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很親切 May 21, 2018

Posted by hslu in 石油, Life in Taiwan, Oil, Taipei, Taiwan, 台灣, 林口.
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沒想到林口也有 Mobil 的 logo。它很顯眼,很新,很乾淨,看起來倍感親切。畢竟我們家的孩子都是吃 Mobil 的奶長大的,你說是不是?

臺灣沒有 Mobil 的汽油加油站,只有賣 Mobil 潤滑油產品的私人汽車服務中心。

Mobil 在中國已經有百年以上的歷史了。其實,Mobil 的前身是美國的標準石油公司。標準石油在 1890 年就用”美孚”這個商標進入了中國。美孚是美麗,誠信,可靠的意思。標準石油後來分成 Exxon 和 Mobil,後來又合併為一。俗云:合久必分,分久必合了,就是這個道理。不過這是後話,容後再禀。

剛開始,美孚在中國賣煤油燈和煤油。很快的,煤油燈就取代了中國用了千百年的油燈,而中國就成為標準石油在亞洲最大的市場。美孚在中國各地修建儲油槽、倉庫與辦事處,用油罐車、火車與船隻運送石油到中國內陸各地。美孚以上海為中心基地,前後擁有上百艘各式各樣的大,小拖輪及油輪。隨後,汽車開始普遍,美孚研發出了首屈一指的機用潤滑油,於是,美孚也順理成章的在中國賣汽車用的潤滑油了。

二次世界大戰結束,日本戰敗,無條件投降。中國從日本手中接收了臺灣,美孚也開始在臺灣做潤滑油的生意,一直到現在,在臺灣各地還有賣 Mobil 潤滑油的商店。由此可見,美孚與中國的合作維持了一百多年,可謂歷史悠久,合作無間。

我離開 Mobil 已經很久了。在那之前,公司傳出一個謠言說 Mobil 要買 ARCO。幾年來,從 VA 總部那邊傳來的謠言通常都很準。好幾次公司要裁員,我們聽到的謠言說我們這個部門要裁員 20% , 25% 或 33% 都非常準確。我們覺得這一次的謠言應該一樣可靠,不過大家都不怎麽在意,因為如果 Mobil 賣了 ARCO,被裁的也應該是 Arco 的員工,不是 Mobil 的員工。ARCO 在那幾年油價上漲的時候擴張的比 Mobil 還要厲害。油價大跌以後,公司大賠,特賠,好幾年以來,都一蹶不振,股價低迷。他們會被別的公司買去,我們一點都不覺得意外。ARCO在阿拉斯加有油田。Mobil 沒有。ARCO 在加州也許多資產和加油站,跟 Mobil 相當匹配。ARCO 在南中國海有許多海底油田的開產權。Mobil 沒有。看來 Mobil 要買 ARCO 聽起來合理。

要知道,在那十幾年艱苦漫長的日子裏,WTI 油價慘跌。從一九八零年年初的四十塊錢一桶跌到一九八六年的十塊錢一桶。再往下的十幾年,油價都在 十幾塊到二十塊錢之間徘徊。石油公司一再虧損,每個石油公司的員工都度日如年,如坐針毯。我們這個部門,每隔幾年就裁員一次:每次少則 15%,最多的一次居然到 33%,真是悽悽,慘慘,戚戚,人心惶惶,慘不忍睹呀。

在 Mobil 要買 Arco 的謠言滿天飛的時候,WTI 只賣十三,四塊錢一桶。我研究的重油因為它的質量不佳,油裏面的雜質太多,提煉不出來太多的汽油,每一桶重油只能賣到九,十塊塊錢一桶,而我們的生產成本就要七,八塊。扣掉 overhead,根本不能錢賺。我們公司的外海油田更是虧本的厲害。可是,當油價低的時候,煉油廠的成本降低,加油站的生意就賺錢了。其實 Mobil 有很賺錢的 downstream operation,可是 upstream 就虧多了。這是其一。還有,Mobil 在中東的 Qatar 和印尼的 Arun 油田有非常成功而又賺錢的 LNG 計劃,還有十幾艄世界最大的 LNG 油船。這是 Mobil 在石油工業中首屈一指的技術。這些 LNG 有長期的合約賣到日本,韓國,臺灣和新加坡,是讓人家眼紅的資產。還有,Mobil 在非洲也有很多資源,也已經投入大量的資金和人力。只可惜,油價就是上不了,大家只有乾等著,熬一天是一天。

沒多久謠言沒了,看來 Mobil 是不會買 ARCO 了。再過幾個禮拜,一個晴天霹靂的消息公佈了:Exxon 要買 Mobil。新公司叫 Exxon Mobil。這真叫每個人嚇一大跳。很顯然,又要裁員了。不過像我們這種跟生產石油也直接關係的正牌工程師和其他有關的技術人員是不會讓我們走的。畢竟, Mobil 的油田和資產還需要我們經營管理,你說是嗎?許多部門要合併,精簡,我們在 Dallas 的幾個部門所有的員工都要整個搬去 Houston。

