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難吃的油飯 April 20, 2020

Posted by hslu in 石油, 美國, 美國, Energy, Oil.
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最近這幾個月 coronavirus 在世界各地無情的肆虐,政府規定人民留在家中,多國經濟幾乎停擺,石油需求量也大幅下滑。2020 年 3 月,沙烏地阿拉伯和蘇俄的石油生產量談判破裂,接下來原油價格狂跌,給石油界造成前所未有的破壞和難以挽回的後果。

4 月中,德州 Permian Basin 一家石油輸送管道公司只肯付 $2 一桶買 South Texas Sour 的原油。4月初,Wyoming Asphalt Sour 原油的競標價竟然達到史無前例的 -$0.19 一桶,也就是每桶油我給你美金 19 cent,拜託你來把我油田生產出來的油運走。

這種翻天覆地的市場變化和對產油及服務公司的危害可以說是聞所未聞的。

這不禁讓我想起三十幾年前油價一路下跌對我,我做事的油公司和我的同事的打擊和影響。

想到這裏,我只能說:這碗油飯還真不好吃啊!

話說 1980 年代末,公司要派我去加拿大出差一年。這是一個我們在研究發展部門做事的人夢寐以求的機會。我跟老闆說我要帶太太和兩個孩子一起去。他答應了以後,我們就著手辦理出國手續,安排房子,車子和孩子在加拿大上學的事情。一切辦妥了以後我們就飛去 Alberta 省的 Calgary 開始我們一家四口為期一年的加拿大生活。

一年以後,我和五個加拿大同事在工地做的實驗項目剛剛有了意想不到的結果。加拿大要我留下來,我要求美國的老闆讓我多留一年。他說加拿大的稅太貴,他付不起,最後說好延長半年。

去加拿大出差是許多人爭取的對象。我有不少同事被派到非洲或沙烏地阿拉伯分公司出差。雖然他們的海外加級比我多了不少,可是那邊的生活條件很差,衛生情況落後,人身安全不保險,無名的疾病盛行,醫療設備也不齊全,孩子的教育更是一個大問題。加拿大跟美國幾乎一樣。除了工作上要採取公制,例如公里,MPa 等等,和時常可以看到一些法文之外,其他衣食住行,風俗習慣根本沒有兩樣。

現在想起來,這一年半是我工作生涯中最輕松,最愜意,錢拿的比同事多,在職業上也是收穫最多的一段時間。可惜在最後的半年裏,我精神上的壓力很大,是一個比較痛苦而又無奈的一段時間。

加拿大是一個實行社會主義的國家。所得稅和 VAT 稅(17%)很高,東西比美國貴,加拿大的薪水相對的比較低,街上很少高級車,不過社會福利很好,生活步調很慢,工作上的競爭也沒有美國激烈。我的加拿大同事對美國有很深的反感,嫉妒心也很重。當然,整體社會的工作與生活步調根本不能跟美國緊蹦的環境相提並論。

那時候,$0.67 美金就可以換一塊錢加幣,無形之中我的薪水比我同級的加拿大同事幾乎要多 50%。除此之外,我有海外加級,公司還幫我付兩邊的所得稅,我們在加拿大的生活實在是悠哉悠哉的不行啊。

Calgary 的風景優美。Bow River 流經市中心。大大小小的公園到處都是。雄偉壯觀的 Rocky Mountain 就在眼前,美麗的 Banff 國家公園和精緻典雅的 Lake Louis 就在城外,自然景觀美不勝收。空氣新鮮,藍天白雲,陽光充足。一年當中沒有夏季,每年只有七,八兩個月是春天。九月底冬天開始,一直要到第二年的四月底才結束。冬天溫度奇低,北極寒流一來,零下二,三十度要持續好幾個禮拜。好在,捷運站就在家和公司附近,上班很方便。孩子在家附近上小學和幼稚園,太太在家看孩子等我下班。週末我們帶孩子去中文學校,沒事請朋友來家吃飯,打個小牌。冬天孩子可以去溜冰,我們可以去看 Curling 和 hockey。閑了沒事,整個加拿大的南邊幾乎都被我們走遍了。這一年半的生活可以說是逍遙自在,不亦樂乎,真叫我樂不思歸啊。

從 1980 年代的初期開始,我就著手於重油生產的研究和開發,一直持續到我離開公司為止。有幾年我參加委內瑞拉重油和非洲海上一個新的大油田的開產。後來委內瑞拉把所有外國石油公司的資產收歸國有,一部分員工也被委內瑞拉政府暫時徵收。我不想去南美洲所以就退出了。非洲的油田經過團隊的開發後就交給該國的同事經營,美國這邊就剩下監管的任務了。

