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真好麥,林口 October 2, 2018

Posted by hslu in Chinese Food, Life in Taiwan, Restaurants, Taipei, Taiwan, 台灣, 台北, 林口.
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這家餐館的名字有點奇怪,不過據餐館的老闆跟我說,他們在泰山已經有三十年的歷史了。

難得有一家北方餐館來林口,我們少不得要來試一試,給他們一點支持,同時也來看看他們的北方點心有多好吃。

我們來的時候,他們才開張兩個禮拜,不過餐館的運作看起來已經上軌道了。

這個火鍋的相片看起來還不錯。經典的青銅火鍋,底下燒著紅紅的木炭,濃濃的高湯,手工打的嫩嫩的豬肉丸子,加粉絲和大白菜,就著香噴噴的白飯吃,就夠了。我以前在美國的火鍋都送人了。現在只有去餐館回味了。

到地的北方點心很吸引人。

他是店長。待客人很客氣。

這道烤魚其實是不屬於這家北方菜館的。我猜老闆加了這道菜是為了迎合臺灣的客人。

老闆給的開胃小菜。涼拌海帶絲。清爽可口。有點酸。

牛肉捲餅配海鮮醬。餅煎的正正好。

韭菜盒子很正宗。韭菜,粉絲,豆腐乾粒。好吃。我的兒子最喜歡這道北方點心。他跟我們一樣,也很喜歡鍋貼和餃子。

皮都沒破,餡料很鮮美。

這道炒麪我不喜歡。炒的時候放太多水了。油也不夠。像煮的麵一樣。臺灣餐館清一色的菜多,肉/海鮮少。菜的價錢不高,許多政府的政策和物價上漲又讓這一類的小商家增加了不少成本。肉/海鮮少是有原因的。

這家餐館的北方點心還可以。沒有台北的好,不過在林口算是不錯了。他們來林口開分店表示他們對林口的未來有信心。機場捷運,三井 Outlet ,合理的房價,充足的房源,完善的”生活機能”和離台北不遠是林口脫離”林三淡”臭名的原因。對台灣人來說,樓下不遠有”全家”或”7-11″,幾條街以外有”家樂福”就是”生活機能”的最基本要求。要是還有關大賣場,大百貨和電影院那就 OK 了。

下次再來。說不定冬天來試一試他的火鍋。

從沒見過的臘腸樹 September 29, 2018

Posted by hslu in Life in Taiwan, Restaurants, Taiwan, 林口.
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讓這幾張相片告訴你這種奇怪的大樹和臘腸吧!

看到樹上掛的臘腸了吧。對面有一個大洞的樓房是林口的民視大樓。

這一排都是臘腸樹。它在文化一路上。

這些臘腸不能吃。不知道長了這麽大,這麽多給誰吃。

關心有個屁用 September 1, 2018

Posted by hslu in Life in Taiwan, Taiwan, 台灣.
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請看這個招牌:敬請注意,林口的麗林里關心你。

這是我在林口靠近三井 Outlet Park 一個非常繁忙的街口看到的。

當我我看到”關心”兩個字以後,我忍不住要問:”關心”有用嗎?

你一定免不了要問我:為何有此一問?

因為我還沒有看過任何一個人在人行道上”推”著機車走的。

(是”牽”著機車還是”推”著機車?難道是像”牽”狗一樣嗎?對不起,別理我,是我大驚小怪了。請不要放在心上。)

看這個牌子上的文字,顯然這是政府的規定:如果你在人行道上”騎”摩托車,就要罰 $600 到 $1800 元的罰金。

不過,好像沒有人在乎。大概是從來沒有人被罰過吧。

請看:那個騎摩托車的男生在我後面噗噗噗噗的,一面按著喇叭,一面等我讓路。再看:另外一個女子騎在摩托車上面,冒著黑煙,開個大燈,堵在我前面,大辣辣的等我閃到一邊,她好過去。

在我的記憶當中,好像還沒有看過那一個人耐心的”推”著摩托車在後面跟我一起走。或者在我前面,”推”著摩托車,等在人行道的一邊讓我先過去的。

可是,關心好像一點用都沒有,騎摩托車的男男女女好像沒有一個在人行道上是”牽”著摩托車走的。我這個結論可能不完全正確,可是這是我一年多來的觀察。

公德心是社會給我們無形的壓力,是文明社會裏自我約束的準則。

老百姓沒有足夠的公德心,不知道自我約束,那政府應該怎麽辦?

