學校已經看不到了。那個紅屋頂的維護中心幾乎看不到了。

這是一個批發商的砂子堆積場。它遲早會變成房子。只是林口已經有許多空房和許多正在施工的房子。

這是我們家東邊的幾個高房子。左邊的白房子是美國學校,後面兩棟高樓都還在蓋。

最嚴重的時候,什麼都看不到。

以上幾張霧的相片是早上九點拍的。下午四點還是霧茫茫的一片。

下午四點。

臺灣全民健保世界第一 March 2, 2017

Posted by hslu in Chinese Food, Health Insurance, Nursing, Taiwan.
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昨天下午,我們在龜山(林口邊上)長庚醫院對面Starbucks樓上喝咖啡時看到長庚醫院的一位”病人”自己推著”點滴”來對面的巷子裏買滷菜。

無怪呼臺灣的全民健保是世界第一。如果病人不喜歡醫院的”養生餐”,可以自己出來買豬耳朵,鴨脖子和滷大腸。豆腐乾和海帶也來一點。

這位林口長庚醫院的病人,自己推著”點滴”,從病房出來,坐電梯下樓,在醫院裏走好幾條長廊,躲開來來往往的人群,出了醫院的後門以後,跨過一條六十英尺寬的雙線車道,再走四,五十步到復興一路等紅綠燈。走過一百英尺寬的復興一路,左轉,再走一百英尺到巷子口,右轉彎,走個二十步,就到滷肉攤子了。不算遠。走快一點,十五,二十分鍾吧。

她一手扶著點滴,一手指著她要的滷菜,選完以後,滷菜攤子的老闆給她切好,在滾水裏燙個四十秒鐘,撈起來放在塑膠袋裏。向這位病人收個一百四十元以後,這位病人就可以離開了。

回去的路上比較麻煩。她一手要推點滴,一手要拿香噴噴的滷菜。如果她忍不住拿出一個鴨翅膀一路走,一路啃,就騰不出手來拿滷菜的塑膠袋了。不過,她可能可以把塑膠袋跟點滴掛在一起,這樣子就沒問題了。

嗯,這位病人既然可以吃滷菜,那她一定也可以吃鐵板燒或牛肉麪。長庚醫院地下室有(大概)十五家小吃店,她為什麼要冒著生命危險,跑到醫院對面來買滷菜呢?復興一路可是龜山最忙的一條街啊!

既然她可以吃滷菜,為什麼還要打點滴?是營養不夠嗎?還是長庚醫院的伙食淡而無味,她拼了命也要出來自己花錢買滷菜,打打牙祭?

既然她可以吃滷菜,那她還住在醫院裏幹嗎?是不是醫院伙食比家裏的好,還是醫院的伙食是世界第一的臺灣全民健保付了,不用她付錢?

長庚醫院的護士是不是不夠,怎麼沒有護士或護理人員陪她出來買滷鴨翅膀?

想來想去,臺灣的全民健保確實是世界第一。