那重油是什麽呢?簡單的來說,重油的“比重”比輕油的“比重”重。世界最有名的 WTI 原油它的比重是 0.827(@ 60 degrees F);也就是水的密度的 82.7%。Brent 原油的比重是 0.835,而 Bakken 頁岩油之比重只有 0.809。這些都是輕油。當原油的比重超過 0.934 以後那就統稱重油。

輕油和重油最大的區別就是輕油的稠度低,在油層裏容易流動。換句話說,越重的油就越不容易生產。

重油的特點是它的稠度高。太濃,太稠的重油混在沙裏就跟舖在路上的瀝青一樣。想要把它從幾千英尺深的油層中生產出來很不容易。我的專長就是爲重油油田找出有效的生產方法,降低生產成本,增加生產量來開發重油油田。

一般來說,生產重油需要在油層中注射大量高壓,高溫的蒸汽來降低重油的稠度,增加它的流動性,然後才能將重油生產出來。

我們先用電腦模擬配和實驗室模型來研究不同的生產方法,然後在工地測試它的可行性並決定其生產參數。成功以後就可以推廣到整個油田,開始商業化的生產和開發了。

我們公司在加拿大有驚人的重油儲存量。可是這些重油只比水輕一點點。在加拿大北邊,許多的重油比水還要重。因為它的儲存量驚人,我們發明的技術一旦能夠有效的提高生產量就可以大量的增加可開採的資源,提高公司股票的市值和原油生產量。

我去加拿大就是要協助他們找出一個新的重油生產方法因為傳統方法沒有效率。我們這個六人團隊經過一年的努力,發明了一個獨一無二,非常有效的生產方法。我們是當之無愧運用水平井在地層下開發重油的先鋒。我們的經驗也間接的刺激我們公司水平井技術的突破和廣泛的應用。

接下來的方案就是決定生產參數同時將它逐步的推廣到整個油田。計劃的報告草擬了,資金和人力資源的需求也有了腹案。我們對這個項目信心十足,當然也都得到應有的獎勵。

可是,好景不長,世事難料,我們的夢想一夕之間成為泡影。接下來的幾個月,我的心情逐步下跌,心灰意冷之餘無奈的舉家遷回美國。

原因很簡單,油價下跌了。

1980年,WTI 的油價從 1978 年的~$15 一桶漲到 ~$42。六年後,油價掉到 ~$10。1988 年我們去加拿大的時候,油價在 $17 左右徘徊。接下來的幾個月它一直往下掉,到了九月份,油價跌到 ~$13。

$13 一桶是什麼概念?基本上美國油公司都不賺錢。加拿大的重油更慘:$5 加幣,也就是三塊多美金一桶。每個加拿大的油公司都是烏雲遍佈,一片悽涼。給油公司做事的員工個個都可憐兮兮,前途無亮。

油價低的結果就是裁員。其實在這之前的五年之間,我們公司已經裁過兩次了。每次都是每個部門一律裁 25%。這兩次裁員對我沒有任何影響。公司肥油多,他們年資高,個個都在混日子,等公司炒他們魷魚。除了退休俸,還可以拿一筆可觀的遣散費(兩年半的薪水)。想要離開的還可以通知經理,大家好合好散,皆大歡喜。

不過,在裁員之前,高資本投資項目停止了,日常開支降低了。所有出差都停止了。每一口油井都要從上到下的審查一遍。不賺錢的關起來。有問題的能不花錢修就不修。問題太大的,先關起來再說。不到兩個禮拜,公司就幾乎要停擺了。

1888 年油價下跌,我們束手無策。沒多久謠言開始了:董事會已經決定裁員,裁多少還在討論中。我的同事都沒有心情做事,因為他們都知道每個人的工作都在經理的切菜板上。

跟我比較要好的一位工程師,常常來我的辦公室聊天。他年紀不小,可是還無法退休。他不屬於我們的團隊,被裁的可能性比較高。他自己心知肚明,只能逆來順受。

我們團隊的表現不錯,工作穩定。工地的員工也無法裁太多,剩下的幾個就不妙了。我的同事也知道其中原委,心裏很擔心。他孩子還在高中唸書,馬上要考大學,現在還在補習法文。我也沒有什麼振奮人心的話,只希望這一刀砍下去不會砍的太深。

沒多久,裁員 20% 的謠言出來了。公司的 HR 部門在總公司有眼線。這些謠言有一定的可靠性。20% 的謠言還沒有發酵完,25% 就已經滿天飛了。其他的像項目外包,計劃停止,油田外賣,免除中級主管的謠言也被炒的活裏活現的。

