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Capitalism at work November 28, 2017

Posted by hslu in Food, Life in Taiwan, Restaurants, Taipei, Taiwan, 台灣, 台北, 林口.
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Linkou garden night market closes from Monday to Wednesday. During the other four nights of the week, it was busy with locals as well as tourists who came here for an hour or two; long enough to try the famous Taiwanese cuisine.

林口花園夜市大門口。禮拜四晚上燈火通明,雖然沒有人(大)山人(大)海,但是小丘陵和小池塘也是有的。Kind of “people mountain, people sea” on a Thursday night.

We’ve been here a few times and liked a savory curry lamb dish offered by an Indian chef in the back of the night market. 

The Indian chef is working on 飛餅。This is the original. 達卡印度廚房。On a recent visit, 達卡印度廚房 has moved out of the spot and was replaced by an Asian food joint selling Indonesian food. 達卡印度廚房 has opened a restaurant across the street from the Linkou Subway station on Wenhua 3rd road.

His primary job was making Indian roti, “飛餅, flying pancake” on an upside down wok which kept him busy all the time. His wife was, I think, Taiwanese and her job was taking orders, collecting money, making curry beef, rice and vegetable wraps and getting curry lamb or curry beef ready as orders come in. They used to hire a college student who helped with taking dishes to customers, cleaning the table and getting rid of trash. 
I also saw their middle-school aged daughter who helped them out on busy nights. Lately, the college student stopped coming to work and his job was taken over by their son who is probably in junior high or elemtary school. 

Chef’s wife and two kids.

Still, with four of them working at full speed, they still can’t handle the booming business because their food is good, they offer good value, their prices are so affordable and they are the only place in the night market which offers decent Indian food. 

Well, this is where free market and capitalism come into play.

The 林口 night market used to have only one Indian restaurant which enjoyed great business for a long time. Now, two other Indian restaurants have opened up last summer.

This is one of the two new Indian entrants to the Linkou Garden Night Market. Business was so so at best. Somewhat different Indian food served here.

The other Indian food stall was much smaller and poorly managed though.

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還是這麽熱 October 2, 2017

Posted by hslu in 美國, Life in Taiwan, Taipei, Taiwan, 林口.
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都已經要中秋節了,台灣的新北市還是這麽熱。真是搞不過。

那華盛頓的天氣如何呢?

涼快多了。

不過台北更慘,跟個烤箱差不多。

垃圾車 April 3, 2017

Posted by hslu in Life in Taiwan, Taipei, Taiwan.
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一到晚上七點鐘左右,老遠老遠的音樂就傳過來了。我不知道那個音樂是《少女的祈禱》還是《給愛麗絲》,不過你知道倒垃圾的時候到了。

我們這個大樓的公設還沒有移交,建商給我們準備的垃圾桶和物質回收桶還不能用。管委會才剛剛成立,保全公司也沒有跟他們簽約,意思就是垃圾要自己倒。

新北市有個規矩:倒垃圾必須用指定的袋子。

新的是右邊的那一個。

袋子有大有小,小的差不多新臺幣$1 一個(~35 cents USD),大的要新臺幣 $48 一個(~$1.50 USD)。新北市的袋子非常結實,不會破,可能對環境的影響也比較小。統一的袋子也不會引起無謂的紛爭。你如果你用其他的袋子,工作人員絕對不收,你只能乖乖的带回家,下次再來。

為了方便民眾丟垃圾,新北市有一個網站利用垃圾車上的 GPS 裝置,及時提供住戶垃圾車現在的位置,也可以告訴你垃圾車什麼時候到你家。信號每20秒更新一次,還算準確。

有些大樓,把垃圾包給環保公司按時來收。按照大樓人數多少收錢。每個禮拜來兩,三次,一個月一家大概要付新臺幣 $40 到 $50(照我們大樓的收費估計的)。

有些大樓不顧用環保回收公司。它們請保安或管理清潔的人員,在市政府的垃圾車來的時候幫忙倒。大樓的管委會私底下把錢給這位負責人員。這樣子,錢給了做事的人,不會給公司。

我們在這已經好幾個月了。等垃圾車也等了很多次了。不過,我們在家吃的簡單,垃圾不多。可是這也是很煩惱。一到要倒垃圾的時候,你必須早個幾分鐘,提著兩三個袋子在街邊上等著。晚去了就只有提回家,明天再來。

林口居民等垃圾車。

這個大樓有四,五百戶。幾乎每天都有許多垃圾要倒。

臺灣街道狹窄,垃圾車不能太大。新北市的垃圾車的個兒只有美國垃圾車的一半。垃圾車的後面 跟著一個環保回收的車子。紙張,塑膠物品和金屬類,還有許多奇奇怪怪的東西它都收。還算方便。

這是台北市的。新北市跟這個差不多。

新北市的八里,樹林和新店都有垃圾焚化廠。另外,八里和樹林還有垃圾掩埋場。

好了,不說了,快七點了。《少女的祈禱》已經越來越大聲,再幾分鐘垃圾車就要來了。

我要下樓倒垃圾,再不去就來不及了。

林口竹林山觀音寺 March 20, 2017

Posted by hslu in Taipei, Taiwan, 林口.
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我們在地圖上看到林口有一個觀音寺。離我們家有一段路,不過走路並不是太遠。反正我們要走路,去觀音寺看看,不也很好嗎?