如果關心沒有用,那就要罰。不但要罰,還要罰到心痛,罰到求饒,罰到下次不敢了為止。

這個牌子應該改成:麗林里辦公處”警告“你。不但要警告,還要加上另外一個牌子:攝影機使用中。意思就是說:你在人行道上騎摩托車,我就寄一張$600 的罰單給你。第二次,$1200,罰3分。第三次:$1800,罰6分。第四次:沒收駕照。

(這是我隨便寫的,不可當真。)

可是,如果真要如此做下去,那這要在林口街頭裝多少個攝影機才夠啊?看來我這個餿主意還真有點不切實際。

古人說:亂世要用重典。當今的臺灣並不是亂世,可是林口有法卻沒有人遵守,這是誰的錯呢?

註:

摩托車就是機車,也就是那種有兩個輪子,燃燒不完全,聲音很大,常常冒黑煙,不守交通法規,跑的飛快,臺灣到處都是的車子。

根據網路的資料,全臺灣在2017年有1376萬4229輛機車,比汽車還多出583萬多輛。依照這個數字來看,臺灣每十個人就有六輛機車。實在是不少啊。

Sourc:

https://news-housefun-com-tw.cdn.ampproject.org/v/s/news.housefun.com.tw/news/article/amp/174488185109.html?amp_js_v=a2&amp_gsa=1&usqp=mq331AQCCAE%3D#referrer=https%3A%2F%2Fwww.google.com&amp_tf=From%20%251%24s&ampshare=https%3A%2F%2Fnews.housefun.com.tw%2Fnews%2Farticle%2F174488185109.html

真热 July 25, 2018

Posted by hslu in China, Life in Taiwan, Shanghai, Taiwan, Travel, 台灣, 林口, 浦東, 上海, 中國.
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浦东今天真热,比林口还要热。我们出来吃晚饭,走路。晚上八点多还是热的不得了。没风,没冷气,热的一身汗,一直往下滴,真是受不了。已经走了八千步了,再走个半个钟头就可以了。

真是为谁辛苦,为啥忙啊!

上海浦东:今天最高97度,现在87度,感觉像是99度。

林口:今天最高92度,现在86度,感觉像是96度。

很親切 May 21, 2018

Posted by hslu in 石油, Life in Taiwan, Oil, Taipei, Taiwan, 台灣, 林口.
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沒想到林口也有 Mobil 的 logo。它很顯眼,很新,很乾淨,看起來倍感親切。畢竟我們家的孩子都是吃 Mobil 的奶長大的,你說是不是?

臺灣沒有 Mobil 的汽油加油站,只有賣 Mobil 潤滑油產品的私人汽車服務中心。

Mobil 在中國已經有百年以上的歷史了。其實,Mobil 的前身是美國的標準石油公司。標準石油在 1890 年就用”美孚”這個商標進入了中國。美孚是美麗,誠信,可靠的意思。標準石油後來分成 Exxon 和 Mobil,後來又合併為一。俗云:合久必分,分久必合了,就是這個道理。不過這是後話,容後再禀。

剛開始,美孚在中國賣煤油燈和煤油。很快的,煤油燈就取代了中國用了千百年的油燈,而中國就成為標準石油在亞洲最大的市場。美孚在中國各地修建儲油槽、倉庫與辦事處,用油罐車、火車與船隻運送石油到中國內陸各地。美孚以上海為中心基地,前後擁有上百艘各式各樣的大,小拖輪及油輪。隨後,汽車開始普遍,美孚研發出了首屈一指的機用潤滑油,於是,美孚也順理成章的在中國賣汽車用的潤滑油了。