什麼時候裁和遣散費多少也是每個人關注的對象,誰還有心思管我們項目的死活呢?整個公司從上到下個個跟無頭蒼蠅一樣。一有新的謠言,大家都聚在一起討論它的可能性,然後各自回辦公室分析一下它對自己的影響有多少。

總公司的指示下來了。律師來了,會計師也到了,HR 來的最多。經理天天都拿著報表和人事資料去開會。每個人的資格和近來的表現都攤在桌上,一個一個的審查。在裁員邊緣打滾的那幾個(on the bubble) 更是被批評的厲害。每個人的資料,律師和 HR 都要過目。裁員的理由一定要充足,在法庭上要能站得住腳。他們天天神秘兮兮的躲在會議廳裏,吃飯都是從外面叫三明治,可樂和巧克力餅乾來打發。搞了好幾天,名單擬好了,分的很細。從第一排到最後一名。只要總公司命令下來告訴加拿大那一刀在那裏砍,誰留,誰走,一翻兩瞪眼,天堂地獄就這麽決定了。

感恩節過了。聖誕節和不怎麽快樂的新年也過了。每年冬天加拿大同事去加勒比海度假也不去了。固定的休假也不拿了。如果被裁員,這些假日還可以換撫恤金。大家戰戰兢兢在辦公室等消息。我知道自己沒有危險,也猜的到那幾個人會被解僱。

幾個禮拜以後,命令下來了:裁員 30% – 35%。好無情啊!命令下來的第二天,經理來通知,保安在門外等著,給你十五分鍾收拾細軟。然後一個個被保安客客氣氣的請出大門,連跟同事打個招呼說聲再見的機會都沒有。殘酷,無情。

事變以後的第二天,我們那層樓一半都空了。燈都不用開,黑丫丫的一大片。算算人頭,30% 多一點。我的好朋友沒能躲過這一關。從紐約總部傳來的消息是:最後決定 ~35% 是想一次多裁一點,免得過沒多久還要再來一次。多傷感,多諷刺啊。可恨的是三年後,我們公司又裁了 25%。這真是叫天不應,叫地不靈的恨啊!

被裁員的同事在外面根本找不到事,因為每個油公司都在裁員。街上一大堆油公司的剩男剩女。他們除了拿失業救濟金以外還真沒有其他的選擇。家裏房貸要付,孩子的教育也不能減,飯還是要吃,法文說不定得停下來。你說他們能怎麽辦?去超市後面下貨,半夜去超市補貨,飯館裏收桌子,廚房裏洗碗?五十出頭能幹什麼?

遠在達拉斯的部門一樣被裁。頭兩次沒有中國人被裁。這一次不同了。中國人被裁了好幾個。中國人有自知之明,一向工作都非常努力。這次不一樣了。大刀闊斧的砍下來,連躲都沒有地方躲。這些人薪水高,年紀大,福利好,正是被炒魷魚的目標。年輕的工程師才出學校,薪水低被解僱的反而比較少。

裁員完後的下一步就是爲我們的項目爭取一個苟延殘喘的機會。我們的生產成本要十幾塊錢一桶。$5 加幣一桶的油價就像被處了死刑一樣。在那時,加拿大最大的投資項目就是在大西洋中,北極圈附近的 Hibernia project。雖然我們的整個重油投資還沒有它的零頭多,一樣是:免談。我提出要達拉斯研究發展部門出錢來繼續這個有歷史意義的項目也被加拿大否決了。理由是:工地抽不出人手。時不我與,半途而廢,遺憾的很。

我們的計劃被打入冷宮。大家只有把重要文件整理齊全,公司破例的讓我們用我們的名字申請專利。新的技術就付諸高閤,等以後時機成熟再搬出來吧。

我在加拿大一年半,高高興興的開始,一路馬不停蹄的爲一個信念而投入,在零下四十幾度的夜裏守著鑽井臺。不停的努力,奮鬥。結果成功在望的時候被攔腰一斬,最終以體無完膚而結束。一個重油生產領域中最先進的技術被束之高閣,我們怎麼能夠不傷心,不失望呢?