前一陣子,我們從台北坐計程車回林口,司機先生很健談,他五十幾歲,龜山人,對林口非常熟悉。一路上告訴我們許多林口的往事:

1。林口以前都是農地,紅土一片。沒有幾間高房子。林口是一個蠻高的臺地。因為它靠海,霧大,風大,空氣潮濕,比台北要冷。

2。現在的林口比以前好多了。房子越蓋越高,把地面上的風都擋住了一些。霧也少了一點。

3。林口有好幾個高爾夫球場。他還常常帶台北的客人來林口打球。他自己也常常去。有時候,跟他的幾個朋友,一起去日本,巴厘島,越南和泰國去打球。林口的球場不錯,價錢便宜,只要不是週末,隨時去,隨時可以打。很方便。

4。林口最近蓋了許多高房子。很多大樓晚上都沒有燈。房子被建商和投資客炒上去了。房價暴漲,如今要掉下來了。

5。林口的捷運快要開了。對計程車司機的收入會有相當大的影響。以前,$1500 從台北到飛機場都不願意帶客人,因為回來是空車。現在 $800 都有人搶。捷運開了以後,他們的生意一定會掉下來的。政府也沒有給計程車司機任何的輔助。空車太多。大家都賺不到錢。不過,他過的還可以。自己的車,已經快二十年了。看得出來,這個日本車保養的很好,車子裏面非常乾淨。他要上班就上班,也不需要跟其他的人分。小孩已經大了。生活無慮。只不過他們每年都要去做健康檢查。這是政府規定的。他下一次恐怕過不了。再說,他們只能做到 58 歲,就一定要退休。政府的規定。其實大家都想要多做,有可能會延到 59 歲。不知道什麼時候開始。他說他以前生意很好,陸客很多,賺了一些錢。現在在家看孫子。

6。從林口上計程車要用台北和新北市的基本價起跳。如果你在龜山上車,那就以桃園的基本價起跳。如果你坐長程的計程車,從龜山上比較划得來。

7。林口有一個觀音廟。以前破破爛爛,沒有人去 ,也沒有什麼信徒和香火。現在它金碧輝煌,香火鼎盛,遊覽車還帶香客來朝拜。比以前又大又漂亮。計程車去那裏的也是不少。他說林口現在熱鬧多了,人也比以前有錢多了。

聽他怎麼一說,那我們是一定要去林口的觀音寺拜訪的。

從我們家走路去那裏也只不過7500步。不算近。一路上沒什麽看頭,都是房子和空地。坐公車也可以到,不過我們沒去找。

當然,我們不知道這個廟以前是什麽樣子,沒去網路上查詢,也沒法在心裏做個比較。不過現在的觀音廟還真有點規模。那天下著小雨,信徒不多,也没看到大巴士。廟裏面很安詳,有尼姑唸經的聲音。五六個尼姑一直唸到我們要走了才停下來。


台灣人對檜木有一種特別的喜愛。木質好,木頭香。以前被不法的木商亂砍一通,現在已經不能再砍了。

這是燒紙錢火塔下面的蓋子。

我們燒了香,拜了拜,替家裏的人祈了福。這個廟確實跟那位司機先生說的一樣:金碧輝煌,規模不小,還非常新,非常幹凈。可惜的是,在一顆大樹下的廁所有點髒舊。廁所裏窗戶上的電風扇集滿了黑黑的灰塵。三個扇葉慢慢的在那裏無力的轉啊轉的,發出低沉的嗡嗡聲。一排開放式的小便池是金屬做的,上面一根 5/8″ 的水管,一直放水下來。地上潮濕,有些積水,空氣裏散發出陣陣的味道,和淡淡的樟腦丸味道混雜在一起。跟金碧輝煌的大廟有點不配。
廟的前面是一個很大的停車場。廟的外面還有兩個或三個更大的停車場。顯然它的生意很好,不然怎麼要這麽多停車位。

我們四處張望,看看這,看看那,悠哉悠哉,不亦樂乎。後來雨停了,人也多了一點。我們回頭再拜一次,祝大家幸福,安康。

林口竟然有這種樓房 February 27, 2017

Posted by hslu in Taipei, Taiwan, Travel.
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這一間奇奇怪怪,獨一無二的樓房已經在這裏至少四年了,實際多久我並不知道。我們四年前來林口就看到它,最近路過這裏它還在。房子空的,裏面草常的不得了。

不知道為什麼新北市市政府沒法子把它拆掉,重新再蓋。看起來,也只有臺灣才有這種怪相。

為什麼?是錢搞不清楚還是賠錢賠不夠?真奇怪。要不然就是把它留著給觀光客看。

不知道那一個倒楣的房客會買到這種房子,不知道那一個沒腦筋的建商會蓋這種房子,更離譜的是,不知道林口那一個部門會核准這種房子。

臺灣急凍  hmm…. January 20, 2017

Posted by hslu in Taiwan.
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​今天,2017年1月20號,是農曆二十四節氣中的最後一個節氣:大寒。顧名思義,大寒就是很冷的意思。

前幾天開始,網路和電視上就不斷的警告大家強烈大陸冷氣團要來了。

這是我蒐集到的一些網路言語,鄭重的警告我們這幾天會有多冷:

●   冷颼颼!