這就是我在 2000 年離開 Mobil 的時候。

如今十幾年過去了。時過境遷,人去樓空。當初,我們那個部門去 Houston 的只有 40% 左右。許多人退休,許多人厭煩了常常裁員的日子,離開了石油的行業,去別的工業找工作了。如今,以前的 Mobil 早已成為歷史,除了美國的 Mobil 加油站以外,就只有零零星星的小商店賣 Mobil 的潤滑油了。我們也一家從 Dallas 附近的 Plano 搬到 Northern Virginia,好幾年以後再搬到臺灣的林口。在林口看到 Mobil 的商標還有點懷舊的感傷也帶著一絲絲的親切感。

不知道 Dallas 城中心一個大樓上代表 Mobil 的 Pegasus 還在不在?

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臺灣 499 危機 May 18, 2018

Posted by hslu in Life in Taiwan, Taipei, Taiwan, 台灣, 台北, 林口.
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我們在臺灣用的手機每一個手機,每個月要付 $1,399 新臺幣:差不多美金 $45。兩個手機就是 新臺幣 $2,800。我們是兩年前簽的合約。合約包括兩個 Samsung S7 電話,不過要綁三十個月。所有的費用都在裏面了:打電話好像沒什麼限制,上網吃到飽,我們很滿意。每個月按時從銀行扣錢,我們省心,省事,電信公司每個月有固定的進賬,電信公司和它的股東也高興。

前幾天偶爾看到一個電視節目,讓我們吃了一驚。節目上說在這個禮拜之內,所有的電信公司都有母親節特別優惠,吃到飽一個月只要新臺幣 $499。我們想,天下怎麼會有這麽好的事,少不得要去問一問。我也沒有去網站查一查,心想,沒什麽大不了,明天去門市部問一問吧。

第二天早上,我們本來要十點鐘左右出門,結果拖到十點半才離開家,去林口的電信公司門市部問看看,有沒有什麼特別的限制。如果聽起來不錯,那就換成新的合約吧。

我們到的時候才知道電信公司十一點才開門。但是已經有三個人在排隊了。我乖乖的跟著排隊,要太太去走一圈再來。太太還沒有回來已經有二十幾個人在我的後面了。沒想到我們不經意的來,早了十分鐘,卻在幾十個人的前面。真幸運。

十一點差五分鐘,一位先生出來發號碼牌,所有排隊的人都有。十一點正,開門了。大家魚貫而入,乖乖的等你的號碼被叫到,就可以跟店員討論。過了一下,一位店員站起來跟大家說要付現金,我趕快去邊上的 7-11 拿錢,等我回去的時候,已經到我們了。

我心想我們每個月可以省 $900,哪有這麽好的事。原來合約沒到是要付罰金的。店員說,我們還有六個月的合約,每個電話要付的違約金是 $3750 左右。我心想,我一個月可以省 $900,四個月就回本,很划算。當時我們就簽了合約。除此之外,我還借這個機會換一個 Samsung S9+ 的電話,這樣我可以三十個月都付 $499。真棒。

等我們簽完合同出去的時候,號碼牌已經發到第 190 張左右了。我們面對面笑了一笑,好在我們早來了十五分鍾,不然就要等了。這個門市部比較小,只有兩個員工做事。每個人都有問題,看來這些員工要辛苦了。

過了幾天,新聞報導說,整個臺灣癱瘓了。臺灣又面臨一個危機。電視訪問,報導和名人都是圍著這個危機打轉。這就是臺灣的 $499 危機。

這是繼今年三月初,臺灣”衛生紙(安屎)之亂”之後的第二次全民危機。

今年三月初,衛生紙公司集體宣佈,衛生紙要漲 15% 。這是臺灣 “安屎之亂”的原因。

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請看臺灣 “499 之亂”對臺灣人民的影響:

你看有多少人排隊。員工不能休息,客戶浪費時間。剛剛簽約的客戶要面對相當大的一筆罰款。

剛剛開門就有一千多人排隊。好像你只要在打烊前進門,那電信公司就會在今天把你辦好。

大媽等累了。讓老娘睡一覺。先不要叫我。

一直乾等也不是辦法。滑手機也不能一直滑。那我來貼臉吧。

一面吊點滴,一面等號碼。

如果你剛剛簽了 $1399 的合約,你還是可以搶$499的優待,付了龐大的違約金以後,還是划算的。有一位來賓,他三月份才剛剛簽了 30 個月的合約。他如果換成 $499 的合約,28 個月下來,他可以少付 $25,200 的月費。他的違約金大概是$18,000。