如今,我們發展出來的技術早就被加拿大石油界肯定,大幅度的運用在重油油層中,提高重油的生產量一直到現在。

1989 年年中我們離開加拿大回到達拉斯。在下一個十年之內,公司又裁員了三次,每次都是 25% 上下。當我剛進入公司的時候,研究發展部門有 3,500 個員工。經過六次裁員以後只剩下 560 多人。這裁的還真狠啊。

最後一次裁員是在 1999 年。總公司那邊沒有任何謠言傳來,大家都以為我們要買另外一家油公司,等合併了以後再裁員。結果一直到新聞媒體報導了以後我們才知道公司被我們的死對頭,Exxon,併吞了。政府核准了以後,Exxon 派人來公司聼簡報,我們都要在 Exxon 的專家前面替自己的計劃吹噓一番。接下来的十個月,公司裁了 25%,不過所有的技術人員都可以留下。原因是:Exxon 要求的。

我們公司,Mobile,在 2000 年被 Exxon 併吞。有意思的是,1870 年成立的標準石油公司在 1911 年被美國政府強迫分成兩個公司:Exxon 和 Mobil 。90 年以後,這兩個公司因為世界局勢的變化和資本市場的需求又合併在一起了:ExxonMobil 。

我的工作生涯以光輝燦爛開始卻以經過了六次裁員而結束。這是資本主義的詛咒。六次裁員對任何人來說都夠了。我也在 2000 年離開了公司。

如今,油價又是沒有預警的大跌。我怎麽能夠不心驚膽跳呢?雖然我以前的同事大部分都離開了,幾個去 Exxon 休斯敦的同事也已經快要退休了。

毫無疑問的,新的一輪裁員正在每個油公司裏如火如荼的進行之中。我的同事說不定也在砧板上。數不清的工作會在這一輪被裁掉,無數個家庭會在這一輪被連根拔起。

雖然我不認識這些人,可是我們心裏還有原油的噁心氣味,我們腳下還有工地裏的原油殘渣,我們腦海裏還有原油的點點滴滴,我們的孩子都是吃油飯長大的。我只能爲這些人祝福,爲他們祈禱,希望他們的職業生涯不會像我的那樣一直在風雨中飄渺,時時刻刻在大浪裏浮沉。

世事無常,實在是難料,這口油飯還真不好吃啊!

世事無常看美國 April 18, 2020

Posted by hslu in China, 美國, Democracy, Economics, Globlization, Trump, U.S. dollar.
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閑來無事,除了出去在公園裏走走之外,我也靜下來想一想美國過去六七十年走過的路,看看美國為什麼成為世界第一大國。

如今,美國世界第一的地位受到威脅,美國白人的國家(民族)主義抬頭,許多在美國的 Latinos,muslims ,亞洲人和中國人,包括我們的孩子在內,都會受到影響。這種種族歧視會維持多久,會達到什麼程度就難説了。

希望我只是杞人憂天而已。

美國的強大不只是因為它有自由競爭,自由發展,自我更正的環境。美國成為世界盟主的地位還有許多其他的原因。細細講來要倒推70年:

• 二次世界大戰期間,美國是世界上唯一一個沒有傷到筋,動到骨的大國(加拿大也是,不過加拿大經濟只有美國的 1/10,對世界經濟沒有太大的影響)。英,法,德,蘇,中,日,意全都在二次大戰時受到毀滅性的打擊和傷害。戰後,這些國家欠了一屁股的戰爭債,國力衰弱,百廢待舉,但是國庫空虛,無力還債。馬歇爾計劃幫助美國的聯盟國家重建家園,恢復國力。日本也受到美國的恩惠。可是,美國一直沒有意願要幫助中國或蘇俄。

• 這些歐洲盟國用美國的貸款購買美國公司的產品重建他們的基礎建設和公共設施。而馬歇爾計劃的受益者則是美國的公司行號,更加鞏固美國公司在世界上的領導地位。

• 戰後,民共內戰不休,大陸經濟崩潰,中華民國大敗,偏安臺灣。中國接下來進入毀滅的40年,一直到1980年後期開始改革開放。美國成長為世界第一大國時期,中國根本不是一個威脅。改革開放後,FDI激增,中國經濟跟著起飛。二十五年以後,中國已經成為美國世界盟主的最大威脅。

• 臺灣靠穩定的政府,美國的幫助,自己的決心,經過十大建設和一系列的改革,經濟復甦,成長,在1980年代靠出口和美國經濟起飛而賺了許多錢。中國經濟起飛後,臺灣在1990年到2010年間也大賺了一票。但是,臺灣經濟體太小,對美國的地位沒有任何威脅。

• 蘇俄和美國交惡,在一定的程度上對美國的安全有一點威脅。經濟上,蘇俄太小,自然條件比不上美國,也不是美國的對手。

• 英,法,德和其他歐盟國家的經濟總和與美國相當,可是每個國家有自己的政治體系,沒有辦法達到合作無間的地步,也無法跟美國對抗。歐元基本上是一個行不通的貨幣政策。1999年發行以後,問題一大堆,對美元的威脅也不明顯。