二次世界大戰結束,日本戰敗,無條件投降。中國從日本手中接收了臺灣,美孚也開始在臺灣做潤滑油的生意,一直到現在,在臺灣各地還有賣 Mobil 潤滑油的商店。由此可見,美孚與中國的合作維持了一百多年,可謂歷史悠久,合作無間。

我離開 Mobil 已經很久了。在那之前,公司傳出一個謠言說 Mobil 要買 ARCO。幾年來,從 VA 總部那邊傳來的謠言通常都很準。好幾次公司要裁員,我們聽到的謠言說我們這個部門要裁員 20% , 25% 或 33% 都非常準確。我們覺得這一次的謠言應該一樣可靠,不過大家都不怎麽在意,因為如果 Mobil 賣了 ARCO,被裁的也應該是 Arco 的員工,不是 Mobil 的員工。ARCO 在那幾年油價上漲的時候擴張的比 Mobil 還要厲害。油價大跌以後,公司大賠,特賠,好幾年以來,都一蹶不振,股價低迷。他們會被別的公司買去,我們一點都不覺得意外。ARCO在阿拉斯加有油田。Mobil 沒有。ARCO 在加州也許多資產和加油站,跟 Mobil 相當匹配。ARCO 在南中國海有許多海底油田的開產權。Mobil 沒有。看來 Mobil 要買 ARCO 聽起來合理。

要知道,在那十幾年艱苦漫長的日子裏,WTI 油價慘跌。從一九八零年年初的四十塊錢一桶跌到一九八六年的十塊錢一桶。再往下的十幾年,油價都在 十幾塊到二十塊錢之間徘徊。石油公司一再虧損,每個石油公司的員工都度日如年,如坐針毯。我們這個部門,每隔幾年就裁員一次:每次少則 15%,最多的一次居然到 33%,真是悽悽,慘慘,戚戚,人心惶惶,慘不忍睹呀。

在 Mobil 要買 Arco 的謠言滿天飛的時候,WTI 只賣十三,四塊錢一桶。我研究的重油因為它的質量不佳,油裏面的雜質太多,提煉不出來太多的汽油,每一桶重油只能賣到九,十塊塊錢一桶,而我們的生產成本就要七,八塊。扣掉 overhead,根本不能錢賺。我們公司的外海油田更是虧本的厲害。可是,當油價低的時候,煉油廠的成本降低,加油站的生意就賺錢了。其實 Mobil 有很賺錢的 downstream operation,可是 upstream 就虧多了。這是其一。還有,Mobil 在中東的 Qatar 和印尼的 Arun 油田有非常成功而又賺錢的 LNG 計劃,還有十幾艄世界最大的 LNG 油船。這是 Mobil 在石油工業中首屈一指的技術。這些 LNG 有長期的合約賣到日本,韓國,臺灣和新加坡,是讓人家眼紅的資產。還有,Mobil 在非洲也有很多資源,也已經投入大量的資金和人力。只可惜,油價就是上不了,大家只有乾等著,熬一天是一天。

沒多久謠言沒了,看來 Mobil 是不會買 ARCO 了。再過幾個禮拜,一個晴天霹靂的消息公佈了:Exxon 要買 Mobil。新公司叫 Exxon Mobil。這真叫每個人嚇一大跳。很顯然,又要裁員了。不過像我們這種跟生產石油也直接關係的正牌工程師和其他有關的技術人員是不會讓我們走的。畢竟, Mobil 的油田和資產還需要我們經營管理,你說是嗎?許多部門要合併,精簡,我們在 Dallas 的幾個部門所有的員工都要整個搬去 Houston。

這就是我在 2000 年離開 Mobil 的時候。

如今十幾年過去了。時過境遷,人去樓空。當初,我們那個部門去 Houston 的只有 40% 左右。許多人退休,許多人厭煩了常常裁員的日子,離開了石油的行業,去別的工業找工作了。如今,以前的 Mobil 早已成為歷史,除了美國的 Mobil 加油站以外,就只有零零星星的小商店賣 Mobil 的潤滑油了。我們也一家從 Dallas 附近的 Plano 搬到 Northern Virginia,好幾年以後再搬到臺灣的林口。在林口看到 Mobil 的商標還有點懷舊的感傷也帶著一絲絲的親切感。

不知道 Dallas 城中心一個大樓上代表 Mobil 的 Pegasus 還在不在?