算下來,他一共可以省個 $7,200 左右:差不多少付 $260 一個月:差不多兩碗牛肉麪而已。

因為499之亂只有七天,前幾天想要換合約的民眾,有的清早六點就在門口排隊。還有一年輕的民眾,前一天晚上六點就開始排隊,因為這一家電信公司不但減價換合約,還送一個 Apple Watch。真是精彩。有些門市部到了晚上十二點都辦不完,也就無法打烊下班。如果你抽了號碼,但是該你來辦合約的時候你不在。對不起,重新抽一個號碼。如果你沒有現金付違約金,對不起,沒有辦法辦新的合約。有些民眾現有的合約只要 $999 或者 $699 一個月,那重新簽 $499 的合約恐怕就不划算了。

如今,臺灣”炸鍋”也炸了。互動一個禮拜的”499 之亂”已經平定了。中華電信也一千萬的客戶,大概十四萬個客戶換了合約。其他幾家比較小的電信公司,像大哥大和遠傳,也有六,七萬人換了合約。整個臺灣跟著折騰了一番,夏天還沒到,許多人在外面排隊,一個個都烤焦了。這幾家電信公司股票也掉了幾塊錢。看來對他們的 bottom line 多少會有一點影響。

我們不經意的去門市部,本來就是去看看,沒想到還省了幾塊錢。許多人等五六個鐘頭,省了兩碗牛肉麪,不知道他們心裏是這麽想的。我們無心插柳柳成蔭,本來就不多的電話費更便宜了。

短暫的 “499之亂”給悶熱的臺灣平添了一點生氣,也給臺灣的名嘴賺了一些外快。如今”安屎之亂” 和”499之亂”已經成為過去,下一個臺灣危機的種子仍然在臺灣四處發芽,成長,不知道什麼時候又會爆發出來。

等著看吧!

一碗涼麪,三個小菜 May 16, 2018

Posted by hslu in Chinese Food, 美食, Life in Taiwan, Taipei, Taiwan, 台灣, 台北.
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再加一碗清湯半筋半肉牛肉麪。

$390 新臺幣,差不多 $13 美金。

我們下午要去台北辦事,我們中午就到了,先找個地方填飽肚子再說。九五牛肉麪我們上次就看到,可是沒去,因為要等,結果我們選了對面的餃子館。這次來試一試九五的牛肉麪吧。

九五在大安區的大街上,來往的汽車和行人很多。

價錢不貴。相片照的很好,不過有日本字,做日本觀光客的。

小姐穿的汗衫背上有九五的 logo。很有意思。

廚房一角。就在門口邊上。

廚房就在門口邊上,一進門就看到了。好像只有一個師傅。好幾個大鐵鍋的牛肉燉在那裏等你來吃。

我們十二點到的,心想可能要排隊。還好今天不忙,一來就有位置坐。不過我們的座位緊靠著旁邊的桌子。我們到臺灣已經一年多了,跟別人靠這麽近吃飯,還是有點不習慣。剛剛坐下來的時候覺得冷氣還可以,吃不到一半就熱了。好在叫的都是小碗,沒多久就吃完了。

小菜自己選,不能自己拿,小姐送來的,份量不多,比林口的要貴三分之一。味道都還可以。

涼拌小黃瓜,涼拌乾絲和皮蛋豆腐。三個涼菜也沒法壓制著外面 91 degrees F 的天氣。加上 70% 的濕度,感覺像是 108 degrees F。簡直像在烤箱裏被烤的土雞一樣。

這就是臺灣夏天有名,如假包換的三溫暖:

1。在外面先曬太陽。紫外線,紅外線,藍光,灰光,白光和烏七八糟的光亂照你一通。你的皮膚開始發燙,腦門的汗孔開始冒出水滴,脖子後面的頭髮開始積水,背上衣服也慢慢的被汗水弄濕了。這是第一溫暖。

2。當你被照的頭皮發麻,額頭冒汗,脖子滴水的時候,空氣中溫暖的濕氣撲面而來,混著霧霾,藏著 PM2.5,PM10,PM 幾點幾的顆粒和被機車沒有燃燒完全的廢氣撩起來的灰塵,一個勁的往你的額頭,臉頰,脖子和手臂貼過來。那些黏在臉上薄薄的一層油,你檫是不擦?這是第二溫暖。

3。第三溫暖是跟著中飯一起奉上的。臺灣的小餐館通常只有一台老舊的冷氣機。你帶著一身的汗水,叫了一碗中段豬腳飯和一塊油豆腐。冷氣機無力的吹著,柱子上的風扇搖過來,搖過去,廚房的熱氣在你的邊上遊蕩,你一面吃,一面擦汗,一面擦嘴。等飯吃完身上已經濕透了。這是第三溫暖。

Well,至少吃涼麪比較涼快些。涼麪不到一分鐘就來了。芝麻醬拌的不多不少,麪能夠再涼一點就好了。黃瓜絲能再多點就更理想了。麵很Q,芝麻醬味道奇佳。我們把它吃的一乾二淨。