• 美國靠著二戰時期雄厚的工業實力和國防工業基礎,地大物博的天然資源,嬰兒潮爆發性的人口增長和二戰對歐洲各國的破壞,順理成章的從英國手中接下了世界第一大國的地位。美國的國防工業,因為韓戰,越戰,冷戰,阿富汗戰爭和伊拉克戰爭的磨練,天文數字的預算和維持世界盟主地位的決心,突飛猛進,大幅度的超過世界上任何一個國家。

• 1960至1990之間,外國來的精英為了追求夢想來到美國唸書,經商,做事。有些人選擇留在美國替美國賣命(包括我在內),發展科技,做研究,用外國的資源,賺外國人的錢。這些人還在美國付稅,生孩子,替美國培養下一代的社會中堅,替美國的成長,壯大和超越貢獻了一生的心血和力量。

• 1973年,尼克森取消美金和黃金掛鉤。從此以後,美國無限制的發行美金,提升美國經濟,進一步的鞏固美金成為世界的儲存貨幣的地位。

• 1973年石油危機以後,吉辛吉暗地裏跟沙烏地阿拉伯談好條件:美國保證沙烏地阿拉伯皇室的安全,但是世界上的石油買賣要用美金計價。此舉大幅的增加美金在世界上的流量,促成美金成為世界貨幣的地位。

• 在過去六七十年間,美國建立並且控制了許多經濟,貿易,銀行,金融和軍事組織(世界銀行,IMF,SWIFT,G7,G20,WTO,NATO,等等)。這些組織成為美國控制世界金融流通,財務政策,國際貿易,經濟發展的工具。這也是美國在過去六七十年建立的 world order。

• 在過去五六十年,美國為了保持它世界盟主和美金的世界貨幣地位,公開的,秘密的用軍事,貨幣,支持反對黨,金援,經濟制裁和外交政策等方法直接干涉其它國家的內政,顛覆不友好國家的政府,重組一個對美國友好的政府以及攻打對美國利益有威脅的國家。

• 美國跨國公司,利用它的資金和技術,用發展中國家的廉價勞工,優惠的稅率政策,便宜的土地和天然資源,在外國設工廠,製造產品行銷到世界各地。一方面,這些美國的跨國公司賺了大錢,增強美國經濟和軍事實力。另外一方面,美國人享受低價物品,降低美國的通貨膨脹,增加美國人的財富,還把環境污染和骯髒的空氣留在外國。(然後再反過來罵其他國家不注重環境)

• 美國有一兩千萬的中,南美洲的非法移民和五六千萬合法移民。這些人工作努力,做事認真,比美國黒,白人要勤快的多。他們的工資便宜,做美國人不願意做的事,降低了美國勞工成本。

• 美金是世界的儲存貨幣。它給美國無限制印鈔票的能力。外國賣東西給美國想,美國給外國一大堆鈔票。這些國家拿了美金,回過頭來買美國國債,壓低美國利率,直接刺激美國人消費,增加美國人負債,增長美國經濟。不過,這是一個無法永久持續的假象。歐元和人民幣已經慢慢的消減美金的地位。不過,短期內,美金的地位是無法動搖的,除非石油不再用美金計價。

• 美國政府二十幾兆的國債和每年幾千億,上兆美金的聯邦赤字,變相的直接刺激美國消費。美國入不敷出,用債務堆出來的繁榮假象遲早會反咬美國一口的。

• 資本主義講白了就是一個 boom followed by a bust cycle。美國的 secular 利息週期可以長達35至40年。上個週期從1979年開始到2015/2016年結束。接下來的這一個週期也會繼續 decades。每個cycle中又有許多 cyclical 經濟週期。而資本主義的併發症就是貧富不均。一百多年前,國父孫中山先生已經告訴我們了。2008/2009年美國引起的金融危機讓貧富不均越發不可收拾。美國是靠資本主義發達的,如今資本主義敗像叢生,這不但是美國的危機也是資本主義的危機。

有感而發,烏七八糟胡亂的寫下我對美國在 COVID-19 前的感想。

美國的第一遭 July 6, 2019

Posted by hslu in 特朗普, 美國, Democracy, Trump, U.S. Foreign Policy, 川普.
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#Unwantedivanka: awkward moment at G20 prompts slew of Trump parodies

http://flip.it/mhL3Mt

從來沒想到美國這個自稱”民主燈塔”的國家竟然也會亂搞裙帶關係,允許外戚干政。不但搞,還公開的搞。不但搞,美國總統還親自下廚搞。不但搞,這些外戚,內親還厚著臉皮的幫著搞。

國會的民主黨黨員雖然咬牙切齒,可是束手無策。共和黨黨員睜一隻眼,閉一只眼。生米都已經煮成熟飯了,這些民主黨的黨員能把 Trump 怎麽樣。

美國的媒體批評 Trump 和他的外戚內親,他們皮厚,根本不在乎。

美國的窮人忙著過日子,沒心情管這碼子事。美國的有錢人賺錢都來不及,這種事他們看多了,早就是見怪不怪了。

一個賣房子的可以做美國總統,請問,賣房子的難道不能做外交官嗎?講笑。他們雞尾酒趴去過那麽多次,總學會了一兩招吧。

你看開一點不就天下太平了嗎?你說是不是?