值得嗎? April 28, 2018

Posted by hslu in Life in Taiwan, Travel, 台灣, 林口.
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這是林口三井 outlet 樓下甜品區的照片。這一家在 Jason Market 邊上擺攤子的這一家好像是新開的,因為我們兩個月去紐約前沒有看過。

這麽多人;差不多40個,在排隊,讓我嚇一跳。他們在等不要錢的禮物嗎?他們在等買一送一嗎?

都不是。

他們在等買一盒可頌 (croissant) 的機會。以每個人兩,三分鐘來估計,你如果發了瘋現在去排隊,至少一個鐘頭以後才輪到你。

值得嗎?

是它的可頌特別好吃?還是它的可頌特別有名?是它的可頌特別便宜?還是它的可頌花樣特別多?我這個土包子還真是莫宰羊。

花樣倒不少。

不知道一盒多少錢?

我看看能不能找一個位子,叫一杯美式咖啡,跟太太慢慢的在這裏划手機,說不定我們倆個面對面,過沒多久就可以體會出一點人生的真義,豈不美哉?

就算划不出什麼名堂,剛才已經走了八千步,在這裏休息一下,打發一點時間,等一下吃個飯,還有一千多步,今天的目標就達到了,也算有點成就了。

等一下送太太去看看,一盒 croissant 要多少錢?

太太回來報告:八月堂昨天才開門。一盒八個 croissant,新臺幣 240 元到新臺幣 400 元。

林口霧茫茫 March 5, 2018

Posted by hslu in Life in Taiwan, 台灣, 林口.
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今天早上11點45分,我家窗外霧茫茫。

霧,對開車的人來說是一個煩惱。開的太快,剎車不及就有連撞的危險。朋友就跟我們提過開車經過林口就要小心,以免發生意外。

我們在霧中走路反倒覺得有些詩意。朦朦朧朧的大霧,給大地,高樓和路邊的櫻花樹披上了一層淡淡的婚紗,平添了幾分美麗。路邊的杜鵑花也開了。粉紅色和白色的花朵在霧中也不甘寂寞,吐露著燦爛的微笑,默默地迎接即將到來的春天。不知不覺的,腦中就響起那一首輕快的”淡淡的三月天“的老歌。徐徐的微風吹來,帶來一點春意和揮之不去的桂花香。

春天到了。

美!

Is it fog or is it smog? November 29, 2017

Posted by hslu in Health, Life in Taiwan, Taipei, Taiwan, Travel.
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I was out early this morning to take care of personal business. The sun was out but the sky was hazy. It wasn’t fog because it smelled like something dirty was burning in the air.

Taiwan is a small island and it has no way of buying electricity from other country. All electricity has to be generated here. Of the few industries remaining in the island, the semiconductor industry sucks up a lot of electricity to keep their plants going. And this is where the problem lies. 

Taiwan has five coal fired power plants and the largest one is located in Taichung 台中. It has the dubious hornor of being the largest coal fired power plant in the world.


Source: wikipedia

Air quality in the middle and southern sections of the island is notoriously bad for a long time. Taipei’s air quality is bad too because of all the motorcycles on the road.

On top of that, I once heard that roughly 30% of the particulates in the air here in the island came from mainland China.

It is too bad for us living on the island who have no choice but to breath this air as I did earlier today.

Here are some  disturbing photos and hard numbers:

10:30 am.

10:30 am.

Mid section of Taiwan looked terrible. Gaoxiong 高雄 looked bad too. It has several fosil fuel power plants near by.



9 pm

9:30 pm, one block from my home.