●   下探最低溫!

●   日夜溫差極大!

●   (溫度下降)就像溜滑梯一樣!

●   冷氣團發威!

●   一路冷、冷、冷!

●   急凍台灣!

●   強烈大陸冷氣團!

●   嚴抗寒冬!

●   霸王級寒流!

●   冷得很有感!

●   氣溫驟降!

你知道這幾天的最低溫是幾度嗎?

10 degrees C which is 50 degrees F.

大驚小怪。

淡水碼頭,新北市 October 24, 2016

Posted by hslu in Taipei, Taiwan, Travel.
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照片上的淡水魚人碼頭好美。夕陽西下,晚霞滿天,船型的拱橋在海天一色的背景下,顯得更有詩意。隔岸的燈火在深色的河水上跳耀。岸上的商家把店裏弄的燈火通明。長長的碼頭上,情侶繫手漫步,情話綿綿。

我們也很想去看看。

可是淡水離市區好遠。由淡水老街去淡水碼頭還要坐公車。公車在淡水市區轉來轉去。光是等車來回,一個鐘頭就過去了。想想,還是去吧。早點去,在那吃了晚飯再回來。

如此甚好。

這是一個步行橋。大家在這偷閒,談情說愛,聊天,看日落。

這是去碼頭的步行橋。

從橋上往淡水方向看。那個高房子是一個旅館。遠處是淡水河。一直往上游就是台北市。

從橋上往外海看。長長的防波堤消失在海邊。淡水河的對面就是八里。往左邊過了高地就是林口了。據說這一段的淡水河附近會蓋一個去八里的橋。對淡水來說,進出方便可是景色的破壞是沒法形容的。不知道現況如何,有没有人反對。經濟發展和天然景色是衝突的。兩者不可兼得。

也不知道她在看什麽,更不知道她在想什麽。鐵定不是想我。憂國憂民?Nah。大概想晚飯在那吃吧。

淡水碼頭長橋夜景。前面許多船都是可以出租的。可惜没有人在,也沒有什麼標誌。說不定週末會比較忙吧。

這個舞台在一個大飯店附近。想法不錯,但是沒人唱歌。有幾個店家都沒有開門。

搞不清楚這個電子板上的資料是幹嘛的。應該是太陽能發電板的情況吧。臺灣位於颱風帶。平地少,山多。風力發電和太陽能發電都不容易。來個颱風,風力發電機的葉片和變速軸以及太陽能的發電板都容易壞。維修不易。成本也高。

我們本來要等公車回淡水老街然後坐地鐵回旅館。等了一會決定走路回去老街。看手機上的地圖,好像也不會太遠。照了一張相片,就離開了。走回老街實際並不太遠。回到老街在河邊胡亂吃了點東西,糊口。以前來過。現在的老街倒是比以前忙多了。

飯也沒在這裏吃。整個碼頭非常的不忙。沒有多少人在這消費。餐館生意也都不好,賣東西的店子也空空如也。一副沒有生氣的樣子。我們有點失望。防波堤上有好長一段沒有修好。不給過。地磚破破爛爛,不知道是什麼時候開始修的,也不知道什麼時候能夠修好。可惜了。

朱立倫:Loser April 20, 2015

Posted by hslu in Cooking, Economics, Global Affair, Gold, Politics, Taipei, Taiwan.
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你聽聽他的口氣,完全是一副’無可奈何’,啞巴吃黃蓮的可憐相。

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‘我2016不競選總統’ 這樣可以嗎?

你看朱立倫的口氣多可憐啊!好一副委屈求饒的樣子。

朱立倫的意思是:放過我吧!別再找我的麻煩。

Loser!

我早就說過,朱立倫跟馬英九一樣是一個鞠躬的料子。他這麽說就證明我先前說的沒錯。

這是嘴巴上鞠躬。

其實他2016不選是對的。被國民黨9% 的馬英九拱出來的正藍候選人幾乎是沒有希望被選上的。等個四年,好好的做國民黨黨主席和市長。做的好2020說不定還有機會。2016朱立倫要是選不上,那國民黨裏面一定有人要朱立倫下台。到時他必須辭國民黨主席的地位。新北市市長的寶座也坐不穩。朱立倫打個算盤就知道了。

在此之時,好好的做你的市長。養精蓄銳,市長做的好,2020還有希望。

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