半筋半肉牛肉麪等了一下,大概七,八分鐘。碗不大,麵不多,要新臺幣 220 元。牛肉清湯味道不錯,麵很好吃,每根麵都有牛肉湯的味道。牛肉和牛筋我只能給它 75 分。不理想。

牛筋在鍋裏泡久了。顏色比較黑。牛肉顏色淡多了。

加了一大勺的酸菜。稍稍有點甜味。

第一:牛肉和牛筋的味道不同。牛肉沒什麽味道,中間的牛肉沒有入味,牛筋比較鹹。

第二:牛肉的肉質不錯,但是沒有一點點嚼勁。可惜了。

第三:牛筋在鍋裏待的太久了。稀爛稀爛,軟趴趴的。,也比較鹹。

我們隔壁桌來了兩個年輕人,好像都在銀行上班。一個叫了九五招牌麵:紅燒的,有牛肚,牛雜和牛肉。另外一個叫的是紅燒牛肉麵。兩個都看起來不錯。不過他們的牛肉恐怕也沒有入味。

九五還有其他的菜。說不定下次來試一試他們的炸醬麪和湯餃。

菜單很簡單。

台灣崇日,真搞不過 March 14, 2018

Posted by hslu in Life in Taiwan, Taipei, Taiwan, Travel.
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好好的中山地下街要叫什麼五春一番街,不知道是什麼道理?叫中山地下街因為它在中山北路下面,所以叫中山地下街。

五春一番街是怎麼一個五春,怎麼一個一番來的?不知道這個典故在那裏?五春在那,一番在那?是不是只有我大驚小怪了。

這是從台北火車站往北到雙連地鐵站的地下街,從頭到尾大約一千步。以前的生意就不怎麽好,許多空的店面,沿路的招牌,牆壁和地板都很髒亂。從中山站到雙連站之間有很多書店,可是根本沒有什麼客人。走過這些商店真爲老闆揑一把冷汗。他們靠什麼過活啊。

後來市政府可能自己也看不過去,決定整修,請誠品書店來接收書店街。半年後重新開幕,舊的店子回來了,誠品書店的一條街也開了。進來了幾家新的餐館,價錢便宜,可惜客人也不多。誠品書店格調很高,可是看書的多,買書的少。誠品還帶進來一些家用商品,咖啡店,小吃攤和比較藝術化的廣告。

好像就在整修以後,把地下街的名字改了。這種心態實在是不敢領教。台灣脫離日本殖民地統治已經七十年了,可是這種習性沒有辦法擺脫。街邊的商店,百貨公司,大小餐館,大樓的食堂,地下美食街到處都是日本字。大家習以為常,只有我這個老土在這裏發牢騷。

罷了,罷了。

看來沒多久中山地下街的街名也會不見了。到時候,我經過這裏就要找五春和一番了。

吃撐了,睡不著,發牢騷 March 3, 2018

Posted by hslu in 美國, Democracy, Economics, Election, Life in Taiwan, Politics, Taipei, Taiwan, U.S. Foreign Policy, US Government, 台灣, 台北, 民主.
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大學的同學提到 823 炮戰,台灣的存亡,為國捐軀的軍人和現在政府的對比,慷慨激昂,感慨萬分。我有感而發,牢騷一大堆,自己看了都有點不好意思。

回想數十年前,兩個孩子還小,我們兩個不上班的時間都是為了孩子忙東忙西,忙裏忙外的,整天跟兩個無頭蒼蠅似的。那有什麽時間去管”國家”大事。現在無所事事,晚上睡不著覺,撐著了。發了牢騷更睡不著覺了。活該。自作自受,怪不得別人。

eeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeee

一個沒有信用的政府是個得不到民心的政府。今天鬥爭一個階級,明天另外一個階級就可能被鬥爭。

一個為了黨的意識形態而犧牲人民福利政府是一個註定會失敗的政府。

一個把黨的利益放在人民利益之上的政府是一個失敗的政府。

一個對經濟低迷卻無計可施的政府是一個無能的政府。

一個對空氣嚴重污染卻束手無策的政府是一個低能的政府。

一個對貧富不均,四人之中就有一個拿 22 K,卻不聞不問的政府是一個沒有良心的政府。

一個仰人鼻息靠他人撐腰的政府是一個沒有前途的政府。

一個爲意識形態而讓經濟蕭條,百姓遭殃的政府是一個不配掌權的政府。

可歎的是許多臺灣人民沉迷在小確幸裏,對政府的決策逆來順受,一籌莫展。

這是民主政治的失敗,是兩黨對立的失敗,是一人一票的失敗,是執政人的無能,是政府的恥辱,是世界的笑柄,更是台灣人民的悲哀。

可是,台北的旅遊展卻擠的水洩不通,大排長龍。台北的高級餐館卻家家客滿,不定位就沒有飯吃。三井 outlet 的一些商店卻要排隊才進的去。去國外的旅遊班機卻座無虛席。台灣的房價卻高的叫人咋舌吃驚。

這種矛盾的現象是我觀察力太差,是我看的不夠還是我的偏見作祟?