我本來以為這個世界上只有獨裁政權才有太子黨,公主幫,親戚派和血親門。

我錯了。美國這個民主也民主不到那裏去。

America the not so beautiful December 28, 2018

Posted by hslu in 特朗普, 美國, 美國, Debt and deficit, Politics, Trump, US Government, 川普.
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Just when 2018 is about to turn into 2019, here is a list of things that are happening in the most powerful country on earth: the USA:

  • The federal government is closed for business but all federal employees will get paid even though they don’t have to go to work when the federal government is shut down.
  • Trump is incapable of telling the truth and has made at least 7,546 false or misleading claims while in the White House.
  • The White House has an acting chief of staff, an acting secretary of defense, an acting attorney general, an acting EPA administrator, no interior secretary, and no ambassador to the United Nations.
  • Trump’s former campaign chairman, deputy campaign chairman, national security adviser and personal lawyer have all pleaded guilty to crimes.
  • Trump’s campaign, his transition, his foundation, his business and possibly himself and his family are all under investigation.
  • Democrats in the House will likely impeach Trump.
  • The federal government takes in $657 trillion but spent $5.051 trillion.
  • America will spend $874.4 billion on defense in 2018, about 17.3% of total spending.
  • The federal deficit is $1.4 trillion, ~27.8% of what government spent.
  • The national debt stands at $25.6 trillion or about 109% of the
  • Total personal debt is $23.066 trillion or $67,306 per person which does not include total mortgage debt which is another $17.675 trillion. The student loan debt is $1.950 trillion and credit card debt is $1.579 trillion.
  • Major stock indices are in correction territories from recent highs.
  • Short term interest rates are the highest in 10 years.
  • U6 Unemployment Rate as of November 2018 was 7.6%.
  • The war in Afghanistan is going nowhere after spending $1.07 trillion.
  • America waged trade wars with many countries in the world.
  • The US is losing allies all over the world.
  • America is losing influences on world order which America built over the past 70 years.
  • Trump gets his advices on foreign and domestic policies from Fox News and talk-radio hosts.

Financial data source: The national Debt Clock. http://www.usdebtclock.org/current-rates.html

 

Democracy = 搞不定了 July 21, 2017

Posted by hslu in Congress, 美國, Election, Trump, US Government.
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許多人以為美國的民主制度是世界上最好的政治制度。

為什麼這些人有這種想法呢?

因為美國從二次世界大戰以後就拼命的鼓吹美國版的民主政治有多好。美國動不動就把民主放在嘴上,跟其他國家談判時就自以為了不起的批評那些沒有採取民主政治治國的國家。

美國先把美金懸在對方的頭上,然後把民主和人權當做皮靴在後面踢對方的屁股,用美國錢和實行民主做籌碼逼迫其他國家就範。

一次又一次,美國搞的得心應手,在世界上到處搞政變,搞顛覆,搞推翻,搞新政府。美國自以為自己有多了不起,把個臭頭抬的高高的,自以為天下無人,只有美國可以永世稱霸於世界。

你看美國聯邦政府在川普上台以後這半年做了什麼?川普的幾個重要競選保證:共和黨說了七年的推翻歐巴馬健保,稅法改變,重建美國基礎設施,建墨西哥高牆,阻止穆斯林恐怖分子進美國,到現在沒有一個保證成為法律。要知道,美國國會上下兩院都是被共和黨控制的。共和黨裏面自己搞不定才發生的結果。如果民主黨再進來攪混一下那不更要天翻地覆了嗎?

過去六,七十年,美國橫行霸道,許多落後國家沒有其他的方法,只有向美國低頭。美國為了自己的利益,只要它對那一個國家看不順眼,或者對那一國的元首有意見,美國就暗中或公開的想辦法把能那個國家或元首搞下去,然後弄一個討好美國的人上台,給他和他的政黨許多美國錢,還派美國軍隊鎮壓任何反對分子。過了一兩年以後,美國把這個政府推上民主的舞台,搞個選舉,大搖大擺的的成立了一個親美國的政府。

可是民主政治真的那麽好嗎?50.01%的多數就能控制一個國家所有的人嗎?