Capitalism at work November 28, 2017

Posted by hslu in Food, Life in Taiwan, Restaurants, Taipei, Taiwan, 台灣, 台北, 林口.
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Linkou garden night market closes from Monday to Wednesday. During the other four nights of the week, it was busy with locals as well as tourists who came here for an hour or two; long enough to try the famous Taiwanese cuisine.

林口花園夜市大門口。禮拜四晚上燈火通明,雖然沒有人(大)山人(大)海,但是小丘陵和小池塘也是有的。Kind of “people mountain, people sea” on a Thursday night.

We’ve been here a few times and liked a savory curry lamb dish offered by an Indian chef in the back of the night market. 

The Indian chef is working on 飛餅。This is the original. 達卡印度廚房。On a recent visit, 達卡印度廚房 has moved out of the spot and was replaced by an Asian food joint selling Indonesian food. 達卡印度廚房 has opened a restaurant across the street from the Linkou Subway station on Wenhua 3rd road.

His primary job was making Indian roti, “飛餅, flying pancake” on an upside down wok which kept him busy all the time. His wife was, I think, Taiwanese and her job was taking orders, collecting money, making curry beef, rice and vegetable wraps and getting curry lamb or curry beef ready as orders come in. They used to hire a college student who helped with taking dishes to customers, cleaning the table and getting rid of trash. 
I also saw their middle-school aged daughter who helped them out on busy nights. Lately, the college student stopped coming to work and his job was taken over by their son who is probably in junior high or elemtary school. 

Chef’s wife and two kids.

Still, with four of them working at full speed, they still can’t handle the booming business because their food is good, they offer good value, their prices are so affordable and they are the only place in the night market which offers decent Indian food. 

Well, this is where free market and capitalism come into play.

The 林口 night market used to have only one Indian restaurant which enjoyed great business for a long time. Now, two other Indian restaurants have opened up last summer.

This is one of the two new Indian entrants to the Linkou Garden Night Market. Business was so so at best. Somewhat different Indian food served here.

The other Indian food stall was much smaller and poorly managed though.

Cafe Grazie, 林口三井 Outlet November 28, 2017

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這是一家在林口三井 Outlet 裏的意大利餐廳。平日的生意在許多日本餐廳的圍繞之中依然好的很。

據我的觀察,台灣不少外國 (一般指的是歐美餐廳。日本餐館除外) 餐館,只要它有點格調,菜做的可以,價錢公道,那它的生意就非常好。我們去過泰國餐館,意大利餐館,pizza店,漢堡店,個個生意都不錯,而絕大多數的客人都是二三十歲的年輕人。可見,並不是臺灣每個年輕人都是吃泡麪,臺鐵便當和滷肉飯過日子的。不知道這些人是崇洋還是吃膩了滷肉飯,燙青菜和日本壽司,想要換換口味。

Cafe Grazie 是一個連鎖店。三井 Outlet 這一家生意也很好,年輕人多,老先生,老太太跟著兒子,女兒來的也不少。我們沒來過,看到它有減價的優待,過來試一試。

Cafe Grazie 的大門。有模有樣的。排場不錯。

餐廳大門

減價活動

不同的定食。

菜單複雜的很。要研究半天。

Chowder Soup, 巧達湯是也。不夠濃。

玉米酥皮湯。皮夠酥。湯不夠濃。可以了。

這個薄餅有水準。好吃。夠嚼的。

羅勒鮮魚。本來我們不知道這個名字是什麼意思,問了小姐才知道,羅勒是 basil 也是台灣俗話的九層塔。

燻鴨蘋果沙拉。還不錯。多幾片燻鴨更好。是不是有一點貪心不足?

這一年多以來,喝酒少多了。肚子不爭氣,只有看別人喝。我們的定食裏有酒,叫了他們的 House Wine。還可以。

烤了25分鐘。很香,很油,很嫩,很好吃。兩人分了半個。根本吃不完。

Goes with the roast chicken.

挑了半天選了這個圓頂蛋糕。看到隔壁的吃,好香。

給了一張$100的餐劵。下次可以再來。

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