我對美國的兩黨政治鬥爭非常失望。對美國稅法不公非常失望。對美國貧富不均非常失望。對美國外交政策非常失望。對美國資本主義非常失望。對美國金融體系非常失望。對美國華爾街的貪得無厭非常失望。對美國不負責任的 Monetary policy 非常失望。對美國的官官相互非常失望。對美國的霸權,一意孤行,欺負弱小國家非常失望。這些都是我搬回台灣主要的原因之一。

我是不是從一個火坑跳到一個冰窖裏了?

唉,國家的大事豈是我這個老頭子能夠理解的。杞人憂天只會自尋煩惱。能夠獨善其身就可以了。

我是不是離開台灣太久,自作多情,大驚小怪了吧。

去台北鄉下吃飯 February 12, 2018

Posted by hslu in Chinese Food, Life in Taiwan, Restaurants, Taipei, Taiwan, Travel, 台灣, 台北.
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朋友在台灣的網路上看到一家養生餐館。餐館在山上,歷史悠久,據說非常有名。許多東西都是自己的農場裏種的和養的。電視台的名人還大力推薦。是非吃不可的餐館之一。朋友開車,帶我們和另外一對夫婦,靠著 GPS 往山上的餐館去。一路有驚無險,GPS 也不合作,迷了路,走了五十分鍾,好在最後還是到了。

一到餐館,下了車,我看了一眼,有點失望。餐館破破爛爛,好像也髒的很。餐館很大,外面還有一個半露天的大廳。裏外有許多圓桌。烏漆麻黑的,燈也不開。雖然是白天,可是天陰陰的,還有一點毛毛雨。餐館已經在這裏很久了。看來最近都沒有修理過,到處都舊的很。碗盤舊,桌椅舊,牆上的裝飾舊,衛生也不怎麽樣。不過既然來了,就將就一下吧。

我們請餐館的代理經理帶我們四處走走,看看他們的菜園,雞舍。他欣然接受。因為全餐館只有兩桌客人。第一桌已經快要吃完,準備走了。他反正閒著沒事,又喜歡講話。菜還沒有來,我們就跟著他四處張望。聽他解釋地上種的有什麽菜。他們還有幾,鹿,豬和鴨子。好不熱鬧。

經過一個人工湖。風景優美,有如世外桃源。

這就是餐館的名字。路上的招牌免得迷路。

這是餐廳的大門口。外面還有十幾桌你。

你可能看不到,不過這是餐館自己做的養蚯蚓的架子。裏面是一層一層的豆渣。他們自己做豆腐。豆渣就拿來養蚯蚓。蚯蚓把豆渣氧化,就變成菜園的肥料。他們不用化學肥料。全部都是有機蔬菜。剩餘物質利用到極致了。

這是老闆的媽媽。八十多歲,每天都下地,整理菜園。看得到的這整個菜園都是她一個人管。刮風下雨,照常上班。每天早上八九點弄到下午三四點。不下地搞一搞,都不行。你說她厲害不厲害?除了耳朵有點背,其他完全正常。我們這種城市人真應該感到慚愧。

這也是老媽媽種的菜。現在是冬天菜不多。另外一個地方還有菜園。

台灣的鹿。他們養鹿是用來採鹿茸的。鹿茸自己會再長出來。一年就可以再棌一次。或收穫一次。想起來怪殘忍的。

大公雞。好漂亮的雞冠。

另外一隻鹿。你仔細看可以看到它的鹿角被切斷了。

另外一個雞欄。一共有三個這麽大的雞欄。好幾百隻。冬天比較冷就把他們關起來。貨真價實的土雞。

相不相信這是他們自己種的咖啡樹。自己烘咖啡豆。

你絕對想不到這個其貌不揚的怪植物是什麼。這是火龍果。有兩種。

這是餐館的後面。亂七八糟的。

野山豬。台灣人講究吃黑豬肉。看到那隻獠牙了吧?怪嚇人的。

看了又看,菜來了。坦白來說不怎麼樣。本來說好是我們請客的,結果別人付了。我們只好請吃晚飯。

這是才放下去沒多久的豆渣。顏色還沒有變黑。

這好像是地瓜葉。很新鮮。老媽媽的地裏長的。

餐館的進出貨。

路上的小河。流水好急。才下過雨。

吃完飯後,我們順路轉到碧潭去看一看,因為我只來過一次。

這是碧潭。我好像來過一次。至少四十年了。

這是碧潭的吊橋。

這是碧潭邊的一排餐館和咖啡廳。很漂亮。很有詩意。可惜生意不好。可能是週日的緣故吧。下次帶太太來。

台灣地震 February 10, 2018

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地震是生活在臺灣不可避免的一個隱憂,是臺灣生活的一部分。當然,地震的嚴重性和破壞性跟你住在那裏和住什麽樣的房子有關係。