美國三權分立,相互監視就真的那麽有效率嗎?共和黨要幹掉 Obamacare,在Obama在位時就搞了好多次,結果一次都沒有成功。好了,現在共和黨有了白宮,有了國會,有了最高法院,可是這個政府又爲人民做了些什麼呢?

一個大鴨蛋。

一兩個人在國會反對,不管你喜歡不喜歡,就可以把美國所有的人搞得死去活來的。

而這一兩個人也只不過代表幾萬個選民罷了。那你以為這幾個人為什麼要反對呢?是他維護正義?維護美國人民的利益?

都不是。

因為他下一任選舉就要到了。

這就是美國的民主政治。

A new world order is emerging June 11, 2017

Posted by hslu in 美國, Global Affair, Globlization, Middle East, Military, Muslim, Obama, Trump, U.S. Foreign Policy.
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A matter of fact discussion of shifting of the balance of power in the world is clearly stated in the following article. 

The end of the Anglo-American order? – http://www.bbc.co.uk/news/world-us-canada-40227270

American exceptionism is fading because Trump has been building a wall to isolate the U.S. from its former allies while digging a hole to bury the America alive. Of course, we can not forget Obama’s ‘appeasing’ foreign policy and the wars the U.S. have been and still are wagging against Muslim countries.

The American century will not be seen again and a new world order has already taken shape without Trump and the U.S.. 

Some highlights from the article are here:

America the hyprocrite June 5, 2017

Posted by hslu in 美國, Global Affair, Islam, Middle East, Military, Muslim, Obama, Trump, U.S. Foreign Policy.
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It’s about time that America stops being a hypricote and a snob of the world.

The reason is simple: America hasn’t followed the ‘America value’ when dealing with its own citizens and other nations in the world.

Let’s face it, America for years has violated human rights at home and at many areas in the world. It has never earned the respect from other nations for being the holder of the standard of justice. But America continues to claim moral highground and self-rightousness while criticize other nations, almost 200 nations in 2013, for human rights violations without uttering a word of its own transgressions.

Over the years America was pround of itself for having laws and hiring quotas to prevent social injustice against minorities. But what actaully happens in everyday life in the United States tells a vastly different story. Racial discriminations and mis-treatments against blacks, Latinos, Muslims and Asians at work and in public in the U.S. are everyday occurances. Police brutalities against blacks are sometimes deliberate, always troublesome and widely seen on TV by millions of people around the world. 

Source: BBC News

Source: BBC News

When appearing in front of a mic or a video camera, many white American politicians (and talk show hosts and entertainers) are die hard human right defenders. In private, they often show their true colors as racists and look down on other races. 
Remembered what B. Clinton said to T. Kennedy and what H. Reid said in private about Obama? If you don’t or choose to ignor them, let me remind you for the sake of human rights in America. Their comments sadly illustrate ‘white supremacy’ mentality ingrained in the American culture. 

First, this shows what B. Clinton said about Obama to T. Kennedy:

Source: the Gateway Pundit

This shows what H. Reid thought of Obama:

To further illustrate this point, one can clearly see ‘white supremacy’ in the following picture which shows the confirmed members of Trump’s cabinets: 13 white males (72%), 4 women (22%) and one black (6%.)

Source: Alternet.

Other actions by the U.S. government against its own citizens and other people of the world include massive cyber survaliance on emails and cellphones of common U.S. citizens and many if not all world leaders and the use of torture at Abu Ghraib.

Trump’s executive order on travel bans to the U.S. from several muslim countries and building a physical wall along the U.S. and Mexico border were blatant violations of human rights against muslims and Latinos. The real sad truth about Trump’s action was that the same sentiments are shared by millions of Americans who helped elect Trump to become the 45th preident of the U.S. in the first place.

And what has America done to secure its national interests in the world in the past? With its massive military machines, of course. The purpose of U.S. military in any conflict is to secure dominance in air, sea, land and space. To support this objective, America has deployed in more than 150 countries and has at least 662 overseas bases in 38 foreign countries plus many others in Iraq and Afghanistan.  

While banishing other countries for their poor human right records, oppressed actions against their own citizens by autocratic monarchy governments in the Middle East were conviniently and unabashedly brushed aside by the U.S. government because many of these Islamic countries are strategic partners of the U.S. in the Middle East. America often criticizes its enemies for their poor records on human right violations but dismisses equally bad actions by their friends.