2/6/2018 發生 6.4 級花蓮地震。許多大樓倒塌,許多人傷亡。

小時候,我們住臺中的平房。地震(和颱風)來過許多次,不過好像都不嚴重。房子搖一搖就過去了。那時候,我們小,雖然有點害怕,不過一下就可以跑到屋外避險。記憶中,臺灣的地震大部分在花蓮和台東那邊,我們在中央山脈的西邊,有大山做屏障,想必多少有點幫助吧。後來去臺南唸書,好像也沒有經過地震的騷擾。

畢業後,當了一年九個月的大頭兵,然後就去了美國。跟太太結婚以後搬過好幾個州,在美國住了幾十年,都沒有經歷過地震。對地震的警覺性早就沒有了。好幾年前 (2011)在幾百年都沒有發生過地震的 Washington DC 和 Virginia 附近經歷過一次五級的地震。地震後許多美國聯邦政府拿高薪不做事的員工都像大難臨頭一樣,借著這個難得的機會跑到辦公室外面聊天休息。當然,私人企業還是照常工作,地震對它們並沒有什麼影響。公家機關,不做事也有錢拿。在私人公司上班,不做事是沒錢的。

DC 市中心,白宮對面的 Washington Monument 在地震中擺了幾擺,外牆石頭的貼片都震壞了,後來還關了一年修理。電視臺還大報特報說大禍來了,可能是因為地震對美國來說算是一個新鮮事吧。地震發生的當時,我正在做復健,感覺有點搖晃,好像沒幾秒鐘就過去了。

臺灣的地震那可不是開玩笑的,它的嚴重性是不能疏忽的,它的可怕是需要大家注意的。

最近一連兩個晚上的十點多,我們在家休息上電腦。忽然地震來了。我先頭還沒有感覺到,太太問我是不是地震了。我說沒有呀?過了一下,房子明顯的開始擺了幾擺,我才知道真的地動了。一下子,報章雜誌和電視上報導臺灣地震房屋倒塌壓死人的情形就浮現在眼前。我心想這個地震是不是很嚴重?會繼續多久?我們是跑還是不跑?下不下樓?是不是要用救生梯?房子倒了怎麼辦?要不要在那裏躲一下?當我還在猶豫的時候,地震停了。還沒有讓我來得及覺得慶幸時,好幾個餘震一個接着一個又來了,房子又搖了幾次每一個我們都能夠感覺到,好在都沒有第一次的嚴重。我心裏嘀咕嘀咕了好半天才安心下來,看來今天就這樣了。

可是,這個地震是幾級的地震?嚴重嗎?我們因爲幾十年沒有經歷過地震,沒有辦法比較。好在沒多久,手機上的短信到了。臺灣氣象局說花蓮外海發生五級地震。新北市和臺北的地震是二級地震。隔一天晚上十點多,地震又來了。我心想,大概又是花蓮外海地震。這一次我們的大樓顯著的搖晃比較久,也比較強。感覺它應該停了卻還是搖。真是有點擔心。報導說花蓮外海又有地震。這一次是六級多的地震。怪不得我們搖的比較久。

我們搬來林口以後,我確實想到過這個問題,也在網路上做過一點研究。尤其是在電視上報導説臺灣,尤其是台北和新北市,有許多地方有土壤液化的問題。我找了一些資料,發現林口是一個比較安全的地方:沒有什麼大地震。

File:Taiwan seismicity.jpg

林口在北臺灣西部那一大片白顏色的地方中間。這個圖顯示過去十幾年(1991 – 2006)臺灣發生過的地震。深藍色是六級以上。淺藍色是五級至六級地震。綠色是四至五級地震。黃色是三到四級。土黃色是一至二級。深咖啡色是一級地震。林口地震的次數非常少。

地震/台灣地震科學中心

這兩個圖顯示斷層位置和未來30年和未來50年不同等級地震發生的可能性。林口地區沒有斷層。

未來30年和50年 台灣孕震構造發震機率圖。(Source:台灣地震科學中心》網站

地震發生以後,我們樓上的鄰居發出一些短信,敘說他們對林口的意見,使我們安心了不少。

短信 1。這是在網絡上流傳的資料。當然我不知這些資料的真假。

短信 2。樓上的鄰居可能自己探查過這方面的研究。我比較相信台灣地震研究所的地震頻率圖。

短信 3。我們買房子的時候,建商就把這個制震器放在展覽館裏,並且大力推薦,說這是日本技術。我們將信將疑也就接受了。

十幾年前(1999年),臺灣中部發生了一個7.5級的大地震: 921 (9月21號) 大地震。 兩千多人死亡,一萬多人受傷,財產損失超過美金 $11 billion。許多倒塌的房屋至今都沒有修復。後來政府要求新的建築物都要達到一定的 (7級) 耐震係數,所以這幾年興建的大樓比較耐震。建商也用特殊的耐震設備來吸引買家。

可是,台灣還有許多50年以上的老房子。太太以前在台北住的房子就還在。要是台北有個六七級的地震,那房屋倒塌的數量就會驚人。因為台北,挑園和台中地區的人口密度很高,死亡人數將多多了。

台北還有土壤液化的問題要擔心。電視台上說有16個地方要注意。這些地方如果有地震發生,那原先是固態的泥土有可能變成液態。這種地方蓋的房子就有可能會倒塌,移動。台北是個盆地,幾百年前是好幾個河流的出海口:基隆河,淡水河,景美溪。台北盆地許多地方是最近才由細沙堆積出來的。這些地方,如果地震來的時候,實在堪憂啊。

至於我嗎,地震來的時候,還是會嘀咕一下的。不過,經過這兩次的地震,至少我知道二級地震來的時候,大樓搖擺起來是一個什麼樣子了。

既來之,則安之。由地震頻率圖我知道林口比較安全。由大樓的設計,我知道本大樓有特殊的防震設備。地震來的時候,雖然不能高枕無憂,至少我們不會驚慌失措了。

好市多 vs Costco January 14, 2018

Posted by hslu in Chinese Food, Culture, Life in Taiwan, Taipei, Taiwan, 台灣, 台北.
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you know Costco well. Been there many times. Spent thousands of dollars buying steaks, baby back ribs, chicken breasts, milk, eggs, paper plates. toilet tissues, breads, cakes, paper towers, cokes, bottled water, fertilzers, grass seeds, shoes, socks, underwears, candies, chips, fresh vegetables, fruits, shrimp cocktails, salmon, paper plates, plastic cups, ziplock bags, TVs, cameras, PCs. Laptops and a lot of other items.

    A variety of sushi is sold here in nice packages.

    The meat section is standard any where you go.

    Just your regular Costco interior.

    But, have you ever bought any of these items from Costco or 好市多, as it is called in Taiwan.

    Take a look:

    This dish is so good that a buhhda will jump over the wall to get a taste.

    Famous 江浙菜 called mei gan kou rou.

    Octopus.

    Ramen Japanese style. Not instand noodle.

    Roast beef noodles Sichrun style.

    Lamb pot.

    Xiaolong bao.

    Mala soup.

    Pan fried beef cake.

    Northeast China sour cabbage hot pot.

    Ginger duck soup: very popular in the winter time.

    Braised beef briskets.

    Very expansive mixed seafood hot pot

    Fish head in clay pot. This picture looks bad.

    Braised pork belly.

    Lion’s heads: ground pork meat balls with Chinese cabbage.

    There you have it. Would you like to try them out? I haven’t.

    DMV and Taiwanese driver’s license December 28, 2017

    Posted by hslu in Taipei, Taiwan, 台灣, 台北.
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    We just got our Taiwanese driver’s licenses. Mine is good till I am 75 years old. At that time I have to take a physical exam again which includes a stringent eye test. If I fail the physical, I won’t be allowed to drive.

    It took us a considerable amount of time, sweat and searching to get the license. The cost: $150 USD plus $550 TWD. 

    TMV stands for Taipei Motor Vehicles, not Taiwan Motor Vechile because each city or county has its own motor vechicle department. We got our licenses from the Shilin Station (士林監理所) of the Taipei Motor Vechicle department.

    Here are what it takes to convert our American driver’s license to a Taiwanese driver’s license.

    1. You have to have your American driver’s license verified either in the U.S. or here in Taiwan. We didn’t know this is required until I searched online. I did it at 台北在台協會 and it cost me $150 USD to verify a license. It is a rip off. Much cheaper if you do it in the U.S. at Taiwanese government office located in various regions in the U.S.
    2. You need to get one 1″ picture for the physical examine and two 2″ pictures for applying for the Taiwanese  driver’s license. Fortunately the 士林TMV has an automatic photo machine. The cost: $150 新臺幣。
    3. You need to pass a physical exam including an eye exam. The eye exam is more elaborated than the one I took in the U.S. It includes color blind test, regular vision test, peripheral vision test and one test I almost failed to padd. This test will need the test taker looking into a box. To the right side in the dim-lit box you will see a moving frame with a number of C’s moving from the bottom to the top. The opening of the C’s face a different direction constantly. You need to let the examiner know which direction is the opening. After you pass this aspect of the test, without warning, a bright light lit up in the middle of the box simulationg a passing car with its headlights on. You are suppose to continue to identify the opening of the Cs until the examiner tells you to stop. I had to do it twice to pass it. And honestly, I couldn’t tell which way the openings were pointing to after the flash of the light. It was pure luck that I got them right.
    4. The cost for the physical: $200新臺幣. Make sure you be there before 11:30 am for the physical because the office is closed for lunch at 11:50 am. 士林TMV has a physical exam department. I am not sure other TMVs have one or not.
    5. After you pass the physical, bring the paper and go to the second floor to apply for the license. You need to bring your American driver’s license, your passports (foreign and Taiwanese), the verification paper (認證文件), Taiwanese ID and $200新臺幣. It took less than 20 minutes to get our licenses on the second floor. They open through the lunch time.