Many military actions and missile and drone attacks taken by the U.S. military against other nations aren’t viewed as legitimate or morally defensible because they were carried out for American’s self interests. Most noticeable were America’s covert, but sometimes public, frequent, forceful and always deadly interventions in the Middle East over the past decades. Civilian deaths caused by American military machines have been ignored by the U.S. government because they were viewed as colleteral damages of American’s war on terror. In fact, US military forces have been responsible for thousands, possibly millions, of civilian deaths in Afghanistan, Iraq, Libya, Syria, Pakistan, Yemen and other regions around the world in the past decade. One might want to ask: ‘Has any of these countries invaded or attacked the United States?’

Over the past six or seven decades, America has done enough bad things around the world. Finally, it knew that the status quo can not continue. Obama’s leading from behind and Mr. Tillerson’s comments are proofs that America has finally realized that America’s glamour of self-righteousness is fast contracting. Its aggressive military and political interventions against many under-developed nations have created enough enemies for the most powerful nation in the world. For that, America is now paying for the consequences. 

America’s march to the bottom continues.

Anti-Trump sentiments, THAAD and Moon May 12, 2017

Posted by hslu in 美國, Economics, Global Affair, Middle East, Muslim, Obama, Russia, Trump, U.S. Foreign Policy.
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Trump believes that being the president of the most powerful nation in the world entitles him to demand other nations to do whatever he wants. 

It doesn’t work that way.

Trump wanted South Korea to pay $1 billion for the deployment of THAAD which angered South Koreans because THAAD wasn’t really designed to protect South Korea against missiles from the North. America forces THAAD on SK because it needs to monitor China and Russia as America “pivoting to the East.” In the end, the State Department quietly announced that America tax payers will pay for the deploytment. Trump ate his own words again.

In fact, 56.5% of South Koreans, according to a recent poll, want the deployment of THAAD suspended and leave the decision to the new government. 

But, after SK and the U.S. agreed in July 2016 to deploy one THAAD battery in SK, U.S. sent two mobile launchers to a U.S. military base in SK in March 2017 because America wanted to speed up the installation before a new government comes into power in May 2017. 

However, THAAD deployment has been under fire from the get-go because it was made without parliamentary approval and discussions by the public. The heavy-handed approach by the U.S. government against the will of majority of the South Korean people angered the opposition party which swept Moon Jae-in (文在寅) to the office. Of course, Park’s indictment decimated her party which also helped Moon won the election.

Trump’s bullying personality and his unorthodox foreign policy maneuvers destablized the balance of power in many countries and upset other nations’ politics because Trump’s ascent to power emboldened the populist movements worldwide.
This isn’t good for the U.S. because the strategic alliances cultivated by the U.S. over the past five decades are in danger of breaking apart. Many new governments, e.g., Phillippine and South Korea, may adapt anti-U.S. foreign policies and several pro-America royal family rulers in the Middle East might face renewed oppositions at home. 

None of that is good for the United States. America is threading dangerous water now. It will get worse and the end isn’t near at all.

Trump has no class firing Comey May 10, 2017

Posted by hslu in 美國, Trump.
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Since Trump isn’t doing a good job either, should Thrump be fired too?

Trump did this to the FBI top guy: 

Fired Comey behind his back first. Said that he no longer trusted Comey. Told the world that Comey was incompetent. Stabbed Comey in the back with a stick of dynamite on national TV. Above all, accused Comey committed atrocities on the job. 

What comes next, Trump decides to resign from the WH because Comey helped Trump defeated Hillary?

What’s between Trump’s two ears? 豆腐腦袋?

Is it possible that Rod Rosenstein had told Trump that Comey has found the smoking gun on Trump’s tie to Russia?

Let’s have a special proscutor to investigate Comey’s firing and stir the Trump pot some more. The messier America gets, the better it is for other countries to get ahead.

MOAB did this April 27, 2017

Posted by hslu in 美國, Islam, Middle East, Military, Muslim, Trump, U.S. Foreign Policy.
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If you only watch American media, you’ll think that Pentagon has defeated the IS in Afghanistan with one big MF MOAB on 4/13/17.

2003 test.

BBC’s reporter, Auliya Atrafi, went to the site to inspect the damage first hand and said this:

http://www.bbc.co.uk/news/world-asia-39705128

The BBCreporter also said that the MOAB did kill many IS fighters but more IS fighters who wear 6 pairs of socks (no shoes so that they can sneak up to government soldiers) come back. Maybe the U.S. needs to drop more MOAB to scare the IS fighters into submission, otherwise, Trump may want to send in more American boys and girls to fight the IS on the ground.
In any case, read or watch BBC News to get the real scoop instead of the make-naive-Americans-feel-good fake news.

Auliya Atrafi has this to say at the end of his report:

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