    今晚吃素 December 28, 2017

    Posted by hslu in Chinese Food, Restaurants, Taipei, Taiwan, Travel, 台灣, 台北.
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    我們第一次來南崁的台茂購物中心(Tai Mall) 就看到這家漢來素食餐館正在裝修。它的邊上是台灣有名的誠品書店。書店邊上是漢來海鮮。它是一個名聲不錯,很大的吃到飽連鎖飯店。那次,我們是在漢來吃到飽吃的飯。

    南崁在挑園機場附近。我們來南崁是因為它的市中心有一個 Costco 還有一個不算太小的傢具中心。南崁比林口熱鬧,雖然市容比較差,房子比較舊,街道比較窄,交通非常亂,我們有時候也會來南崁走走。坐公車從林口只要20分鐘就在購物中心前面下車。台茂購物中心比三井 Outlet 要忙,是一個六層樓的大樓。台茂的美食街有不同口味的餐館。不像三井大多數是日本菜。

    台茂購物中心

    餐館不少。大宴小酌兩相宜。美食街一頓飯只要$180新臺幣上下,餐廳要$450新臺幣左右。美金對新臺幣是 1:30。最近新臺幣漲了8%。我以為美國升息會壓迫新臺幣跟著升息。沒想到臺灣的中央銀行因為台灣境內經濟和就業因素,把基本利息下調。台幣不降反而上升。現在已經掉到$30以下了。

    購物中心樓下的大賣場,有許多手工藝品。還有一個不小的高級菜場。

    漢來吃到飽的大門。

    漢來吃到飽裏面。東西多到你不知道要從那裏開始。不過吃到飽的餐廳有一點是可以預測的:絕大多數的客人都徘徊在壽司,海鮮,燒烤和甜點那裏。一般的沙拉,中式熱炒都沒有什麽人喜歡。

    第二次來,漢來素食已經開門了。比起漢來吃到飽和五樓的美食街來比,吃素的客人不多,可能是因為價錢比較高的原因吧。不過餐館門口的電動廣告做的很好看,幾個素菜的相片也非常吸引人。我們決定下次來試試。

    前幾天是禮拜六,我以為那天是聖誕夜,拉著老婆坐三重708公車來南崁吃素。偶爾吃素也是應該的。不然變成一個行動藥罐子,那就對不起自己了。禮拜五早上我們才去看過三高醫生,醫生說我們還是只有兩高。二高之一的指數比以前的有進步,已經回到正常指數了。她說我們可以把這一高的藥停下來,不過大多數人在冬天通常吃的比較多。她要我們繼續吃藥,等三月以後春天時再看。我猜我們每天一萬步還是有點用的。

    門口的電視廣告。

    我們叫的就是兩人和菜。份量不多。手工精細,味道優美。都是素菜。非常難得兩人餐只要$1000新臺幣。七,八樣,有頭臺,有湯,有沙拉,有主菜和甜點,看來很划算。

    漢來素食內部。

    大門。

    廣告做的很好。

    下次來吃芝麻流沙包。

    這是菜單。茶要$30一個人。

    熱的素菜春捲,配酸甜的水果蔬菜沙拉。一級棒。配的花生醬是多餘的。

    宮保假的雞丁。吃起來跟肉的texture一樣。

    韓國的石鍋拌飯。一般。沒有什麽特別。

    這是最好吃的一道菜。五顆星。

    你可以看到一根根的芋頭。味道奇佳。

    生薑菠菜。清爽。

    真材實料。冬日大補。

    很好吃。

    冰鎮西米露。

    我們邊上是一對夫婦,大概五十幾歲,本省人。他們跟我們一樣,提著一個背包,帶著帽子,第一次來。家在板橋,有兩個男孩,各生了兩個孩子。兩老已經退休,現在上無薪水班:週一到週五在家上班,晚上和週末休息。他們全天看孩子,跟著孫子跑,把他們的老骨頭都弄酸了。整天忙死了。早上八點左右到晚上七點半。還要給孫子弄吃的,洗澡,穿好,等爸爸媽媽來接。

    他說台灣經濟不好,孩子薪水不多,升遷困難,許多孩子不敢結婚,結了婚不敢生孩子。他還說,現在的孩子沒有他們年輕的時候肯吃苦,肯打拼。現在的小孩都被爸爸媽媽和,爺爺奶奶和外公外婆慣壞了,根本不知道苦是什麽。

    他們上個月給孫子在漢來吃到飽辦酒席,知道漢來素食已經開了,才來的。他們也點兩人餐,跟我們一樣吃不完,打包帶回家。他還告訴我們板橋的美食,等下次去吧。

    唉,人同此心,心同此理。

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